Liit kolis. Armastatud mosaiikmaaling ei saanud.

Arhitekt David Adjaye ajendas selle uue kodu jaoks hukule määratud kunstiteose vaevalist taasloomist ja lisas austusavalduse liidu kohale sotsiaalse õigluse ajaloos.

Anton Refregieri mosaiikplaadist seinamaaling Martin Luther King Jr. Labor Centeri esiküljel West 43rd Streetil, 1199 S.E.I.U. endises peakorteris, ootab ebakindlat saatust. Keskus on saanud nime Kingi, kuna nad nautisid pikka vastastikust toetust.

Mitte kaugel Times Square'ist kõndisin hiljuti pärastlõunal kaheksandast avenüüst läände, et vaadata seinamaali, mida olin korduvalt märganud, kuid mida polnud kunagi tõeliselt hindama jäänud.

See kunstiteos, mis on paigaldatud Martin Luther King Jr. Labour Centeri esiküljele aadressil 310 West 43rd Street, on haruldane: monumentaalne sotsrealistlik narratiiv ametiühingute edusammudest, mis on täis inimfiguure, mis on kujutatud värvilises klaasmosaiigis, mis järgib tehnika juured Bütsantsis.



Seinamaali peataval kesksel kujutisel on kujutatud kahte kätt, ühte musta ja teist heledanahalist, vahetamas lendlehte, millele on kirjutatud tsitaat abolitsionist Frederick Douglassist: 'Kui võitlust pole, ei saa olla ka edasiminekut'.

Oleme väga uhked selle üle, et oleme tööorganisatsioon ja sotsiaalse õigluse ametiühing, ütles George Gresham, Rahvusvahelise Service Employees Unioni kohaliku 1199 president, kes tellis 1970. aastal oma 15-korruselisesse peakorterisse ehitatud varjatud süvendi ehitamise. Kunstnik Anton Refregier raamib keskse pildi tööl, streigis, tundides ja mängus viibivatest liikmetest.

Käed on kaunilt modelleeritud, nagu ka tema mitmerassiliste tegelaste iseloomukad näod, mis peegeldavad tervishoiutöötajaid alates 1932. aastast esindanud ametiühingu liikmeskonda ja on oma praeguse 450 000 liikmega endiselt riigi suurim tervishoiuliit.

Selle missivõistluse erksus näib olevat tuhmumatu, kuigi seinamaalingut ootab ees ebakindel saatus. Eelmise aasta juunis, 1199 S.E.I.U. kolis mõne kvartali kaugusel asuvasse pööninguhoonesse aadressil 498 Seventh Avenue. Arendaja kavatseb vana peakorteri lammutada, et ehitada 33-korruseline kortertorn.

Ja selles peitub lugu päästmisest – omamoodi – ja inspiratsioonist.

2018. aastal palus ametiühingu juhtkond staararhitekt David Adjaye kujundada fuajee ja avalikud alad oma uue peakorteri kolmel ülemisel korrusel. (Kontoriruumid kujundas Gensler.) Need on tehtud Adjaye tööga Washingtonis asuvas Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri muuseumis. (Tema uus hoone Harlemi stuudiomuuseumi jaoks on ehitamisel.) Kuigi 1199 S.E.I.U. oli tema ettevõtte jaoks väike projekt, Adjaye võttis selle enda peale, sest nagu ta ütleb, imetlen ma nende sotsiaalset pühendumust.

Pilt

Krediit...Dror Baldinger Adjaye Associatesi kaudu

Pilt

Krediit...Dror Baldinger Adjaye Associatesi kaudu

Kuigi Adjaye sai koolituse ja asus algselt Londonis, sündis ta Tansaanias. Arvestades suuri muuseumi- ja raamatukoguprojekte Aafrikas, asutas ta hiljuti poe Ghana pealinnas Accras. See on minu vanemate linn, kuid ma ei veetnud siin kunagi palju aega, ütles ta videovestluses. Kolisin just kogu pere siia.

