Sobib kaebamiseks

Vasakule jäi Elegia maal, mille edasimüüja Julian Weissman ostis Glafira Rosalesest ja müüs Iiri galeriile, mis hiljem oma raha tagasi nõudis; paremal, Motherwelli Hispaania eleegia (Alcaraz) XV, aastast 1953, mis on osa Dedaluse fondi sponsoreeritud kataloogist.

Ligi 17 aastat tagasi astus Glafira Rosales, vähetuntud kunstikaupmees Long Islandilt, Knoedler & Company suurejoonelisse Upper East Side'i linnamajja maaliga, mille autor oli tema sõnul Mark Rothko.

Ta näitas New Yorgi vanima kunstigalerii Knoedleri uuele presidendile Ann Freedmanile väikest tahvlit kahe muljutud värvi pilvega, mis hõljusid kahvatu virsiku taustal.

Minu silmis oli see kohe huvipakkuv töö, meenutas pr Freedman hiljem. Ta avaldas nii suurt muljet, et ostis teose ise.



Umbes järgmisel kümnendil saabus proua Rosales sageli East 70th Streetil asuvasse Knoedleri kassettlagedega häärberisse, kus näivad olevat modernistlikud meistrid, nagu Jackson Pollock, Willem de Kooning ja Robert Motherwell.

Kõik need olid turul uued. Väidetavalt olid kõik pärit kollektsionäärilt, kelle nime proua Rosales keeldus nimetamast.

Maalid võtsid omaks Knoedler ja pr Freedman, kes käsitlesid neist vähemalt 20, sealhulgas ühe müüs ta 17 miljoni dollari eest.

Nüüd on aga mitmed eksperdid töid nimetanud võltsinguteks. Üks on kohtulahendis ametlikult võltsinguks tunnistatud ja F.B.I. uurib. Pärast 165 aastat tegutsemist on Knoedler oma uksed sulgenud ja klient, kes ostis ühe Rosalesi teostest, kaebab ta kohtusse. (Galerii sõnul oli sulgemine äriotsus, mis ei olnud hagiga seotud.) Pr Freedman, kes väidab, et maalid on autentsed, nimetati ka hagis.

Vähesed juhtumid viimastel aastatel on kunstiturgu nii palju raputanud kui see mõistatus, kuidas ähmane kunstikaupmees võis abstraktse ekspressionismi titaanide poolt avastada hämmastavalt palju tundmatuid aardeid. Igal selgitusel on oma ebausutamatuse koorem.

Pilt

Kui need on tõelised, siis miks sisaldavad mõned pigmendid, mida nende loomisel loetletud ajal ei leiutatud?

Kui need on võltsingud, siis kes on need ebaloomulikult andekad võltsijad, kes on suutnud eksperte segadusse ajada?

Ja kui need on tõelised, kuid varastatud, siis miks ei ole nende omanikud nüüd, kui lugu on avalik, neid nõudma?

Kahjuks ei räägi see üks inimene, kes võiks aidata mõistatust lahti harutada, proua Rosales, vähemalt avalikult. Mõned üksikasjad on aga välja tilkunud kohtudokumentidest ja kohtuasja teiste osalejatega peetud intervjuudest, millest piisab juhtunu visandamiseks. Võluv ja kultuurne Mehhiko päritolu proua Rosales (55) ja tema abikaasa Jose Carlos Bergantiños Diaz, kes on pärit Hispaaniast, pidasid kunagi Manhattanil West 19th Streetil väikest galeriid King Fine Arts. Paar, kellel oli kontosid Sotheby’s ja Christie’s, on kohtupaberites öelnud, et neile kuulusid või müüsid nad paljude kuulsate kunstnike maale, sealhulgas Andy Warholi, keda hr Bergantiños on kirjeldanud kui sõpra.

Seda kogemust arvestades võib tunduda veider, et proua Rosales oleks vaevunud selliste vahendajatega nagu Knoedler, kelle vahendustasud jagunesid tema enda omaks. Osa vastusest võib peituda lõhes proua Rosalesi ja proua Freedmani positsiooni vahel kunstimaailmas.

