Ülevaade: Smithsoniani Aafrika-Ameerika muuseum on lõpuks kohal. Ja see tõstab ja häirib.

Riiklik Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri muuseum asub 5 aakril National Mallil Washingtoni monumendi lähedal.

WASHINGTON – 1963. aasta hilissuvisel päeval muutsid 200 000 ameeriklast Washingtoni monumendist kompassinõela, et anda ajaloos uus suund üles ja edasi, kui nad kogunesid selle baasi, seejärel marssisid umbes miili edasi, et kuulda praost Dr. Martin Luther King Jr jutlustab – laula, tõesti – jutlust rassismist ja unenäost muutustest.

Selle laupäeva varasügisesel päeval, vaid mõne meetri kaugusel monumendist, muutub kompass ise sümboolselt täiesti nähtavaks, kui Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum avaneb avalikkusele. Jutlustajat parafraseerides: see on lõpuks käes, lõpuks käes. Ja see on midagi enamat kui lihtsalt muljetavaldav. See on andmeterohke, kaasahaarav ja meeleolu muutev must-vaata.

Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum

Kureeritud jalutuskäik uusima Smithsoniani muuseumi koridorides enne selle avamist järgmisel nädalal. 13 aastat valmimist üritab see kujutada mustanahaliste kogemuste valu ja uhkust Ameerikas.

Kolme madala ümberpööratud püramiidtasandina kõrguv hoone asub National Malli viimasel arendamata muuseumialal. Selle kujundas Tansaania päritolu Briti arhitekt David kõrval , erineb teistest. Need on valgest või poleeritud kivist või betoonist; see metallpaneelidega kaetud on sügavmust-pruun. Teised muuseumid peegeldavad valgust; see neelab selle, muutes selle suurusele vaatamata diskreetse ja retsessiivse väljanägemise pigem silueti kui mahukaks.

See ei pruukinud olla soovitud mõju. Esialgne plaan oli kaunistatud mustritega perforeeritud fassaadipaneelid valada pronksi. Kui see osutus liiga kulukaks, asendati värvitud alumiinium, mis kaotas peegeldava läike. Keskpäevases päikesevalguses näeb hoone välja roostes ja veidi karvas, nagu hiiglaslik metallviilidest kubisev magnet.

Tasu tuleb korduva vaatamise eest. Enamik Malli muuseume on kükitavad plokid, mille juured on neoklassitsistlikus traditsioonis: ajatu suursugusus ja stabiilsus on nende sõnumid ning te vaatate neid vaevalt kaks korda. Uus muuseum näib muutvat tekstuuri igal kohtumisel, andes sellele visuaalset intriigi ja viitab ka kaasaegsemale arusaamisele kultuuri laevastikust, kontingentsest, see sõltub sellest, kes välja näeb.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Oluline on see, et sellel on ka olulisi Atlandi-üleseid viiteid. Kolmekorruseline siluett ja sügav painutatud katusega veranda kaubanduskeskuse poole jääval küljel tuginevad Aafrika arhitektuurile ja skulptuurile. (Muuseumi nõue, et hoone on joruba krooni kujul, on aga alusest väljas. Motiiv on tõenäolisemalt tuletatud joruba õukondade jaoks nikerdatud kujundlike verandapostide astmelistest peatähtedest.) Fassaadipaneelide filigraansus on inspireeritud. Lõuna-Carolinas ja Louisianas asuvate afroameerika grilltööde poolt, millel olid Lääne-Aafrika juured. (Kollektsiooni avaväljapanekul olev tükk 19. sajandi lõunamaa suure rauatöölise Solomon Williamsi tehtud jäljendristist oma naise Laide haua tähistamiseks viitab sellele, kui uhke selline töö võiks olla.)