Ta selgitas, et viis, kuidas ma tavaliselt töötan, on sukeldumine organisatsiooni ajalukku ja trajektoori ning füüsilist ajalugu. Kuninga töökeskust uurides meeldis talle seinamaaling, mis oli seotud 1199. aasta püüdlustega ja Refregieri sotsiaalse õigluse missiooniga suures osas 20. sajandi kunstis.

Refregier sündis 1905. aastal Venemaal ja rändas sisse USA-sse, kus ta õppis Rhode Islandi disainikoolis ja kunstnik Hans Hofmanni käe all. Ta veetis suurema osa oma karjäärist Woodstockis, New Yorgis ja leidis oma kunstilise hääle Roosevelti administratsiooni depressiooniaegses föderaalses kunstiprojektis.

Ta kogus tuntust 27 seinamaalingu komplektiga, mille pealkiri oli San Francisco ajalugu ja mille ta maalis postkontori fuajees. See äratas hirmu õhutavate kommunistide vastu viha, kuna nad kujutasid linna halvimaid liialdusi, sealhulgas valget meest, kes peksab Hiina-vastaste rahutuste ajal kaitsetut Hiina töölist. Teos on praegu kaitstud maamärk.

Külaskäigul S.E.I.U. Adjaye leidis, et sellel oli jõud ja see oli lootuse jäänuk 1960ndatest ja 70ndatest. Tema ja Gresham leppisid kokku seinamaali ümberpaigutamises uude ruumi. Tahtsin, et see registreeritaks uues hoones materiaalse mäluna, omamoodi kultuurilise jätkusuutlikkusena.

Üks ekspertidest, kellega konsulteeriti, oli New Yorgis Carmelis asuv klaasikäsitööline Stephen Miotto. Ta tundis teose kohe ära, sest oli võtnud üle oma ristiisa Carlo Retti ateljee, kes lõi originaalteose koos oma kahe partneriga.

Keskkoolis kutsuti Miotto 1970. aastal tööde lõppkoristustöödele appi. Ta teadis, et see on tsementeeritud taga asuva betoonplokist seina külge ning terve sein tuleb tervelt eemaldada ja kuidagi paigaldada. uues kohas. See oli liiga raske, ütles ta . Ta pakkus, et kopeerib uue hoone seinamaali ja ametiühing palkas ta. Tema Miotto Mosaic Art Studios, kes töötas koos partneritega Itaalias Spilimbergos, kasutas sarnaseid tehnikaid ja suures osas samu klaasplaate, mida Rett oli kasutanud.

Ehkki ta pole levinud nimi, on Miotto tööd New Yorgis üldlevinud, kuna ta on teostanud kunstnike plaate umbes 50 M.T.A. metroojaamad. Üks tema lemmikuid on Xenobia Bailey’s Funktsionaalne vibratsioon, värvide vikerkaares kosmoloogia 34th Street-Hudson Yardsi jaamas nr 7 liinil.

Pilt

Krediit...Amr Alfiky / The New York Times

Refregieri seinamaalingul lõigati värvilised klaasplaadid eraldi, et järgida joonise jooni. Sel moel kujutavad plaadid näo kontuure, järgivad kaarduvaid juukselõike ja toovad lamava patsiendi selja taga olevale voodilinale naturalistliku lina.

Miotto jälgis originaali paigas ja ristviitas sellele fotodega, mille ta oli teinud, et veenduda, et ta pole värvi- ega kujuvigu sisse toonud. Plaadid asetati näoga allapoole ebakorrapäraste osadena nagu pusletükid, seejärel vuukiti kokku. Seejärel sobitati sektsioonid kohapeal uues peakorteri fuajees kokku nii hoolikalt, et piire pole näha.

Seinamaali reprodutseerimine avas Adjaye jaoks idee tuua liidu rikkalik ajalugu uude peakorterisse, kasutades samamoodi monumentaalset vormi. Gresham oli jaganud Adjaye'ga hulga fotosid liidu ajaloost rasketest lahingutest, et liikmete arvu parandada.