Pikk, õhuke ja enesekindel pr Freedman juhtis riigi üht auväärsemat galeriid, kus ta söös mugavalt lõunasööki tippkollektsionääridega, nagu produtsent David Geffen ja pärija Joan Tisch, ostjad, kes ei tahtnud blanšeerida. mõtlesin maali eest paar miljonit maha lüüa. Tema ja ta abikaasa, kinnisvaraarendaja Robert Freedman, olid samuti omaette kollektsionäärid.

Neid kahte naist tutvustas Knoedleri töötaja Jaime Andrade, kes oli kohtunud pr Rosalesega kokteilipeol.

Alguses ütles pr. Freedman, et pr. Rosales ütles talle vaid, et tegeles maalidega sõbra jaoks, kellel on kodud Mehhikos ja Zürichis ning kelle isikut ta oli vandunud saladuses hoidma. See polnud üllatav, ütles pr Freedman; erakollektsionääridele meeldib sageli jääda anonüümseks. Aja jooksul selgus aga omaniku kohta rohkem üksikasju. Proua Rosales rääkis talle, et ta oli selle kunsti pärinud oma isalt, kes oli selle kogunud 1995. aastal surnud New Yorgi edasimüüja David Herberti abiga.

Herbert kavatses teoseid kasutada uue galerii varumiseks, mida pidi rahastama algne kollektsionäär. Kuid need kaks meest läksid tülli ja kunst jõudis kuni tema surmani kollektsionääri keldrisse.

Pilt

Krediit...New York Times

Pr Rosalesile kuulub Ellsworth Kelly 1957. aasta joonjoonis Herbertist, mis oli hiljuti osa Brooklyni muuseumi näitusest. Tundub, et tal ei ole aga ühtegi dokumenti, mis jälgiks umbes kahekümne modernistliku maali omandiõigust, mida ta turule tõi.

Suure kunstniku teoste müümine ilma päritolu tõendavate paberiteta on haruldane. Niisiis, seistes silmitsi maalidega, millel puudus dokumentatsioon ja mis teoreetiliselt oleks võinud olla maalitud, nagu üks advokaat ütles, proua Rosalesi garaažis, ütles pr Freedman, et keskendus sellele, mis on tegelikult oluline, tööde endi kvaliteedile.

Ja need olid erakordsed, teatas pr Freedman. Ta kutsus mitu eksperti, et kontrollida oma muljeid Rothkodest, Pollockidest, Barnett Newmansist, Clyfford Stillsist ja muudest proua Rosalese esitatud töödest. Näiteks Claude Cernuschi, Pollocki-teemalise raamatu autor, kinnitas väikese J. Pollocki signeeritud maali autentsust nimega Untitled 1950. National Gallery of Art, kus on autoriteetne kogum Rothko teostest paberil – tuntud kui Kataloog raisonné — oli kokkupanemisel, kirjutas, et kaks Rothkot nägid ehtsad välja.

Umbes 2000. aastaks oli pr Freedman ise ostnud kolm proua Rosalesi pakkumist: Rothko nende esimesest kohtumisest, pealkirjata 1959, 200 000 dollari eest; Pollock 300 000 dollari eest; ja Motherwell 20 000 dollari eest. Kui Ann Freedmanil oleks nende teoste kohta küsimusi, poleks ta abikaasaga neisse sadu tuhandeid dollareid investeerinud, ütles tema advokaat Nicholas Gravante Jr.

Kuid varjud hakkasid ilmnema 2003. aastal, kui Goldman Sachsi juht püüdis kinnitada Knoedlerilt ostetud Pollockile omistatud Rosalesi maali (nimeta 1949) autentsust. Ta viis selle juurde Rahvusvaheline Kunstiuuringute Fond , sõltumatu mittetulundusühing, ja pärast uuringut keeldus anonüümne komisjon maali eest garanteerimast, viidates küsimustele selle stiili ja päritolu kohta.

Ostja palus raha tagasi. Pr Freedman maksis kohe oma 2 miljonit dollarit tagasi ja ostis valge, musta ja punase pritsmed ise koostöös galerii ja sõbra, Kanada teatri impressaario David Mirvishiga. Hr Mirvish, endine kunstikaupmees, ütles, et teda ei huvita anonüümne teade. (Tema ja Knoedler investeerisid ka kahte teise Rosales Pollocki.)

