See kunst rüüstati 123 aastat tagasi. Kas see kunagi tagastatakse?

Aafrika suurimad aarded, Benini pronksmed, rüüstati 1897. aastal. Pärast juhuslikku kohtumist võtsid kaks meest ülesandeks need tagastada.

Benini pronksi väljapanek Londoni Briti muuseumis. Briti väed rüüstasid esemeid 19. sajandil ja on nüüdseks üle maailma laiali.

2004. aastal seisid Steve Dunstone ja Timothy Awoyemi Nigeri jõe kaldal paadis.

Kaks keskealist meest, mõlemad Suurbritannia politseinikud, osalesid politseiekspeditsiooniühingu kaudu korraldatud rännakul läbi Nigeeria ja jõudsid riigi lõunaosas asuvasse väikelinna Agenebode. Nende rühm tõi Briti koolilastelt kaasa kingitusi, sealhulgas raamatuid ja tarvikuid. Kohalikke koole oli ette hoiatatud ja rahvahulk tuli jõe kallastele neile vastu; toimus isegi tantsuetendus.



Härra Dunstone meenutas, et see oli imeline – kuigi pisut valdav – tervitus.

Suurbritannias sündinud ja Nigeerias üles kasvanud härra Awoyemi märkas rahvahulga taga kaht meest, kes hoidsid käes justkui poliitilisi plakateid. Nad ei tulnud ette, ütles ta. Kuid just siis, kui paat hakkas minema, ronis üks meestest järsku alla selle poole.

Hr Dunstone meenutas hiljuti, et tal olid vuntsid, kõrkjad, umbes 38–40, kõhna kehaehitusega. Ta lisas, et tal oli seljas valge vest.

Mees sirutas käe üle vee ja ulatas härra Dunstone'ile kirja ning kiirustas siis napi sõnaga minema.

Sel õhtul tõmbas härra Dunstone selle sedeli taskust. Sellele oli kirjutatud vaid kuus sõna: Palun aidake Benini pronksi tagastada.

Tol ajal ta ei teadnud, mida see tähendab. Kuid see teade oli algus 10-aastasele missioonile, mis viiks hr Dunstone'i ja hr Awoyemi Nigeeriast Suurbritanniasse ja tagasi, kaasates ühe rüüstamise eest vastutava Briti sõduri lapselapse ja näeks paari segatuna. arutelu selle üle, kuidas parandada koloniaalmineviku eksimusi, mis on köitnud poliitikuid, diplomaate, ajaloolasi ja isegi kuninglikku perekonda.

Lõpuks oleksid hr Dunstone ja hr Awoyemi teinud rohkem, et tagastada Nigeeriasse rüüstatud kunsti – koos kahe väikese esemega – kui mõned maailma juhtivad muuseumid, kus arutelu tagastamisõiguse üle jätkub.

Benini pronksed ei ole tegelikult pärit Benini riigist; nad on pärit iidsest Benini kuningriigist, mis asub nüüd Lõuna-Nigeerias.

NIGER

ChAD

Nigeeria

Benin

Niger R.

Edo

Järved

Benini linn

KAMERUN

200 miili

New York Timesi poolt

Samuti pole need valmistatud pronksist. Erinevate esemete hulka, mida me nimetame Benini pronksideks, kuuluvad nikerdatud elevandikihvad ja elevandiluust leopardikujud, isegi puidust pead. Kõige kuulsamad esemed on 900 messingist tahvlid , mis pärineb peamiselt 16. ja 17. sajandist, naelutati kunagi Benini kuningapalee sammaste külge.

Maailmas on laiali vähemalt 3000 eset, võib-olla tuhandeid rohkem. Keegi pole täiesti kindel.

Pilt

Krediit...Lauren Fleishman ajalehele The New York Times

Benini pronksi leiate paljudest lääne suurepärastest muuseumidest, sealhulgas Briti muuseumist Londonis ja Metropolitani kunstimuuseumist New Yorgis. Neid on ka väiksemates muuseumides. Lehmani, Rockefelleri, Fordi ja de Rothschildi perekondadele on kuulunud mõned. Nii tegi ka Pablo Picasso.

Nende tähtsust hinnati Euroopas alates hetkest, kui neid seal esmakordselt nähti 1890. aastatel. Briti muuseumi kuraatorid võrdlesid neid tol ajal Itaalia ja Kreeka skulptuuri paremikuga.

