Ralph Caplan, suur istumiskohtade, kuid mitte toolide disainikriitik, suri 95-aastaselt

Kirjaniku, toimetaja ja konsultandi vaated Ameerika tootedisaini kohta võimaldasid tal eksida paljudesse kultuuriprobleemidesse, sealhulgas võitlusse kodanikuõiguste eest.

Ralph Caplan, paremal, ja Glen Fleck, Eames Office

Ralph Caplan oli E.B. Disainkirja valge. Talle ei meeldinud tuulised laused ja pompoossed klišeed ning ta oli alati valmis ortodokssete üle nalja heitma. Ta ütles, et pole kindel, et näeb tooli mõtet, sest inimesed võivad istuda peaaegu kõige peal peale kaktuse.

Härra Caplani jaoks ei tähendanud disain tegelikult mitte esemeid, vaid asjade õigeks muutmist, mistõttu oli tema jaoks 20. sajandi sümboolseim ja edukaim kujundus istumine – kodanikuallumatus, mille täiustas noor kodanik. õigusaktivistid lõunasöökide juures Montgomery osariigis Ala-s ja mujal lõunaosas.

Hr Caplan, esseist, professor, õppejõud ja disainikonsultant, suri 4. juunil oma kodus Manhattanil Upper West Side'is. Ta oli 95-aastane. Tema naine Judith Ramquist ütles, et põhjuseks oli südamepuudulikkus.

1957. aastal oli hr Caplan Pennsylvania teraslinnast töötu poeesia eriala, kes oli kaotanud töö New Yorgis, kui Bounty , huumoriajakiri, mille heaks ta töötas, voltis kokku (sest tema sõnul polnud see eriti naljakas). Sõbra vihje põhjal andis ta intervjuu kirjutamiskoha saamiseks ajakirjas Industrial Design, tuntud ka kui I.D.

Ta ei teadnud disainist, ei tööstuslikust ega muust midagi, kuid oli hiljuti lugenud ajalehest artiklit jäätisenõust, millest sai rahakotti teha. Nii et kui ajakirja toimetaja Jane Mitarachi küsis temalt, mida ta tahaks ajakirjas rohkem näha, soovitas ta rohkem lugusid korduvkasutatavate pakendite kohta. Ja nii juhtuski, et temast sai mõneks ajaks pakenditoimetaja.

Andy Warholi illustratsioonidega (traktori disaini kohta), George Nelsoni esseede ja toimetajatega, nagu John Gregory Dunne ja Deborah Allen, kes kirjutasid autode kohta skeptilise kolumni, I.D. hiilgeaega juhatas Ameerika tööstusdisaini ja oli proovikiviks põlvkondade disaineritele ja disainihuvilistele.

Pilt

Krediit...AIGA kaudu

Kui pr Mitarachi lahkus 1959. aastal, et asutada oma disainifirma, sai hr Caplan ajakirja toimetajaks.

Ta ütles, et tema kõige julgem toimetuse uuendus oli saata oma tööst väljas näitlejatest sõbrad kokkuhoiumeetmena üritusi kujundama. Makstud suupistete ja kokteilide eest, tõid nad ajakirja pisikestele töötajatele ülevaatamiseks pressikomplektid.

Kuigi ta loobus neli aastat hiljem, et kirjutada romaani 'Ütle jah!', mida ta kirjeldas eneseabiraamatu paroodiana, jäi ta I.D. aastakümneid kolumnisti ja konsultandina. Tema kirjutatud teemad hõlmasid parimat tualettpaberirulli paigaldamise viisi. (Ta oli kõnekas teema mõlemal poolel.)

Ta oli tähelepanelik ja lõbus, ütles Chee Pearlman, TED-konverentside kunsti- ja disainikuraator, kes oli olnud kauaaegne ID toimetaja, ning tema disainivaatlused, mida nähti läbi tema lolli ja veidra objektiivi, andsid disaineritele palju mõju. tegid, kuid tegid ka need ühe pügala alla.

Mõnda aega oli tema visiitkaardil kirjas perifeersete uuringute keskuse direktor.

Hr Caplan sündis 4. jaanuaril 1925 Sewickleys (Pa.) ja kasvas üles lähedal asuvas teraslinnas Ambridge'is. (Ta ütles sageli, et Richard Serra skulptuurid tekitasid temas koduigatsuse.) Tema isal Louisil oli lihapood ja hiljem toidukaupade hulgimüügiettevõte. Tema ema Ruth (Hirsch) Caplan oli oma abikaasa koduperenaine ja raamatupidaja.