Pilt

Krediit...Dror Baldinger Adjaye Associatesi kaudu

Selle asemel, et neid raamida ja seinale riputada, otsustas Adjaye muuta fotod suuremahulisteks kunstiteosteks – maast laeni seinamaalingu mastaabis. Ta teadis Mehhikos Guadalajaras asuvast plaaditehasest Cerámica Suro, mis on sageli töötanud koos tuntud kunstnikega, ja küsis selle omanikult José Noé Surolt, kas tema stuudio suudab neid fotosid soovitud mõõtkavas plaatidena reprodutseerida. Jah, see oleks võimalik, digiteerides pildid ja kandes need kahetollistele ruudukujulistele plaatidele glasuurile.

Tehnika on vähem vaevarikas kui Miotto oma, kuid nõudis siiski erakordset tundlikkust, kuna piltide sellisel määral suurendamisel loomulikult tekkiva hägususe vähendamiseks tuli rakendada digitaalset kunsti.

Fotode tohutul skaalal plaatidele printimine tekitab püsivuse tunde, nagu oleksid pildid alati olemas olnud, nagu Adjaye ütles.

Nüüd tervitab reprodutseeritud Refregier külastajaid, kes sisenevad 1199 S.E.I.U. klaasseintega fuajeesse. See ääristab aatriumi külgseina, mis on nikerdatud ametiühingu kontorite kolmest ülemisest tasemest. Fuajee ei ole piisavalt pikk, et mahutada kogu Refregieri pikkust, nii et nende töökohtade tervishoiutöötajate vinjett paigaldati eraldi. Selle elegantselt põimunud figuurid, mis on riietatud valgesse, seisavad silmitsi liftidega ja nii saab neid lähedalt hinnata. See valmistas mulle pettumuse, et me ei suutnud kõike koos näidata, ütles Miotto.

Pilt

Krediit...Dror Baldinger Adjaye Associatesi kaudu

Kui külastaja tõuseb trepi või eskalaatoriga külmkapist mööda, avab igal korrusel seinad, mis on ääristatud uute fotoplaatidega, mille ülevoolav inimlikkus plahvatab nende võrestatud pindadest välja – dramaatiliselt mustvalges, kontrastis Refregieri puhaste värvidega.

Mõned 80-aastased pildid on lummavad – tööaktsioonidel ja poliitilistel protestidel näidatakse inimesi, kes esindavad tähtsaid tegelasi Barack Obamast Jesse Jacksonini, Stokely Carmichaelist liidu asutanud juudi apteekriteni. Fotod avaldavad austust kodanikuõigustele ja Vietnami sõja protestidele, AIDS-i aktivismile, Black Lives Matterile ning immigrantide ja L.G.B.T. kogukond. Gresham ütleb, et liidust, mis oli oma algusaastatel peamiselt mustanahalised ja puertoricolased, on 1199 praegu ÜRO.

Kolme korruse kõrgune pilt praost dr Martin Luther King Jr-st kõnelemas ametiühinguga tõmbab selle võistluse kokku. Adjaye võrdleb seda karüatiidiga, klassikalises arhitektuuris katuseid hoidva kujuga.

Pilt

Krediit...Dror Baldinger Adjaye Associatesi kaudu

Kingi kesksus peegeldab aastatepikkust suhet ametiühinguga, mida ta nimetas oma lemmikuks. Ta esitas Lincoln Centeri liikmetele versiooni oma kuulsast kõnest The Other America, öeldes: 'Ma soovitaksin, et kui kogu töö jäljendaks seda, mida olete aastate jooksul teinud, oleks meie rahvas võitluses võidule lähemal. kaotada vaesus ja ebaõiglus. Ta mõrvati 4. aprillil 1968, vaid nädalaid hiljem.

Kuigi mõned teenused on olnud uues peakorteris saadaval alates juulist, pole enamik liikmeid seda Covid-19 piirangute tõttu veel näinud. (Samuti ei kavatse S.E.I.U. praegu avalikkust lubada.) Gresham leiab, et ametiühingute ajaloo avanemine võib paljudele töötajatele, kes on pandeemia eesliinil, katarsiks mõjuda.

Ta ütles, et meie uue peakorteri inspiratsioon oli näidata oma liikmetele seda pärandit, õlgu, millel me kõik seisame. Me ei taha, et see kaoks.