Kasutades oma kaamerat tunnistaja ja relvana

Tunnustatud Bangladeshi fotoajakirjanik ja aktivist Shahidul Alam surub vastu oma meediumi piire, et heita valgust sellele, mis on maha surutud või kadunud.

Shahidul Alam Rubini kunstimuuseumis, kus esitletakse tema esimest muuseumi retrospektiivi Ameerika Ühendriikides Truth to Power.Krediit...Christopher Gregory New York Timesi jaoks

Toetavad



Jätkake põhiloo lugemist

Nagu Woody Guthrie, kes nimetas oma kitarri an antifašistlik relv , on Bangladeshi fotograaf Shahidul Alam kasutanud oma kaamerat sotsiaalse õigluse edendamise vahendina 35 aastat. Ta alustas 80ndate keskel pealinnas Dhakas toimunud tänavameeleavalduste dokumenteerimisest, tehes pilte Magnumi fotograafide, eriti Henri Cartier-Bressoni traditsiooni järgi. Kuid aja jooksul surus ta vastu meediumi loomulike piirangute vastu, mis registreerib nähtu, et saaks valgustada seda, mis on alla surutud või kadunud.

Meie korteris on sein, kus on pildid meie sõpradest, kes on kadunud või tapetud, ütles 64-aastane hr Alam, kes külastas hiljuti Dhakast New Yorki, et avada tema esimene retrospektiiv Ameerika Ühendriikides. , juures Rubini kunstimuuseum , kuni 4. mai. Iga nii tihti lisame pildi.

Kuidas aga kujutab fotograaf inimesi, kes on jäljetult kadunud? See küsimus, mida hr Alam selles saates loominguliselt käsitleb, tõusis eelmisel aastal hirmuäratavale tasemele, kui ta arreteeriti ja vangistati pärast seda, kui ta kritiseeris valitsuse vägivaldset reaktsiooni üliõpilaste meeleavaldustele. Olen kadunuid pildistanud ja nüüd oli isegi kaamera puudu, ütles ta.

Rubini näitusel on valge 3D-mudel, mida pole kunagi varem eksponeeritud ja mille härra Alami õetütar arhitekt Sofia Karim konstrueeris – tema mälestuste põhjal – äärelinnas asuvast Keraniganj vanglast, kuhu ta toodi, käeraudades. kinniseotud silmadega, 5. augustil 2018. Politsei leidis ta sel õhtul kella 10.30 paiku oma korterist üksi. Enne autosse lükkamist pidas ta vastu nii kaua ja nii valjult kui suutis, et naabrid juhtunust teaksid. Kui mind üles võeti, ei teadnud ma, kas elan või suren, ütles ta.

Pilt

Krediit...Christopher Gregory New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Christopher Gregory New York Timesi jaoks

Kummalisel kombel polnud vahistamise põhjuseks mitte tema fotod, vaid intervjuu, mille ta andis Al Jazeerale, kiites tudengitest meeleavaldajaid, kes olid tulnud tänavatele surmavalt ohtlike liiklustingimuste vastu protestima. Õpilased lubasid kiirabiautod läbi, kuid peatasid V.I.P. autod, selgitas ta. Kui koolituseta ja ressurssideta õpilased saavad korda teha, mida on siis valitsus teinud? Ütlesin Al Jazeerale, et see ei puuduta ainult liiklusohutust, vaid ka korruptsiooni. Lasin kassi kotist välja.

Hr Alam polnud kaugeltki anonüümne kinnipeetav, vaid rahvusvaheliselt tuntud tegelane. Ta on südamlik mees, kes naeratab kergesti, kuulab empaatiliselt, räägib pikkade ja kaasahaarava kõrvalepõikega, mis alati keerleb ümber, et jõuda terava punktini, ja naudib lähedasi sõprussuhteid paljude inimestega üle kogu maailma. Lisaks enda fotograafiale asutas ta 1989. aastal koos oma elukaaslase, ajakirjaniku ja inimõiguste aktivisti Rahnuma Ahmediga Dhakas mitmeotstarbelise agentuuri Drik Picture Library, mis pakub klientidele fotograafe ja trükiteenuseid. Sellel on ka näitusegalerii. Lisaks asutas ta Pathshala Lõuna-Aasia meediainstituudi ja muid programme kohalike fotograafide koolitamiseks. Driku ülemaailmset tuntust tõstes korraldas ta 2000. aasta detsembris esimese Chobi Mela, iga kahe aasta tagant toimuva fotograafiakongressi Dhakas, mis on praegu Aasia suurim ja meelitab ligi fotograafe rahvusvaheliselt.