Ja kinnitust saabus ka teistest jaoskondadest. Hr Mirvish tõi 2006. aastal galeriisse kunstniku Frank Stella, abstraktsete ekspressionistide kaasaegse. Pärast mitme Rosalese maaliga tutvumist ütles hr Stella: igaüks neist on liiga hea, et olla tõsi, kuid vaadates neid kontekstis, rühmana. , paneb mõistma, et need vastavad tõele, selgub vestluse märkmetest, mille kohta pr Freedman kohtus tunnistas.

Võib-olla kõige peatavam oli Rosalese maalide atraktiivsus turul kinnitust saada. Pr Freedman tunnistas, et lõpuks müüs ta Knoedleris 15 või 16 teost kokku 27–37 miljoni dollari eest. Kõige kallim oli Untitled 1950, näiliselt Pollocki poolt, mis müüs 2007. aastal vahendaja kaudu Londoni riskifondide direktorile Pierre Lagrange. Knoedler ja härra Mirvish ostsid mitu aastat varem ühiselt umbes 2 miljoni dollari eest mustade, punaste ja valgete joonte sasipundar, mis libisesid üle ereda hõbedase tausta. Hr Lagrange maksis 17 miljonit dollarit.

Mõni päev pärast müüki hr Lagrange'ile kutsus pr Freedman Knoedlerisse mõned mittetulundusühingu ametnikud Dedaluse sihtasutus, mille Robert Motherwell lõi kaasaegse kunsti pärandi kaitsmiseks. Ta tahtis, et nad näeksid tema viimast Motherwelli.

Pilt

Krediit...Robert Caplin ajalehele The New York Times

See oli kunstniku seitsmes maal, mille pr Rosales oli kaheksa aasta jooksul tarninud pr Freedmanile või teisele New Yorgi edasimüüjale Julian Weissmanile. Suurte mustade kaldkriipsude ja lõuendil ilutsevate plekkidega komplekt näis olevat seotud tunnustatud Motherwelli sarjaga, mida tuntakse Hispaania eleegiatena. Dedaluse ametnikud olid juba mõnda neist uutest eleegiatest näinud ja kinnitanud, et need on ehtsad.

Kuid paar nädalat pärast Knoedleri külastust, kui Dedaluse kataloogi raisonné komisjon kogunes, hakkasid mõned liikmed tõstatama küsimusi hiljuti paljastatud eleegiate allkirjade ja stiili kohta. Fondi president Jack Flam ütles, et sai peagi teada, et teised proua Rosalese teosed, mida Pollockile ja Richard Diebenkornile omistati, suhtusid skeptiliselt.

Näiteks Pollocki kataloogi raisonné algne kaasautor E. V. Thaw ütles, et on varem vaadanud Knoedleris nii hr Lagrange'i 1950. aastat kui ka Untitled 1949 ning ütles 2008. aastal hr Flamile, et need pole Jackson Pollocki poolt.

Mitte kõik Dedaluses ei arvanud, et alarmi on vaja. Motherwelli isiklik assistent ja veteranfondi töötaja Joan Banach ütles, et hr Flam oli teinud autentsuse kohta piiranguteta hinnanguid ja rikkunud fondi maalide hindamise protseduure. Pr Banach esitas Dedaluse vastu hagi, väites, et ta vallandati hr Flami kohta esitatud kaebuste tõttu. (Dedalus eitab seda.)

On tõenäolisem kui mitte, ütles pr Banach kohtupaberites, et Rosales Motherwell, mida ta Knoedleris kontrollis, on ehtne töö.

Hr Flam oli aga otsustanud tõestada, et Rosales Motherwells on võltsitud, palkades eradetektiivid proua Rosalesi ja tema abikaasa uurimiseks ning nõudes mitmeid kohtuekspertiisi analüüse.