Tänapäeval jätavad esemed inimesed endiselt tummaks. Neil MacGregor, Briti Muuseumi endine direktor, on neile helistanud suurepäraseid kunstiteoseid ja metallivalu võidukäike.

Pilt

Krediit...Andrea Mohin / The New York Times

Siiski on üks koht, kust leitakse vähe originaalseid esemeid: Benini linn, kus need tehti.

See võib muutuda. Benini kuninglik perekond ning Nigeeria kohalikud ja riiklikud valitsused kavatsevad 2023. aastal avada Benini linnas muuseumi, kus on vähemalt 300 Benini pronksi. Praegu on sait natuke maad, mis on veidi enamat kui liiklussaar.

Need teosed pärinevad peamiselt kümne suurema Euroopa muuseumi kogudest, nagu Humboldti foorum Berliinis, Weltmuseum Viinis ja Briti muuseum. Need on esialgu laenuks kolmeks aastaks koos võimalusega pikendada. Või kui need laenud otsa saavad, võivad need asendada teised Benini pronksmed. Muuseumist võiks saada kuningriigi kunsti pöörlev väljapanek.

See tohutult keeruline algatus korraldatud Benini dialoogirühma kaudu , mis kogunes esmakordselt 2010. aastal – tähistatakse Nigeeria inimeste võimalusena näha osa oma kultuuripärandist. Ma tahan, et inimesed saaksid mõista oma minevikku ja näha, kes me olime, ütles Benini linna koduks oleva Edo osariigi kuberner Godwin Obaseki ja projekti võtmefiguur.

Kuid kas Benini plaan – uus laenudega täidetud muuseum – on praktilisem lahendus kui täismahus tagastamine, mida paljud nigeerlased ja mõned aktivistid on ammu nõudnud? See sõltub ilmselt sellest, mida arvate Benini pronksi saamisest.

2. jaanuaril 1897 asus Briti ametnik James Phillips Nigeeria rannikult teele, et külastada Benini kuningriigi obat ehk valitsejat.

Uudised ütlesid, et ta võttis endaga kaasa käputäie kolleege ja eeldatakse, et ta kavatses veenda obat, et ta lõpetaks Suurbritannia kaubanduse katkestamise. (Ta oli kirjutanud koloniaaladministraatoritele, paludes luba oba kukutamiseks, kuid see lükati tagasi.)

Kui Phillipsile öeldi, et oba ei saa teda näha, kuna toimub religioosne festival, läks ta sellest hoolimata minema.

Ta ei tulnud tagasi.

Benini kuningriigi jaoks oli Phillipsi ja suurema osa tema partei tapmisel tohutud tagajärjed. Kuu aja jooksul saatis Suurbritannia 1200 sõdurit kättemaksu maksma.

18. veebruaril vallutas Briti armee vägivaldse haarangu käigus Benini linna. Uudised – sealhulgas ajalehes The New York Times – olid täis koloniaalset juubeldamist. Üheski aruandes ei mainitud, et Briti väed kasutasid ka võimalust linna esemete rüüstamiseks.

Pilt

Krediit...Kapten Herbert Sutherland Walker Mark Walkeri kaudu

Pilt

Krediit...Kapten Herbert Sutherland Walker Mark Walkeri kaudu

Vähemalt üks Briti sõdur eksles peitli ja haamriga ringi, lõi maha messingkujusid ja kogus saagiks igasugust prügi, kirjutas Briti ohvitser kapten Herbert Sutherland Walker oma päevikusse.

Ta lisas, et kõik kuningapaleest ja ümbritsevatest majadest leitud mis tahes väärtusega kraam on kokku korjatud.

Pilt

Krediit...Kapten Herbert Sutherland Walker Mark Walkeri kaudu

Pilt

Krediit...Kapten Herbert Sutherland Walker Mark Walkeri kaudu

Mõne kuu jooksul oli suur osa hüvedest Inglismaal. Artefaktid anti muuseumidele või müüdi oksjonil või hoidsid sõdurid oma kaminasimsside jaoks. Neli eset – sealhulgas kaks elevandiluust leopardi – kingiti kuninganna Victoriale. Peagi jõudsid paljud esemed mujale Euroopasse ja ka Ameerika Ühendriikidesse.

Kunagi olime võimas impeerium, ütles Charles Omorodion (62), raamatupidaja, kes kasvas üles Benin Citys, kuid elab praegu Suurbritannias ja on töötanud selle nimel, et tükid Briti muuseumidest tagasi saaksid. Räägiti lugusid sellest, kes me oleme, ja need objektid näitasid meie tugevust, identiteeti, ütles ta.