Pilt Ilusate piltide tegemine on lihtne, ütles hr Alam. Inimstruktuuri mõistmine ja usalduspositsiooni kujundamine on oluline oskus.

Krediit...Christopher Gregory New York Timesi jaoks

Ta on väga hea fotograaf, kuid veelgi olulisem on see, kuidas ta kasutab fotograafiat oma laiemate sotsiaalsete ja poliitiliste eesmärkide saavutamiseks ning viis, kuidas ta on olnud kõigi nende Bangladeshi institutsioonide arhitekt, mis on olnud Lõuna-Aasia fotograafide jaoks kriitilise tähtsusega, ütles Beth Citron. , Rubini moodsa ja kaasaegse kunsti kuraator, kes alustas etenduse korraldamist ajal, kui hr Alam oli vangistuses. Tema vahistamine käivitas laialdase kampaania tema vabaduse võitmiseks ja pärast 107-päevast vangistust ta vabastati. Kuid tema elu muutus, ilmselt jäädavalt. Kunagi käisin jalgrattaga ringi, ütles ta. Nüüd on see minu jaoks liiga ohtlik – keegi võib soovida Brownie punkte. Ma ei kanna telefoni, sest neid saab jälgida. Iga tund teatan kodubaasi tagasi.

Siiski tunnistab ta kergesti, et oma vaesuses vaevleval kodumaal on ta privilegeeritud inimene. Dhakas keskklassi vanematele sündinud hr Alam oli 15-aastane 1971. aastal, kui puhkes kodusõda ja kulmineerus Bangladeshi iseseisvumisega Pakistanist. Kaks aastat hiljem kolis ta Inglismaale Liverpooli, kus tema õde oli arst, ja valmistus teadlase karjääriks. Seejärel omandas ta doktorikraadi. keemia erialal Londoni ülikoolist, kuid samal ajal oli ta fotograafiast vaimustuses ja hakkas lapseportreekunstnikuna kuuvalgust tegema.

Laste pildistamine nõudis talt nende vanemate poolehoidu ja subjektide rahustamist. Ilusate piltide tegemine on lihtne, märkis ta. Inimstruktuuri mõistmine ja usalduspositsiooni kujundamine on oluline oskus. Üha aktiivsemalt osaledes sotsiaalse õigluse kampaaniates, muretses ta, et tema ettevõtte edu, mis tõusis hoogu ja tõi nädalas umbes 500 dollarit, võib muuta ta rahulolevaks. Tema ambitsioonid olid mujal. Ta ütles, et olin seotud Londoni Sotsialistliku Töölisparteiga ja nägin, kuidas liikumine kasutas kujundite jõudu. Sain aru, et see oli hea tööriist.

Pilt

Krediit...Shahidul Alam, Drik ja enamusmaailm

Pilt

Krediit...Shahidul Alam, Drik ja enamusmaailm

1984. aastal kolis ta tagasi Dhakasse, et töötada professionaalse fotograafina. Algul toetus ta moe- ja reklaamitööle, kuid aja jooksul pühendus täielikult fotoajakirjandusele. Tema fotod tänavameeleavaldustest autokraatliku valitseja president Hussain Muhammad Ershadi vastu on tugevad. Veelgi meeldejäävamad on tema pildid, nagu üks eakas naine, kes teeb süüa oma üleujutatud maja katusel ja mis kujutavad 1988. aasta katastroofilise tsükloni tagajärgi. Hilisemal samas vaimus fotol on kujutatud lehma, kes kõnnib mööda kitsast sülakat kuivanud. maa otsides rohumaad, keset endist üleujutatud karjamaad krevettide vesiviljeluse jaoks. Tänapäeval tunduvad need fotod vastupidavusest laastamistöös madalal asuvas jõgedest läbiimbunud riigis prohvetlikud kliimamuutuste ja keskkonnaseisundi halvenemise katastroofiliste mõjude kohta.