2009. aasta jahedal jaanuariõhtul kohtusid hr Flam ja pr Freedman, et tulemusi arutada. Nad istusid Knoedleri vaatesaali ees, kus rippusid kaks eleegiat, millest üks kuulus pr Freedmanile. Kohtuekspertiisi analüütik järeldas, et mõlemad maalid sisaldasid pigmente, mis tekkisid alles 10 aastat pärast 1953. ja 1955. aasta kuupäevi.

Pr Freedman vaidlustas tulemused. Ta väitis, et kunstnikele anti sageli katsetamiseks pigmente, enne kui need patenteeriti või turustati. Kuid Dedalus jäi kindlaks. Ms Rosales, sihtasutus, millest hiljem kohtupaberid kuulutati, oli pädev isik, kes tõi turule seitsme petturliku 'Hispaania eleegi' vahemälu.

Sõnad Motherwelli vaidlusest jõudsid peagi F.B.I.-ni, mis algatas uurimise. Proua Rosalese advokaat Anastasios Sarikas on tunnistanud, et tema klient on uurimise all, lisades, et ta pole kunagi tahtlikult ega teadlikult müünud ​​kunstiteoseid, mida ta teadis olevat võltsitud.

Pilt

Krediit...Fred R. Conrad/The New York Times

Pr Freedman sai galeriis 2009. aasta septembris kohtukutse, kuigi tema advokaat ütles, et F.B.I. on sellest ajast alates oma kliendile öelnud, et ta ei ole uurimise sihtmärk. Järgmisel kuul lahkus pr Freedman Knoedlerist. Nii tema kui ka galerii väidavad, et uurimisel polnud tema lahkumisega mingit pistmist. Pr Freedmani sõnul põhjustas rikkumise tema vastuseisust Knoedleri ühendamisele teise galeriiga. Pr Freedman on sellest ajast peale avanud kohvibaari kohal oma Upper East Side'i galerii. Kolm kunstnikku, sealhulgas hr Stella, loobusid Knoedlerist, et tema juurde jääda.

Rosalese maalide pärast tekkivatest probleemidest vabanemine on olnud keerulisem. Eelmisel aastal algatati üks pr Rosalese tarnitud ja hr Weissmani müüdud eleegiatest kohtuasi, kui teose ostnud Iiri galerii nõudis talt oma 650 000 dollari tagasimaksmist.

Dedalus tõmmati ülikonda, sest pärast kohtuekspertiisi oli ta tunnistanud kõik Rosales Elegies võltsiks, sealhulgas need, mida ta oli kunagi mitteametlikult ehtsaks nimetanud, sealhulgas need, mida härra Weissman müüs.

Dedalus lõi rusikaga tagasi, sõnastades pr Rosalesi ja hr Weissmani vastu esitatud risthagis, mida kirjeldati kui suurt võltsimise vandenõu ja mis puudutab pr Freedmani.

See juhtum lahendati oktoobris. Pr Rosales nõustus tasuma suurema osa tagasimaksest ja kohtukuludest ning Dedaluse nõudmisel tembeldati eleegia tagaküljele kustumatu tindiga võltsing. Vaatamata kokkuleppele kinnitavad hr Weissman ja pr Rosales oma advokaatide kaudu endiselt, et maal on autentne. Dedalus oli ühel päeval maali tõeliseks tunnistanud, kuid teisel päeval otsustas, et see pole nii, märkis hr Sarikas ja lisas: 'Kunstimaailm on illusioonide maailm.

Ennast kaitstes aga näitavad kohtudokumendid, et proua Rosales pakkus intrigeerivalt uut teavet: saladusliku omaniku nime. Ta oli John Gerzso, ütles ta juhtumi advokaadile. Ja algset omanikku, härra Gerzso isa, ei aidanud tema ostude tegemisel mitte David Herbert, nagu proua Rosales oli korduvalt öelnud, vaid jõukas filipiinlasest maalikunstnik, Alfonso Ossorio , kes oli elanud Pollocki ja de Kooningi lähedal Hamptonis.

Ossorio fondi endine direktor Mike Solomon ütles, et Ossorio võis olla keegi, kellelt kollektsionäär oleks nõu küsinud. Aga mis puutub vahemehena tegutsemisse, siis ta ütles, et ma kahtlen, kas ta seda teeks.