Ta ütles, et Benini pronksi nägemine maailma muuseumides täitis ta uhkusega, kuna need näitasid külastajatele, kui suurepärane Benini kuningriik oli olnud. Kuid ta lisas, et ta tundis ka pettumust, kibestumist ja viha selle pärast, et neid hoitakse väljaspool tema riiki. Ta ütles, et mitte ainult neid ei varastatud, vaid on näha, kuidas neid eksponeeritakse ja müüakse hinnaga.

Suur lugemine

Siin on põnevamad jutud, mida ei saa jätta lugemata lõpuni.

Benini linn on aastakümneid nõudnud oma esemete tagastamist. Kuid võtmehetk saabus 1970. aastatel, kui Nigeerias Lagoses toimunud suure mustanahaliste kunsti- ja kultuurifestivali korraldajad küsisid Briti muuseumilt üht hinnatud eset: kuulsa oba ema 16. sajandist pärit elevandiluust maski.

Pilt

Krediit...Lauren Fleishman ajalehele The New York Times

Nad tahtsid teost laenata, et olla 1977. aasta sündmuse keskpunkt, kuid Briti Muuseum ütles, et see on reisimiseks liiga habras. Nigeeria uudistemeedia rääkis teist juttu , teatades, et Briti valitsus oli küsinud 3 miljonit dollarit kindlustust, mis on nii suur kulu, et seda peeti laksuks.

See juhtum on mõnel nigeerlasel ikka veel värskelt meeles, rohkem kui 40 aastat hiljem. Ühes Lõuna-Londoni kirikus koguneva Ühendkuningriigi Benini Liidu (Benini Union) hiljutisel koosolekul tõid mitmed liikmed välja versioonid festivali juhtumist, kui neilt küsiti Benini pronksi kohta. Seejärel hakkasid nad kritiseerima Briti muuseume, mis nende sõnul ei tundunud kunagi valmis varastatud esemeid tagastama, hoolimata korduvatest palvetest.

Ma ei läheks sinna, vastas 61-aastane Julie Omoregie, kui temalt küsiti, kas ta on kunagi käinud Briti muuseumis, mis asub pooletunnise metroosõidu kaugusel, maski vaatamas. Ta ütles, et see oli solvang, et see muuseumis oli. Ta meenutas, et kui ta oli laps, laulis isa talle röövretke kohta laulu ja ta nuttis iga kord. Ta ütles, et neil on aeg meile tagasi anda, mis nad meilt võtsid.

Rühma teine ​​liige, 64-aastane David Omoregie ütles, et britid oskavad teile väga hästi öelda: „Me hoolitseme selle eest. Kui sa oleks selle eest hoolitsenud, oleks see praeguseks varastatud.

Ta ütles, et kunagi nõustus ta sellega, kuid enam ei nõustunud: võite jätta oma auto mädanema väljaspool sõitu; vähemalt see on teie auto, lisas ta.

Mõned haarangu käigus varastatud tükid on asutustest tagasi Nigeeriasse jõudnud. 1950. aastatel Briti Muuseum müüs mitu tahvlit Nigeeriasse näiteks Lagosesse kavandatava muuseumi jaoks ja müüs teisi avaturul. Kuid need ei olnud tasuta ja täiemahulised tagastused, mida inimesed praegu nõuavad.

Surve seda tüüpi tagasimaksete järele on viimasel ajal kasvanud. 2016. aastal õppisid Cambridge'i ülikooli kuuluva Jeesuse kolledži üliõpilased tegi kampaania kukekuju omamise nimel eemaldati saalist, kus seda oli aastaid eksponeeritud. Möödunud aasta novembris teatas kolledž, et kukeke tuleb tagastada. (Seni pole veel öelda, millal ja kuidas.)

Ka Ameerika Ühendriikides on üliõpilastel protesteeris Benini pronksi olemasolu Rhode Islandi disainikooli muuseumis. Muuseum on öelnud, et soovib tagastada kaup , kuid tal oli raskusi, et teada saada, kellega tegelikult koostööd teha: Nigeeria valitsuse, Benini kuningliku perekonna või teistega.

Kuid aastakümnete jooksul pole Nigeeriasse avalikult midagi tagasi läinud, välja arvatud kaks väikest eset. Ja see on vähemalt osaliselt tänu hr Awoyemile ja hr Dunstone'ile.

Kui härra Dunstone Nigeeriast Inglismaale tagasi jõudis, ei saanud ta meelest seda nooti: palun aidake Benini pronksmed tagastada.

