Smithsoniani juht ütleb, et uurib personali rassismikaebust

Smithsoniani sekretär Lonnie G. Bunch III vastas Aafrika Kunstimuuseumi endiste töötajate pahameelekirjale.

Smithsonianis pole rassismile ruumi, ütles Smithsoniani Instituudi sekretär Lonnie G. Bunch III vastuseks Aafrika Kunstimuuseumi endiste töötajate ja juhatuse liikmete kirjale.

Lonnie G. Bunch III, kellest sai eelmisel aastal Smithsoniani Instituudi esimene mustanahaline sekretär, ütles kolmapäeval antud intervjuus, et vaatab kaebusi läbi kiri saatsid riikliku Aafrika kunstimuuseumi endised töötajad ja juhatuse liikmed, kes kirjeldasid seda mustanahaliste töötajate jaoks halva kohana.

See on professionaalne ja isiklik – see on minu jaoks väga oluline, ütles hr Bunch, kes oli Smithsoniani tunnustatud projekti asutajadirektor. Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum , mis tunnustab saavutusi mustanahaliste ameeriklaste ja kodanikuõiguste võitluse ning orjuse õuduste eest.



Ma teen seda, hindan seda, uurin seda, panen sellele oma sõrmejäljed, saan täpselt aru, mis toimub ja püüan asja põhjani jõuda, jätkas hr Bunch. Smithsonianis pole rassismile ruumi. Liiga palju kordi olin ma ainuke must inimene ruumis ja tahan olla kindel, et seda enam ei juhtuks.

Möödunud reedel saadetud allkirjastamata kirjas väljendasid end Aafrika kunstimuuseumi endiste töötajate ja usaldusisikutena nimetanud inimesed nördimust selle üle, et see on värvanud, hoidnud ja edutanud valdavalt valgetest koosnevaid töötajaid.

Muuseumi endine pedagoog Milton Jackson, kes on Black, ütles, et oli nende seas, kes ühinesid kirja saatmisega, mis tunnistas end vaid murelike endiste töötajate ja juhatuse liikmete rühmana. Üks allakirjutanutest, kes palus end kättemaksu kartuses mitte tuvastada, ütles, et kirja taga on kokku viis inimest.

Hr Jackson ütles, et esitas 2016. aastal USA võrdsete töövõimaluste komisjonile kaebuse oma diskrimineerimise kogemuse ja vaenuliku töökeskkonna kohta muuseumis. Mis seal toimub, on vale ja seda tuleb parandada, ütles hr Jackson ühes intervjuus.

Hr Bunch ütles, et ta oli saanud teadlikuks murest seoses rassismiga muuseumis enne kirja saatmist ja et see probleem oli osaliselt inspireerinud tema otsust paigaldada Deborah L. Mack , administraator, kes on must, kellega ta oli Aafrika kunstimuuseumi ajutise direktorina tihedat koostööd teinud Aafrika-Ameerika ajaloo muuseumis.

Ma usaldan teda kõige rohkem, ütles ta.

Ta ütles, et kui Smithsonian otsib uut alalist direktorit, on omakapitali küsimused kõige olulisemad.

Kirjas märgiti, et muuseumi kuraatorimeeskond on juba üle kümne aasta olnud eranditult valge, hoolimata mustanahaliste kunstiprofessionaalide ja teadlaste huvist institutsiooniga liitumise vastu. Viimase viie aasta jooksul, lisati kirjas, on enam kui 10 endist ja praegust mustanahalist töötajat teatanud või kogenud rassilise eelarvamuse, vaenulike verbaalsete rünnakute, kättemaksu, töölepingu lõpetamise, mikroagressiooni ja alandavate kommentaaride juhtumeid.

Kirjas öeldakse, et muuseumi juhtkond oli ebaõiglaselt edutanud valgeid töötajaid mustanahaliste asemel ja kiusanud mustanahalisi töötajaid, kes kaebasid.

Ma ei hakka seletama midagi, mida ma pole loonud, ütles hr Bunch. Minu eesmärk on tagada, et see on midagi, mida me käsitleme. Iga muuseum muutub paremaks, kui sellel on erinevaid arvamusi.