Wangechi Mutu: Metsa uus nägu

Keenia kultuurist toituv rahvusvaheline kunstnik täidab esimest korda Meti ajaloos Fifth Avenue fassaadi nišše. See on samm muuseumi kivisel teel mitmekesisuse poole.

Wangechi Mutu augustis oma Brooklyni stuudios teosega Flying Root I. 9. septembril võtab ta üle Metropolitani kunstimuuseumi fassaadi.

Tõenäoliselt pole te kunagi märganud Metropolitani kunstimuuseumi välisuksi külgnevaid vabu skulptuurivalmis nišše. Keenia päritolu kunstnik Wangechi Mutu ka mitte, kuni teda kutsuti esimesena need täitma.

Meti fassaadi iga-aastase tellimustöö avamisel asetab pr Mutu 9. septembrist 12. jaanuarini nelja nišši istuvate naiste pronkskuju. Nii Euroopa kui ka Aafrika traditsioonidega, muudavad need graatsilised ja juhtivad kujud muuseumi nägu nii otseses kui ka ülekantud tähenduses. Nagu proovisõit näitab, peegeldavad need mõnikord õudse intensiivsusega päikesevalgust, mida proua Mutu nimetab vapustavaks sõnumiks kaugemalt. See annab tunnistust tema veendumusest, et nagu tänavateater või religioossed rituaalid, võib ka kunst vaatajaid koguduse poole tõugata.



Fassaadikomisjon saabub Met-i asutamise 150. aastapäeva eel järgmisel aastal ja kuulutab selle juhi Max Holleini pühendumust laiendada ja võimendada dialoogi kaasaegsete kunstnikega, nagu ta ise ütleb.

Hr Holleini juhtimisel teatab muuseum pöördest uue ja globaalse poole. Skeptilisus ei ole muuseumi ajalugu arvestades põhjendamatu. Kuid tungivalt rahvusvahelise kunstniku valik, kes, kuigi tunnustatud, ei ole endiselt laialt populaarne ja kelle tööd on nii tumedad kui ka pimestavad, viitab muuseumi antennide ümberhäälestamisele.

Nagu märgib selle kaasaegse kunsti kuraator Kelly Baum, oleks niššid täidetud 1902. aastal, kui Richard Morris Hunti hoone valmis, oleks kunstnik kindlasti olnud mees- ja valgenahaline.

47-aastane proua Mutu, kes on pikk ja tasakaalukas, võrdleb oma fassaadiskulptuure karüatiididega. Klassikalises lääne arhitektuuris toetavad need kujundid üldiselt rõdusid või katuseid. (Meti niššide jaoks sõlmiti 1899. aastal leping Viini neoklassitsistiga Karl Bitteriga, kes pakkus välja neli karüatiidi, igaüks üks maali, skulptuuri, arhitektuuri ja muusika jaoks. Need teostati täies mahus kipsis, kuid rahastamise puudujääk takistas Nende realiseerimine lubjakivis.) Kuid Aafrika näiteid on küllaga, selgitab proua Mutu, ja neid leidub keppides ja kaunites kuninglikes taburetes, mis näitavad, kus kuningas istub. Põhimõtteliselt hoiavad nad kuninga raskust. Või selle kultuuri autoritasu.

Pilt

Krediit...Wangechi Mutu, Walla Walla valukoda ja Gladstone'i galerii

Tema karüatiidid kiirgavad selgelt oma jõudu. Pealkirjaga The NewOnes vabastab meid, nad esindavad proua Mutu jaoks sõnu, mida me pole kuulnud, inimesi, keda me pole märganud. Nad on meie lunastuseks. Enneloomulikult rahulikud ja imposantselt pikad – umbes seitsme jala kõrgused – kaldus silmade ja pikkade sõrmedega, millel on erakordne ulatus, kõnelevad nad kui sõnumitoojad afrofuturistidest mõjutatud teispoolsest maailmast, mida kogu tema töö kutsub.

Tema inspiratsiooniallikate hulgas on Meti kollektsioonis olev tagasihoidlik Kongo prestiižtaburet, mida proua Mutu imetleb selle maapärasuse – figuuri põlved on pigem maas, mitte pjedestaalil – ja lahkulöödud reite erootilisuse pärast. Üldiselt eelistab ta oma töös sensuaalsust, kuigi Met-i jaoks valis ta otsustavalt puhtad figuurid.