Hr Alam väidab, et tema fotod erinevad lääne fotoajakirjanike omadest. Ta ütles, et lääne fotograafid pildistasid kellegi teise võitlust. Olin aktivist, kes pildistas enda liikumist. Poliitilised lood, mida ma üritasin jutustada, on palju keerulisemad kui lääne fotograafide tihedalt pakitud lood. Klassiprobleemid, religiooni küsimused, keskkonnaprobleemid on kõik selle osa. Lisaks väidab ta, et inimesed reageerivad kohalikule fotograafile erinevalt. Nad näevad mind ühena neist, ütles ta.

Pilt

Krediit...Shahidul Alam, Drik ja enamusmaailm

Pilt

Krediit...Shahidul Alam, Drik ja enamusmaailm

Paljud tema kujutised on kaunid: kareda tekstuuriga džuudist riidega kardinatega kaetud hääletuskabiinis on siluetis kujutatud tagantvalgustatud naist, kes kummardub oma häält tähistama. Sama lummavad, ehkki vähem südantsoojendavad on fotod Bangladeshi võõrtööliste raskustest, keda härra Alam on jälginud Indiasse, Nepalisse ja Maldiividele. Võib-olla kõige teravam on pilt, mille ta tegi 1996. aastal Dhaka lennujaamas hüvasti jätvast paarist, mis on eraldatud läbipaistva tõkkega, mis eraldab naist abikaasast, kes on juba väljumispiirkonnas ja asub välismaale rügama.

Alates 2011. aastast on hr Alam uurinud Kagu-Bangladeshis asuva Chittagong Hill Tractsi piirkonna noorte õiguste aktivisti Kalpana Chakma traagilist juhtumit, kes kadus pärast röövimist armeeleitnandi poolt 1996. aasta juunis. . Kuna pr Chakmast on säilinud vähe fotosid või esemeid, viis hr Alam läbi nn fotokohtuekspertiisi uuringu, tehes värvipilte nii tõelistest kui kujuteldavatest jälgedest: tema mudakoorikuga suss leiti tiigi lähedalt, kus teda viimati nähti, natuke bambust ja nööri tema paljast toast, lähivõtted tema väheste rõivaste kangastest. Oleksite palunud tunnistajaid sündmuskohale, kuid seda ei tehtud kunagi, selgitas ta. Küsisin siis vaikivatelt tunnistajatelt. Mõned pildid on poolabstraktsed, nagu punane kleit, mis näib olevat ümber kummitusliku keha.

Pilt

Krediit...Christopher Gregory New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Shahidul Alam, Drik ja enamusmaailm

Ta kasutas ära ka oma teaduslikku tausta. Kohandades Bangladeshis rõivatehastes kasutatavat laserseadet teksapükste ahistamiseks, põletas ta tema eesmärki propageerivate inimõiguste aktivistide portreed lihtsatele õlgmattidele, mida kasutavad magamiseks vaesed bangladeshlased, sealhulgas proua Chakma. Näitusel rõngastavad rippuvaid söestunud matte votiivküünlad, mis koos kutsuvad teadlikule vaatajale meelde tulekahjud, mille valitsuse toetatud bengali asukad Pahari kodudes süütasid.

Härra Alami kujutised ei kujuta endast kannatust ja vastupanu tavapäraselt. Ta üritab murda läbi klišeedest, mis meie silmad fotoküllastunud maailmas kurnavad.

On pilte, mida fotograafid ja nende toimetajad võivad kriisi kujutada, sest seda on inimesed õppinud mõistma – selline näeb välja nälg, selline näeb välja looduskatastroof, ütles Gallatini direktor Lauren Walsh. New Yorgi ülikooli fotoajakirjanduslabor ja hiljutise raamatu Conversations on Conflict Photography autor. Eriti fotodel sellest, mis on kadunud, on hr Alam sellele suundumusele vastu. Nagu pr Walsh ütles, palub Shahidul teil tõesti peatuda ja mõelda.


Shahidul Alam: Tõde võimule

4. maini Rubini kunstimuuseumis, 150 West 17th Street, Manhattan; 212-620-5000, rubinmuseum.org.