Kõik need viited on peened, pilguheitvad, võib-olla strateegiliselt ebamäärased. Rass on üks asju, mis selle osaliselt valitsuse rahastatud muuseumi plaanid kongressis aastakümneid takerdusid. Smithsoniani institutsiooni koosseisu kuuluv muuseum maksis 540 miljonit dollarit, millest 270 miljonit koguti eraviisiliselt ja ülejäänud föderaalfondidest. Mõned poliitikud väitsid, et see tõmbaks endale liiga kitsa ja marginaalse publiku, et endale jäämist teenida. Põhja-Carolina senaator Jesse Helms, kes on veendunud mittetoetaja, hoiatas, et Aafrika-Ameerika muuseumi heakskiitmine avab vaid ulukid teiste rühmituste nõudmistele.

Arvestades vastupanu, on lihtne mõista, miks muuseumi asutajadirektor Lonnie G. Bunch III on püüdnud rõhutada muuseumi ameerikalikkust. Rõhk on selgelt asutuse veebisaidil ( nmaahc.org ), kus neljast NMAAHC tugisambast on üks ülesanne uurida, mida tähendab olla ameeriklane, ja jagada, kuidas Ameerika väärtused, nagu vastupidavus, optimism ja vaimsus, kajastuvad Aafrika-Ameerika ajaloos ja kultuuris.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

See on usutav väide. Kuid see on ka liiga lähedal Smithsoni-keelsele hea enesetundele. Ja sellisena võttes kõlab see paljude jaoks õõnsalt ajal, mil vägivald tabab afroameeriklasi. Ja härra Bunchi ja tema kuraatorite au on see, et vaatamata diplomaatilistele sõnadele on nad selle vägivalla sajanditepikkuse ajaloo selgeks teinud umbes 3500 muuseumi kogus oleva 40 000 eseme hulgast välja valitud eseme avanäitusel.

Äärmiselt keerukas narratiiv, mille tõus ja tragöödia näib olevat fikseeritud kokkupõrkekursil, levib üle viie korruse galeriisid, millest kolm on maa all, kaks kõrgemal, koos avalike ruumidega – tohutu vastuvõtualaga; aatrium koos teatri ja kohvikuga — vahepeal. Maa-alusesse kolmetasandilisse ajaloosektsiooni, mis käsitleb laiaulatuslikke orjuse, eraldatuse ja pöördelise aasta 1968 teemasid, pääseb lifti või spiraalset kaldteed kasutades ning see sisaldab vanimat ja häirivamat materjali.

Lugu algab orjusest Aafrikas (kuigi selle pikaajaline Euroopa-eelne kohalolek on seal kiiresti möödas) ja seejärel Ameerikas. Selle kõige pilkupüüdvam reliikvia siin on puutumata 1800. aastate orjamaja Lõuna-Carolinas Edisto saarel asuvast istandusest; aga kõige läbistavam on lukustatav rauast kaelarõngas, nii väike, et oleks mahtunud ainult lapsele. Sõnad räägivad ka kõvasti. Käsitsi kirjutatud kviitung kinnitab teismelise tüdruku müüki ja tema tulevast numbrit. Thomas Jeffersoni täismahus kaasaegne skulptuur seisab seina ees, kus on loetletud mõned temale kuuluvad orjad, millest enamik on identifitseeritud ühe nimega: Jenny, Orange, Tomo, Phoebe, Tundmatu.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Selles jaotises on orjuse esitlus vaheldumisi optimistlikumate teemadega, nagu näiteks mustanahaliste patriootide roll Ameerika revolutsioonis. See muster, mis on ilmselt ainuke viis, kuidas luua mulje tasakaalustatud loo jutustamisest – see on kindlasti tavaline muuseumiviis –, jätkub kogu ajaloo rubriigis, sageli võimsalt jahmatavate tulemustega.

Selle teine ​​tase, The Segregation Era, pöörab väärtuslikku tähelepanu mustanahaliste ettevõtluse teemale, millest paljud ameeriklased ilmselt vähe teavad. Kuid see, mis teid takistab, on valge satiinist Ku Klux Klani kapuuts, mis on läikiv ja määrdunud ja mis istub kotis ja läheduses on lintšimise fotod.