Mis puutub John Gerzsosse, siis Dedalus kirjeldas teda kohtupaberites kui tema poega Mehhiko kunstnik Gunther Gerzso , kes suri 2000. aastal. Noorem härra Gerzso, kellega F.B.I. on ühendust võtnud, ütles ühes intervjuus, et ei temale ega tema isale ei kuulunud kunagi kõnealused maalid. Ta lisas, et nende maalide sarnaseid asju ei müüdud kunagi.

Hr Sarikas pakkus e-kirjas vaid selle lühikese vastuse: Arusaam, et algne 'omanik' on 'Gunther Gerzso poeg', on soovmõtlejate ja rikka kujutlusvõimega inimeste järeldus.

Pilt

Krediit...Tina Fineberg The New York Timesi jaoks

Mõne nädala jooksul pärast kokkuleppe sõlmimist tekkis vaidlus teise maali autentsuse üle. Pierre Lagrange ja tema naine olid lahutamas ja ta tahtis müüa Untitled 1950. Kuid Sotheby’s ja Christie’s keeldusid seda käsitlemast, kuna tekkis küsimusi selle päritolu ja selle puudumise kohta Pollocki kataloogis raisonné. Hr Lagrange nõudis, et Knoedler võtaks maali tagasi ja tellis oma kohtuekspertiisi analüüsi.

29. novembril tulid tulemused tagasi: kaks kasutatud kollast pigmenti leiutati alles pärast Pollocki surma 1956. aastal. Kokkuvõte edastati Knoedlerile. Järgmisel päeval teatas galerii oma tegevuse lõpetamisest.

Detsembris kohtusid pr Rosales ja pr Freedman uuesti, kuigi seekord oli sündmuskohaks Manhattani föderaalne ringkonnakohus, kuhu nad kutsuti kohtukutse alusel vastama hr Lagrange'i hagile. Ta tahtis oma 17 miljonit dollarit tagasi.

Kaks naist tervitasid üksteist korraks, enne kui proua Rosales tugines oma viiendale muudatusele enesesüüdistuse vastu. Advokaatide sõnul pole nad sellest ajast peale rääkinud. Hr Sarikas ütles, et juhtumi tekitatud negatiivne avalikkus tõukas pr Rosalesi pankrotti.

Kas mõni kohtuasi või kriminaaluurimine annab maalide saladusele lõpliku vastuse, pole kaugeltki kindel.

Autentsust võib olla keeruline vaielda. Pigmendiga tutvumist peetakse üldiselt usaldusväärseks, kuid see ei pruugi olla otsustav tegur. Näiteks Golden Artist Colorsi tegevjuht Mark Golden, kelle isa Sam lõi eksperimentaalseid värve sellistele kunstnikele nagu Pollock, ütles, et on kindel, et tema isa ei valmistanud vaidlusaluses Pollockis kollaseid pigmente, kuigi ta märkis üksikut hoonet. plokid eksisteerisid 1940. aastate lõpus. Kunstieksperdid nõustuvad, et autentsuse kindlakstegemisel on kriitilise tähtsusega ka asjatundja silm, võrdlus kunstniku teiste töödega ja päritolu.

Kriminaalasjas on latt kõrgem. Prokurörid peaksid tõestama, et Rosalesi teosed on võltsingud, kui isegi eksperdid ei paista nõustuvat. Ja kui need on võltsingud, peaks valitsus ikkagi tõestama, et proua Rosales oli pettuses, mitte aga tahtmatu pettur.

Kaitse peab tekitama vaid põhjendatud kahtluse, ütles Kramer Levin Naftalis & Frankeli valgekraede kaitserühma juht Barry Berke. Küsimused aluseks olevate faktide kohta – kas see on tõsi? Kas see on võlts? — muuta see prokuröride jaoks veelgi raskemaks.

Samal ajal ei ole tsiviilhagi keskel olev maal 'Untitled 1950' enam härra Lagrange'i elutoa seinal au sees. 15x28-tolline puittahvel on nüüd kunstimaailmas vaeslapse ossa, jäetud omamoodi hämarusse, kus see ootab, et teda tunnustataks kui meistriteost või põlgataks kui pettust.