Ta ei teadnud isegi, mis need on, meenutas ta hiljuti, kuid hr Awoyemi teadis – ta oli nendest ja 1897. aasta haarangust kõike teada saanud teismelisena Nigeerias – ning ta täitis hr Dunstone'i.

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Ta ütles, et hr Dunstone lihtsalt ei saanud aru, miks Suurbritannias Benini esemed alles on. See tunne kasvas ühel päeval, kui ta läks Briti muuseumisse selle kollektsiooni vaatama. Ta oli välja pandud 50 paaritu tahvlitest ja veelgi enam, kui turvamees ütles talle, et keldris on veel 1000 eset. (Tegelikult kuulub muuseumile umbes 900 Beninist pärit eset ja paljud asuvad teises hoones.)

Me tõesti varastasime need, ütles 61-aastane hr Dunstone. Me ei olnud sõjas, tulime välja ja häkkisime need seintelt maha.

2006. aastal lõi hr Dunstone hr Awoyemi panusega veebilehe Benini pronksi kohta. Ta lisas lehe allossa märkuse, milles palus kõigil, kellel on teavet esemete asukoha kohta, ühendust võtta. Kaks meest, kes said sõpradeks kolleegidena Briti kuninglikku perekonda kaitsvas politseijõududes, kirjutasid isegi Benini obale ja Nigeeria valitsusele, paludes luba tegutseda saadikutena Suurbritannia muuseumides, et püüda esemeid Nigeeriasse tagasi toimetada. .

Keegi ei vastanud, ütles 52-aastane hr Awoyemi. Me olime nii kirglikud, lisas ta, kuid olime kogu asjas pettunud.

Hr Awoyemi ja hr Dunstone olid just alla andmas, kui ühel päeval, aastal 2013, saabus e-kiri. See oli pärit Walesi arstilt nimega Mark Walker. Hr Walker ütles, et talle kuulus kaks rüüstatud eset: väike lind, mis varem oli kepi otsas, ja kelluke, mida löödi esivanemate väljakutsumiseks.

Ta tahtis need tagasi anda.

72-aastane hr Walker on nüüd pensionil ja veedab suure osa ajast purjetades. Tema vanaisa oli kapten Walker, kes kirjeldas rüüstamist oma päevikus ja võttis need tükid 1897. aasta haarangu ajal. Hr Walker ütles, et neid kasutati kunagi uste tõkenditena, kuid pärast nende pärimist istusid nad raamaturiiulil ja kogusid tolmu. Ta ütles, et neil oleks parem Nigeerias nende loonud kultuuriga.

Minu arvates peaks Briti muuseum kasutama kaasaegset tehnoloogiat, et kogu oma kollektsioonist täiuslikult valada ja kõik tagasi saata, ütles ta hiljuti. Sa ei teaks erinevust.

Alguses ei tahtnud hr Walker Nigeeriasse minna, kuna kartis hr Awoyemi sõnul, et teda võidakse nende olemasolu eest kohtu alla anda. Kuid hr Awoyemi ja hr Dunstone veensid teda, et sellise julge sammu avalikustamine võib panna teised esemeid tagastama.

Nigeeria Londoni saatkond nõustus reisi sponsoreerima, kuid loobus sellest, kui hr Walker nõudis, et esemed tuleb tagastada otse Benini linnale ja praegusele obale, mitte Nigeeria presidendile, ütles hr Awoyemi.

Nii korraldasid hr Dunstone ja hr Awoyemi amatöörliku avalike suhete kampaania, tagamaks oma esinemised raadios ja televisioonis, et aidata koguda raha ja näidata Benini linna kuninglikule õukonnale, et nad suhtuvad tõsiselt.

See toimis.

2014. aasta juunis suundusid hr Walker, hr Dunstone ja hr Awoyemi Benini linna, et esemed obale tagastada.

Pilt

Krediit...Kelvin Ikpea / Agence France-Presse – Getty Images

Tseremoonia oba palees oli sama suur kui tervitus jõe kaldal, mis oli kogu teekonda alustanud, ütles hr Dunstone. See oli täis nii palju aukandjaid ja ajakirjanikke, et tema jaoks ei olnud esialgu ruumi.

Härra Walker ütles, et andis esemed kiiresti, ilma kärata. Vastutasuks kinkis oba talle sama rahulikult kandiku kingitusi, sealhulgas moodsa leopardipea skulptuuri, mis kaalus umbes 20 naela.