Teda tõmbab ka keerukam joruba karüatiidid, kus seisva naisega on kaasas kaks last, hobune ja toidukorvid. Kui kuningas sellelt taburetilt maha tuleb, on ta võimaluse korral valmis minema, lisab proua Mutu. Nende naiste töö on tohutu. Austust nende vastu ei ole. See keeruline sotsiaalne positsioon kajastub karüatiidide löövates ketastes, mis on seotud huuleplaatide ja kroonide ning raskete kõrvarõngastega. Koos viilutatud hammaste ja armistumisega võivad need naistele põhjustada tõsist valu. Nende antav staatus on kulukas mitmel viisil.

TUNTUD SÄDEVAD, VEDELAD JOONISED ja kollaažid paberil ja Mylar, alustas pr Mutu oma karjääri skulptorina. Pärast Walesis keskkoolis käimist tuli ta Ameerika Ühendriikidesse kunsti õppima (tal on kraad Cooper Unionist ja Yale'ist). Juba kooli lõpetades segas ta Aafrika ja lääne idioome. Praegusel Whitney biennaalil näitab ta kummitavat paari puidust, betoonist ja luust valmistatud figuuri.

Karüatiidid olid proua Mutu peas juba siis, kui Met tema poole veidi vähem kui aasta tagasi pöördus – sellise ulatusega projekti jaoks oli tihe ajakava. Ta lõi savitaolisi plastiliini mudeleid; seejärel, kasutades üht vanemat savi töötlemise meetodit, vormis ta figuuride rõivad rullides, mis voolavad alla suurte volditud seelikutesse. Washingtonis Walla Wallas asuvas valukojas skaneeriti mudeleid 3-D-skaneerides ja suurendati nende suurust; ta külastas valukoda, et modelle ümber töötada ja uuesti pärast nende valamist patinade kallale.

Pilt

Krediit...Brittainy Newman / The New York Times

Pilt

Krediit...Sunny Shokrae New York Timesi jaoks

Proua Mutul on Brooklyni elukoht, kus ta on töötanud alates 2006. aastast, kuid Walla Wallasse sõitis ta Nairobist, kus rajas kümme aastat hiljem teise stuudio. Küsimusele tema otsuse kohta koju tagasi minna, rõhutab ta, et ma ei ole tagasi, ma olen edasi-tagasi. Ta on topeltkodakondsusega abielus konsultandi Mario Lazzaroniga, kes on pärit Itaaliast. Nende kümne- ja kaheksaaastased tütred käivad Nairobis koolis, mis, tunnistab pr Mutu, on pühendunud sellele linnale. Teda toidab Kenya materiaalne kultuur ja maastik. Kuid ta kirjeldab Nairobi kunstistseeni kui tekkivat. Tema jaoks oluline kunstikogukond on rahvusvaheline.

Vastuoluline identiteet on proua Mutu sünniõigus. Oma katoliku klassikoolis ütleb ta: Meile õpetati head kehahoiakut ja viisakust ning kuidas õigesti inglise keelt rääkida ja kuidas end Keenia valitseva klassi osana, aga ka anglofiilsete aafriklastena positsioneerida. Ta kirjeldab oma ärimehest isa kui isehakanud akadeemikut ja kunagist luuletajat; tema ema on õde ja ämmaemand. Proua Mutu (nagu paljud tema linnakaaslased) sai oma kultuuritaustast teada, külastades oma vanavanemaid maal. Tema vanemad räägivad Keenia suurima etnilise rühma keelt, bantu kikuyu keelt, ja nad töötasid selle pärandi säilitamise nimel, andes intervjuusid maapiirkondade vanematega. Need on suulised kultuurid – kirjanduslikku salvestust pole, märgib proua Mutu. Öeldakse, et kui vana inimene sureb, läheb temaga kaasa ka raamatukogu.

Briti võimu all elamine, nagu proua Mutule eelnenud põlvkonnad, tähendas, et haiglasse minekuks pidite koloniaalhalduriga kuidagi kokkuleppele jõudma või ristiusku võtma või kooli minekuks kandma lääne riideid. Ja selle reegli kukutamine oli verine võitlus. Kunstniku ema oli 1950. aastate lõpus Mau Mau mässu tunnistajaks ja mäletab, et ta pidi väikese tüdrukuna andma salavande, et ta ei luba kunagi olla reetur. Oli tapmisi, julmust ja välismaalasi, kes ütlesid teie vanematele, mida teha, jätkab proua Mutu. Üks asi, mis alati puudu on – ma arvan, et see on osa traumast – on isiklik element. Mu vanemad ei räägi sageli oma kogemustest nii, et need tundsid neid.

