Varjureis itta Rawhide Wingsil

Ammu enne filmi leiutamist töötasid hiinlased välja märkimisväärse liikuvate piltide kunstivormi. Läbipaistvast riidest valgustatud ekraani taga augustatud ja reljeefsest toornahast valmistatud ja pulkadega manipuleeritud varjunukud lõbustasid nii keisreid kui ka talupoegi. Varjuteater tõi muusika saatel õnne pulmades ja pakkus matustel teretulnud tähelepanu hajutamist.

Hiina Instituudi uus meelelahutuslik näitus Enchanted Stories: Chinese Shadow Theater in Shaanxi uurib seda rikkalikku rahvakunstitraditsiooni, mis sai alguse Shaanxi provintsist (Hiina tsivilisatsiooni hällina tuntud riigi põhja-keskosas). Lääne vaatajatele ei pruugi varjunukuteatri traditsioonilised süžeeliinid ega tegelaskujud tuttavad olla, kuid sellest saab aru igaüks, kes on näinud Kara Walkeri lõigatud paberist siluette.

Vaadeldavad 90 figuuri ja ekraani pärinevad peamiselt hilisest Qingi dünastiast (1644–1911). Need on rühmitatud staatilistele ekraanidele, kuid neid on lihtne kujutada väreleva vaatemängu elementidena.



Etenduse kataloogi kohaselt kirjeldavad konkureerivad müüdid varjunukuteatri päritolu. Üks populaarne legend räägib, et vorm töötati välja Hani keisri Wu (156–87 eKr) lohutamiseks pärast tema kauni noore naise surma. Tema kujutisele liikuva varju loomiseks kasutati kardinaid ja küünlaid, kuid ligipääsmatu sarnasus ainult süvendas keisri leina.

Hiina varjunukud valmistatakse töömahuka protsessiga lehmanahkadest, mis on nikerdatud, värvitud, triigitud ja käsitsi õmmeldud. Kuna toornahk ei ole täiesti läbipaistmatu, annab nukkudest läbi paistev valgus neile silmatorkava vitraažefekti. Hiina Instituudis näidatakse mõningaid nukke valgustatud võre taga ja teised on kinnitatud vitriinide tagaküljele (eeldatavasti selleks, et oskuslikku nahatööd saaks lähemalt vaadata).

Pead ja kehad saab segada ja sobitada, et luua erinevaid tegelasi. Tavaliselt reisisid trupid kaasas kohvritäie nukukomponente, mida sai mitmeks näidendiks konfigureerida.

Üks eriti huvitav osa saatest käsitleb levinud tegelaskujusid. Rikkaks ja elavaks naiseks kirjeldatud kuju kannab okkakujulisi peaehteid ning lumehelveste ja pojengidega kaetud kleiti. Mustade rüüde ja sügavate otsmikukortsudega julm naine vastab õela kasuema tavakoomilisele rollile. Nuku kulmude kaldus võib olla vihje selle paigutusele: näiteks lamedad kulmud viitavad leebetele õpetlastele, vertikaalse kaldega kulmud aga võitluslikele meestele.

Kõige rikkalikumad detailid on reserveeritud jumalusi esindavatele nukkudele. Ajajumala marssal Yini kujul on kolm leekivpunast juuksepead ja tal on vähemalt viis tarvikut, sealhulgas taevast mõõtev joonlaud ja taevast väristav pitsat. Omamoodi taevane töövõtja, see jumal jälgib oma taevamõisast paleede ja majade ehitamist.

Teisel pilkupüüdval väljapanekul kujutatud loomadel on ka Hiina varjumängudes oluline roll, sageli kuju muutvate vaimudena. Näiteks näidendis 'Teekond läände' muutub tegelane Ahv veemaoks ja seejärel värviliseks linnuks. Kuue silma ja nelja tiivaga kujutatud madu ei ole tavaline madu. Teiste müütiliste metsaliste hulka kuuluvad kõhusilmadega taevane lendav lõvi ja suurepärane tuledraakon.

Varjunukuteatri tegelaste kiire ja dramaatiline ümberkujunemine on võimalik tänu valgustatud ekraani tekitatud ruumilistele ja optilistele illusioonidele. (Kui nukk ekraanilt taandub, muutub selle vari suuremaks ja vähem selgeks.) Esinejad kasutavad ka erinevaid eriefekte: tekitavad udu, puhudes läbi õhukese toru tubakasuitsu või tuld, pihustades ja süüdates kampoli üheaegselt.

Mõnda neist efektidest saab näha väikesel videoekraanil, kus esitatakse stseene kahest näidendist. Liikumise ulatus ja delikaatsus on hämmastavad. Romansis Visiting the Garden silitab üks nukk hellalt teise nägu. Ajaloolis-sõjalises taaslavastuses Kolm kangelast võitlemas Lubuga suitsetavad nukud piipu, avavad vihmavarjud ja duellivad mõõkadega.

Varjuteatri trupid saavad valida oma repertuaari enam kui 500 näidendi hulgast, mis on sageli tihedalt seotud kirjanduse ja Hiina ooperitega. Näitusel on esindatud teekond läände, mis on kohandatud Mingi dünastia romaanist munk Xuan Zangi palverännakust Indiasse, ja Madam White Snake, mis põhineb iidsel legendil tahtejõulisest naisest, kes võitleb rasedana kurjade munkadega.

Üks populaarne žanr koosneb põrgustsenaariumitest. Terve näituse sein on pühendatud näidendile The Twice-Visited Netherworld, mis on omamoodi Dante inferno, kus õpetlane saab erilise ringkäigu Hiina rahvausundis kirjeldatud piinavates Kollastes allikates. Ühes jahmatavalt erksas lavastuses on kujutatud luukere õlis keetmist (karistus väljapressimise ja laimu eest); teises virelevad läbitorgatud ja verised kehad Noamäel (kodus neile, kes on tapnud inimesi või loomi). Nagu Hani keiser Wu legend viitab, on varjuteatril alati olnud võimas seos hauataguse eluga.

Kuna Hiina moderniseerub meeletu kiirusega, rõhutades kaasaegsete kunstnike tehaselaadset toodangut, on Shaanxi varjuteatri traditsioon hääbumas. See näitus on suurepärane argument selle jätkuva ellujäämise poolt.