Aarded, mis tekkisid maalähedasest vajadusest

LONDON – Siin on Vana-Egiptuse trooni jalg, ehitud 1730. aastate kabinet, mis arvatakse olevat kuulunud satiirik Jonathan Swiftile ning Eileen Gray ja Marcel Breueri 20. sajandi alguse kalliskivid, kuid üks intrigeerivamaid aardeid uues mööbligaleriis. Victoria & Alberti muuseumis on lihtne puidust ja õlgedest tool, mille päritolu on üsna tagasihoidlik.

See on üks Orkney toolidest, mille kujundas ja valmistas 1800. aastate lõpus ja 1900. aastate alguses David Kirkness, ebatavaliselt osav ja ettevõtlik tisler, kes töötas kaugetel Orkney saartel Šotimaa põhjatipu lähedal. Viimistledes kohalike põllumeeste ja kalurite sajandeid valmistatud istmete disaini, müüs Kirkness tuhandeid toole üle kogu maailma kuninglikele, poliitikutele ja kunstnikele, nagu Augustus John, kellele kuulus kunagi V&A näitusel eksponeeritud tool.

Kuigi Kirkness oli geniaalne, poleks tema toolid saanud nii populaarseks ilma ekstsentrilise kohaliku filantroopi ja Šoti käsitöömeistri George Hunter MacThomas Thomsi abita. Üheskoos muutsid nad millestki, mis oli tekkinud vaesusest, ihaldatud artefaktiks, mis oli läbi imbunud maalähedase elu romantilisusest ja Orkney saarte kõledast ilust.



Disainiajalugu on rikas näidetega kasulikest, aeg-ajalt asendamatud esemetest, mille on valmistanud tundmatud disainerid, kasutades selleks tööriistu ja materjale, mis juhuslikult kättesaadavad olid. Orkney originaaltoolid on tüüpilised, kuna need on valmistatud umbes 70 jaheda ja tuulise saarestiku vaeseimate elanike poolt kohas, kus Atlandi ookean ja Põhjamered kohtuvad.

Seal säilib nii vähe puid, et orkaadlased (nagu saarlasi kutsutakse) pidid sajandeid enda ja kariloomade toitmiseks triivpuidust ja kaerakasvatusest üle jäänud õlgedest mööblit valmistama. Põhk kinnitati sitke muruga, mille nad nööriks keerasid. Mõnel toolil olid kõrged ümarad põhust seljatugi, mis kaitsesid seal istujaid jäise tuuletõmbuse eest. Sageli olid istmete all puidust sahtlid kudumite, tubaka või viski hoidmiseks.

Enamikul orkaadialastel ei jäänud muud üle, kui ise toolid valmistada, kuid jõukamad saareelanikud ostsid need kohalikelt käsitöölistelt nagu Kirkness, kelle isa ja vanaisa olid samuti tislerid. 1870. aastatel avas ta Orkney saarte suurimas linnas Kirkwallis töökoja, mida alguses juhtis ta koos oma venna Williamiga. Nad valmistasid seal mitmesuguseid puidust esemeid, sealhulgas kirste: nagu paljud tolle ajastu tislerid, tegutsesid nad ka matmisjana. Kuid 1880. aastateks tunnustati Kirknessi traditsiooniliste toolide valmistamise oskuste eest.

Pilt Kapuutsiga Orkney tool, mille kujundas David Kirkness ja mis arvatakse olevat tema valmistatud 1890. aastatel.

Tema klientide hulgas oli ka äge Thoms, kelle ametlik roll oli Orkney, Caithnessi ja Zetlandi šerif. Ostnud Kirknessist ühe tooli, tellis ta 1890. aasta alguses teise, selgitades, et kavatseb neid mõlemaid eksponeerida eelseisval Šoti kaupade näitusel Edinburghis. Disainiajaloolane Annette Carruthers on nende suhet jälginud nende kirjavahetuse kaudu. Pärast mõningast vaidlust selle üle, kas uuel toolil peaks olema sahtel (Kirkness tahtis seda, aga Thoms mitte), saadeti see Edinburghi. 1890. aasta juunis sai Kirkness Thomsilt kirja, milles ta õnnitles teda haruldase õnnejuhu puhul, kui tollal moekas kunsti- ja käsitööliikumises populaarsest Londoni kaubamajast Liberty saabus suur tellimus.

Järgnes rohkem tellimusi ja Kirkness suurendas tootmist. Ta importis puitu, peamiselt tamme ja männi, Aberdeenist raamide jaoks, kuid jätkas kohapeal kasvatatud põhu ja muru kasutamist. Puidust komponendid valmistati tema töökojas ja õlgedest seljad, mille kootud põhutöölised levisid üle saarte, kellest mõned töötasid tema heaks öösel pärast oma päevase töö lõpetamist maal või merel. Sellest hoolimata nägi Kirkness sageli vaeva, et rahuldada oma toolide nõudlust.

1890. aastate lõpuks oli ta leidnud lahenduse, töötades välja neli kujundusmalli, millest igaüks oli mõeldud erineva stiiliga toolidele: suur kapuutsiga sahtliga tool; kaks veidi väiksemat valikuliste sahtlitega tooli, üks meestele, teine ​​naistele; ja lapsetool. Disainide standardiseerimisega lihtsustas Kirkness tootmisprotsessi, kiirendades sellega seda ja parandades kvaliteedikontrolli.

Tema disainistrateegia oli identne 19. sajandi lõpu töösturite omaga, kes valmistasid oma tehastes tuhandeid ühesuguseid objekte, kuid vähesed tema kliendid teadsid seda. Rahulikul ajal, mil inimesed tundsid nostalgiat maalähedaste rituaalide kadumise pärast, tundus idee traditsioonilises stiilis mööblist, mille valmistasid kohalikud inimesed autentsete materjalide ja tehnikate abil nii kauges kohas nagu Orkney saared, võluvalt romantiline.

Kui sentimentaalsus kõrvale jätta, olid Kirknessi toolid muus osas muljetavaldavad. Kuju on ebatavaline, nagu ka materjalide kombinatsioon, ütles Christopher Wilk, V&A mööbli, tekstiili ja moehoidja. Sarnased toolid ilmusid ka teistele Šoti saartele, kuid Kirknessi disainide tõttu hakati neid Orkneyga tihedalt seostama. Tema toolid pole liiga poleeritud ja neil on lihtsalt käsitsi valmistatud esemete ausus. Näete puitdetaile koos hoidvaid kruvisid ja seda, kuidas õled raamidele kooti ja õmmeldi. See on väga ahvatlev.

Nii ahvatlev, et pärast Kirknessi surma 1936. aastal oli ta tootnud umbes 14 000 Orkney tooli. Tema äri suleti alles II maailmasõja ajal, enne kui selle 1956. aastal taaselustas Reynold Eunson, kes ostis töökoja ja selle sisu, sealhulgas Kirknessi kujundusmallid, ning palkas tagasi mõned oma töötajad.

Sarnaseid toole valmistatakse tänapäevalgi Orkney saarte töökodades ja kollektsionäärid hindavad Kirknessi enda toole väga. V&A oli juba ammu soovinud seda oma kollektsiooni hankida, kuid võltskirknesside rohkus peletas teda.

Ta pani oma toolidele paberist sildid ja ei liiminud neid eriti hästi, ütles hr Wilk. Kuid eelmisel aastal tuli oksjonile paar Kirknessi tooli Augustus Johni stuudiost ja me ostsime need ära. Ühes sahtlis oli raamat Šoti rahvalauludest. Imeline. Näete täpselt, miks John selle tooli ostis.