On suurepärane, et muuseum segab kõike: see tähendab, et te ei saa lihtsalt valida mugavat ajaloo versiooni. Samal ajal antakse teile mõned hoiatused. Muuseum raamib teatud asjad – näiteks lintšivad fotod – punaste joonte vahele, hoiatades vaatajaid nende emotsionaalselt koormatud sisu eest. Potentsiaalselt kõige häirivam objekt üldse, aknaga kirst, milles kunagi hoiti 1955. aastal Mississippis väidetavalt valge naisega flirtimise eest mõrvatud 14-aastase Emmett Tilli surnukeha, on isoleeritud oma kabelitaolises ruumis. oma. Teine, esemetest tühi ruum on eraldatud omamoodi vaatajate taastamise jaamaks ja muuseumis on leinanõustaja valves. (Minu viimasel eelvaatekülastusel ei olnud kumbki ruum valmis ega vaadatav ning ajaloo osa jäi üldiselt pooleli.)

Pilt

Krediit...Chicago-Sun Times/Associated Press

Kolmandal ja kõrgeimal ajalootasandil, mida nimetatakse 1968. aastast tänapäevani, muutub atmosfäär, tundub vähem matusena. Võib-olla on see sellepärast, et oleme nüüd oma ajale lähemal ning isiksused ja sündmused on tuttavamad. Või sellepärast, et install on äkitselt multimeediainfost kihama. Ajalugu hakkab liikuma hingeldava, kuid mõõdetava klipiga, kangelane kangelase haaval – Angela Davis, Barbara Jordan, Shirley Chisholm, Anita Hill – ja liikumise haaval, alates Black Is Beautiful, lõpetades Black Panthers ja lõpetades Black Lives Matteriga.

Poliitika ja popkultuur ühinevad; nad tegid seda ka varasemates materjalides, kuid siin on tõesti näha, kuidas see juhtub: Resurrection City seinamaaling, mille lõid 1968. aasta vaeste kampaania ajal ostukeskuse hõivanud meeleavaldajad, on nurga taga vaadeldav rekonstrueeritud Oprah komplektist. (Proua Winfrey panustas muuseumisse 21 miljonit dollarit; aatriumiteater on nime saanud tema järgi.)

Mõju on segane, aga ajalugu tekitab segadust. Kui ei ole, pole see ajalugu; see on väljamõeldis, nagu enamiku meie kunstimuuseumide propageeritava modernismi narratiivi puhul. Härra Bunch ja tema kuraatorid mõistavad seda ja hoiavad lugu keerulisena, suunates meie suunas rohkem teemasid ja sõnu, kui ühe külastuse jooksul võite loota tabada, mitte unustada. (Ikkagi on olulised asjad välja jäetud. Võib-olla jäi mul midagi kahe silma vahele, kuid AIDSi teemat, mis on võtnud nii palju afroameeriklastest elusid, mainitakse napilt ning seksuaalse sättumuse ja soo ümber käivaid identiteedivõitlusi peetakse väiksemaks.)

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Sumin tugevneb veelgi kolmanda korruse ülakorruse kogukonna galeriides, mis hõlmavad suuri sektsioone, mis on pühendatud mustanahalisele kohalolekule sõjaväes ja spordis. The Tuskegee lendurid saada õigesti tähelepanu; üks nende II maailmasõja aegne biplaan on mujal ruumides nähtaval kohal. Samal ajal kontrollib patriotismi ülistamist kenasti seinale suurelt trükitud 1943. aasta sõjaaegne luuletus, mille Langston Hughes adresseeris oma Ameerika kodumaale: Kõik, mida hitler/Ja mussolinid teevad/Neegrid saavad sama/kohtlemine. sinult.