Ma olin kohkunud, ütles hr Walker. Ma tegin seda kõike selleks, et asjadest lahti saada, mitte rohkem saada.

Kui silmapiiril pole rohkem selliseid isikuid nagu härra Walker, kes soovivad soovimatuid esemeid tagasi anda, siis kas uus muuseum on laenatud esemeid täis parim, mida Benin City loota saab?

Võib olla.

Nigeeria valitsusametnikud on vähendanud vajadust esemete järele jäädavalt tagastada. Osariigi kuberner hr Obaseki ütles eelmisel aastal Briti muuseumis toimunud pressikonverentsil: Need tööd on suursaadikud. Nad esindavad seda, kes me oleme, ja me tunneme, et peaksime neid maailmaga ühenduse loomiseks ära kasutama. Tema sõnum: Nigeeria soovib, et need oleksid eksponeeritud maailma muuseumides, mitte ainult Benini linnas.

Pilt

Krediit...Suzanne Plunkett The New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Suzanne Plunkett The New York Timesi jaoks

Mõned muuseumid näivad olevat avatud rüüstatud esemete alaliseks tagastamiseks, mitte laenutamiseks. Mullu märtsis käivitas Hollandi Rahvuslik Maailma Kultuuride Muuseum a kultuuriobjektide nõuete läbivaatamise poliitika omandatud koloniaalajal.

Nigeeria võib poliitika alusel nõuda Benini linnalt muuseumi umbes 170 artefakti, kui see tõendab, et esemed on tahtmatult nende õigusjärgsetest omanikest eraldatud või et esemed on Nigeeria jaoks nii väärtuslikud, et see kaalub üles kõik muuseumi poolt kinnipidamisest saadavad eelised. rahvuskollektsioon Hollandis.

Saksamaa muuseumid on nõustunud sarnase poliitikaga.

Arvestades, kui palju Benini pronksi on Lääne muuseumides, näib tõenäoline, et mõned nende poliitikate alusel esitatud taotlused võetakse vastu.

Kuni Benini linna muuseumi ehitamiseni ei tagastata tõenäoliselt midagi püsivalt, kui seda ei tee üksikisikud. Kellelgi pole kindlat ettekujutust, kui palju rüüstatud esemeid on erakätes, kuid varem tuli neid oksjonitel regulaarselt. (2016. aastal püstitatud rekordhind on hea üle 4 miljoni dollari .)

Hr Dunstone ütles, et ta oli lootnud, et kümned inimesed on praeguseks esitanud esemed, mida tagastada. 2014. aastal toimunud tseremoonia pälvis suure meediatähelepanu ja ta läks tagasi Inglismaale, oodates uute härra Walkerite ilmumist.

Seda ei juhtunud. Ta sai ühe meili ühelt Lõuna-Aafrika mehelt, kes väitis, et püüdis jõest Benini pronksi. Ta oli nõus selle 2500 dollari eest härra Dunstone'ile postiga saatma.

Hr Dunstone, kunagi politseiametnik, kahtlustas kelmust ega kirjutanud tagasi.

Ma olen nüüd vähem proaktiivne, ütles ta. Kuid mu süda on endiselt avatud.

Hr Awoyemi ütles, et ta on samuti pettunud, et keegi ei tulnud, kuid muuseumi plaan oli põnevil. Ta ütles, et ta oli valmis isegi turvalisusega tegelema, kui oba lubaks.

Ka hr Walker ei saa Benini pronksi enda selja taha jätta. Mõni kuu tagasi vaatas ta Internetis Londonis Hornimani muuseumis hoitavat Benini pronksi ja avastas keeruka nikerdatud puidust mõla. See oli peaaegu identne kahega, mis tal oli kodus ja mille ta arvas, et vanemad olid puhkuselt ostnud.

Siis taipas ta, et ka tema vanaisa rüüstas need Benini linnast.

Detsembris laenas ta mõlad Oxfordi Pitt Riversi muuseumile, mis on Benini dialoogirühma liige, ühe tingimusega: need tuleb kolme aasta jooksul Benini linna tagastada.

Ta ei kavatsenud seekord hr Dunstone'i ja hr Awoyemiga lennukisse istuda. Kahte kuue jala pikkust aeru oleks tolli kaudu raskem saada, ütles ta. Samuti ei tahtnud ta, et tema motiive kahtluse alla seataks. Ta ei tagastanud esemeid au saamiseks, vaid ütles: nad peaksid lihtsalt tagasi minema. See on õige tegu.