Võib öelda, et ta on selle ülesande enda peale võtnud – aga ka seda, et ta jääb oma töös eelkõige Metsasse nende emotsionaalsele reservile.

Pilt

Krediit...Wangechi Mutu ja Gladstone'i galerii; Joseph Coscia, juunior; Metropolitani kunstimuuseum

Pilt

Krediit...Wangechi Mutu, Walla Walla valukoda ja Gladstone'i galerii

Pilt

Krediit...Wangechi Mutu, Walla Walla valukoda ja Gladstone'i galerii

Praeguse komisjoni prototüüp on Meti katusesari, mis pakub ebatavaliselt vahetut seotust uue kunstiga. Sarnaselt proua Mutu skulptuuridega algab hr Holleini sõnul dialoog juba enne, kui muuseumi väravatest sisse astutakse.

Jamaical sündinud Aafrika päritolu kriitiku Seph Rodney jaoks, kes on proua Mutu loomingu austaja, on see probleem. Kuigi dr Rodney, kes on kirjutanud palju institutsionaalsetest jõupingutustest kogukonna kaasamise suurendamiseks, on entusiastlik fassaadiprogrammi tutvustamisest värvilise naiskunstnikuga, märgib ta, et tema skulptuurid jäävad sõna otseses mõttes muuseumist välja – see annab mulle väikese pausi. .

Tema ettevaatlikkus peegeldab võib-olla Meti kivist arengut mitmekesisuse poole. Kui põlisrahvaste ameeriklaste kunst annetati muuseumile varsti pärast selle asutamist 1870. aastal, siis 1911. aastaks oli see loodusloomuuseumiga kokku leppinud, et üle pargi lähevad eelajalooliste rahvaste primitiivsed kunstiteosed; Met keskenduks seejärel Vahemere maailmale, Aasiale ja Euroopa traditsioonidele. Nii jäid asjad 1969. aastani, mil muuseum hakkas näitama Aafrika, Okeaania ja Põlis-Ameerika kunsti. Sel aastal möödub 50 aastat näitusest Harlem on My Mind, mida kahes hiljutises raamatus kritiseeritakse selle eest, et afroameeriklasi käsitletakse sotsiaalse kultuuri, kuid mitte kunstilise kultuuri tootjatena. Dr Rodney ütles saate pärandist rääkides: 'Ma arvan, et 'Harlem on my Mind' puhul on oluline see, kuidas nüüd läheneb värviliste inimeste tööle.

Kuigi need vaidlused tekkisid enne tema aega ja ookean eemal, on proua Mutu pidanud arvestama muuseumide vahel tehtavate kahtlaste hinnangutega. Küsimusele Whitney biennaaliga seotud poleemika kohta, kus mitmed kunstnikud ähvardasid oma tööd tagasi võtta protestiks juhatuse liikme (nüüdseks lahkunud) vastu, kelle ettevõte toodab sõjavarustust, vastab pr Mutu, et tema eelistab lasta kunstil teha oma tööd. sotsiaalse teadlikkuse tõstmine; ta ei suutnud tagasivõtmist õigustada. Tema juhendajate hulka Cooper Unionis kuulusid teedrajavad aktivistid, nagu Hans Haacke, Fred Wilson, Dennis Adams ja Faith Wilding. Tema sõnul on nende jõupingutuste jätkamine hädavajalik ja lõputu kohustus.

Proua Mutu on rahul, et esitab Metile väljakutse (ja vastupidi). Ja ta peab silmas enamat kui rassi. Olles alati teadlik sellest, kuhu kunstiajalugu on asetanud naise keha, üldiselt maalikunsti passiivse subjektina, märgib ta, et klassikalises Aafrika kunstis on naise keha mõnel juhul on muuseum – see on koht, kus kunst on paigutatud. See tähendab, et naised väljendavad rikkust, staatust, perekonda, hõimu oma kandmise ja ornamentika kaudu, mis kõik on kunstina määratletavad keeled.

Järgmise nelja kuu jooksul on need keeled esimesed, mida külastajad kuulevad.