Kui Ralph keskkoolis õpingud katkestati, saatis isa ta Kiski kooli, poiste iseloomu kujundavasse internaatkooli. Ta õppis ühe semestri Indiana kveekerite vabade kunstide koolis Earlham College'is ja liitus seejärel sõjaaegse merejalaväega, kus esitas Vaikse ookeani ülesõidul oma laevakaaslastele stand-up komöödiat.

Pärast Teist maailmasõda naasis ta Earlhamisse G.I. Bill ja omandas seal inglise keeles bakalaureusekraadi ning seejärel Indiana ülikoolis luule magistrikraadi kaunite kunstide alal. Tema enda hinnangul oli tema luule unustatav.

Hr Caplan oli raamatute The Design of Herman Milleri (1976), Autor: Miks ei ole hotelli Louis XIV vannitoa ustel lukud ja muude objektide õppetunnid (1982, muudetud 2004) ja Cracking the Whip: Essays autor. Disain ja selle kõrvalmõjud (2005).

Pilt

Krediit...Piotr Redlinski The New York Timesi jaoks

1968. aastal kuulus ta toimetuse direktorina meeskonda, mis koostas teose Rights in Conflict, tuntud ka kui Walker Report, mis uuris politsei ja sõjavastaste meeleavaldajate vahelist vägivaldset kokkupõrget Chicagos sel suvel demokraatide rahvuskonvendi ajal.

Hr Caplan töötas konsultandina ettevõttes Herman Miller (mis palkas ta ettevõtte raamatu avaldamisel), IBM, CBS, Smithsoniani instituut ja UNESCO teiste ettevõtete ja organisatsioonide hulgas.

Ta õpetas disainikriitikat Manhattani visuaalkunstide koolis aastatel 2009–2013 ja oli Aspenis Colos toimunud rahvusvahelise disainikonverentsi juhatuses. 2010. aastal võitis ta Manhattani Cooper-Hewitti riikliku disainimuuseumi auhinna Design Mind Award. , üks disainimaailma Oscareid.

Tema abielu füsioterapeudi ja Ameerika Aleksandritehnika keskuse asutaja Deborah Frankiga lõppes lahutusega. Neil oli kaks last. Ta abiellus 1982. aastal pr Ramquistiga; nad olid kohtunud Herman Milleris, kus ta oli ettevõtte peakorteri disainijuht.

Lisaks naisele jäid härra Caplanile maha tema tütar, disainikonsultant Leah Caplan ja kolm kasulast, Stacy Pearson, Stephen Ramquist ja Michael Ramquist. Tema poeg Aaron suri 2005. aastal; tema õde Louise Slater suri eelmisel aastal.

Tuntud graafiline disainer Milton Glaser kirjutas oma sissejuhatuses raamatule Cracking the Whip, et härra Caplan, vana sõber, oli hingelt moralist, kes mõistab, et 'disaini' teema võimaldab tal kirjutada millest iganes eetilisest vaatenurgast lähtudes. . Ta lisas, et hr Caplan kirjutab nii, nagu ta usuks, et pole olemas sellist asja nagu populaarkultuur, on ainult kultuur ise.

1984. aastal viis hr Caplan oma toona 16-aastase tütre Leah kaubamajja mantleid ostma. Leah, keda ootas Kim-nimeline müüja, valis välja uurimatu aukudega rõivaeseme, millel oli paaritu arv varrukaid ja mis oli mähitud rebenenud musta puuvillasesse lappi – või vähemalt nii kirjeldas tema isa seda ajalehe The New York Timesi essees. Ajakiri. Härra Caplani sõnadega juhtus järgmine:

Aga kallis, väljas on külm, protesteerisin. Sellel asjal pole nööpe, klõpse, rihmasid ega tiibu ega nööre. Tõmblukud puuduvad. Isegi mitte Velcro.

Ma võin kasutada haaknõela, ütles Leah.

Meil on tänavapõrandal mõned ägedad, ütles Kim. Jaotises 'Ebatavalised arusaamad'.

Pekstuna sirutasin käe krediitkaardi järele. Praegusel postmodernsel ajal, mil praktiline on valimatult abielus praktilise naljaga kõiges alates büroohoonetest kuni romaanideni, miks peaks couture olema teistsugune? Ja kes juhib tähelepanu sellele, et keiser ei kanna suletust?