Valge Ameerika, sõnum on – või üks sõnum on –, sunnib musta Ameerikat korduvalt vastupanule ja eriarvamusele. Spordiaarete hulgas on virn kergejõustikutähe Carl Lewise medaleid ja trikoo, mida kandis iluvõimleja Gabby Douglas oma esimesel võistlushooajal. Ja seal on skulptuurne tabloo, millel 1968. aasta Mehhiko olümpiajooksjad Tommie Smith ja John Carlos tervitavad Tähesiibulist bännerit tõstetud rusikatega. (23-aastane hr Carlos ja 24-aastane Smith saadeti kiiresti olümpiakülast välja ja saadeti koju.)

Poliitika, täpselt see, mida muuseumi vastased tahtsid maha suruda, on kõikjal: see on lugu ja seda räägitakse mitmel viisil, nagu näete neljanda korruse kultuurigaleriides. Muuseumi kunstikuraatorid Jacquelyn D. Serwer ja Tuliza Fleming on kokku pannud tagasihoidliku kollektsiooni kaasaegsetest ja kaasaegsetest teostest, mis ühendavad vähetuntud kujusid õpikutähtedega ja ajavad kasulikult segadusse igasugused Aafrika-Ameerika kunsti – ja laiemalt identiteedi – määratlused. — tähendab.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Mõned maalid – McArthur Binioni, Mavis Pusey ja William T. Williamsi poolt – on täiesti abstraktsed; teised avalikult aktuaalsed. Teistes osades ilmnevad poliitilised viited aeglaselt, suurendades nende mõju. Kui vaatate tähelepanelikult David C. Driskelli 1956. aasta ristilöömise stseeni, leiate taustal kummitusliku pildi hr Tilli kirstust. Kui saaksite pugeda Washingtoni kunstniku Jefferson Pinderi vaimuka ja džässiliku skulptuuri Mothership (Capsule) alla, leiaksite president Obama 2009. aasta inauguratsioonipäeva platvormilt päästetud puidust toed.

Avamisel on näha ka teine ​​emalaev, see on 1200-naelane alumiiniumist lavarekvisiit koos vilkuvate tuledega, mida kunagi 1990ndatel kasutasid afrofuturistlik muusik George Clinton ja tema parlamendi-Funkadelici bänd. See on muusikagaleriides, mis on puhas taevas. Kui miski muu ei tõmba muuseumisse rahvast, tulevad nad vaatama Chuck Berry kirsipunast Cadillacit, Jimi Hendrixi vesti ja Michael Jacksoni fedorat ning kuulma ühes vanas filmis, kuidas Mahalia Jackson laulab laulu Tema Eye Is on the Sparrow. Pr Jackson esines 1963. aasta marsil. Kui dr Kingi ette valmistatud kõne oli lõppemas, hüüdis ta: Räägi neile unenäost, Martin! Ja ta tegigi.

Kui ma nädal aega tagasi muusikagaleriis viibisin, kui installimine veel pooleli, astus ringreisile grupp noori naisi, võib-olla ka koolitusel olevaid dotsente. Üks naine peatus muusikavideo ees, vaatas hetke ja pahvatas: See on minu vanaisa. Kõik kogunesid ümber. Esinejaks oli jazzpianist Fats Waller (sünninimega Thomas Wright Waller). Ma arvan, et hakkan nutma! ta ütles. Aga ei teinud. Ta säras ja tegi mobiiltelefoniga pilte, et näidata oma perekonda.

Ma kahtlustan, et eelseisvatel päevadel ja aastatel toimub selles muuseumis palju äratundmisi ja taaskohtumisi, naeratusi ja pisaraid kogu Ameerika spektris. Samuti kahtlustan – tegelikult loodan –, et muuseum ei saa kunagi valmis või ei pea end selleks; et selle käsitlus Aafrika-Ameerika ajaloost, mis on Ameerika ajalugu, jääb voolavaks, kriitiliseks ja segaseks: reaalne, teisisõnu.