Meeldejäägid mälu jaoks: luksusliku ilme andmine

WASHINGTON – Madalmaades õitses 17. sajandil natüürmort nagu kunagi varem ning selle kõige elavamate ja ihaldatumate õitega oli Willem van Aelsti (1627–1683). Ta on teemaks Elegantsus ja rafineeritus: Willem van Aelsti vaikelumaalid, väike intensiivne 28 maalist koosnev näitus siinses Rahvusgaleriis.

Erakordsete oskustega käsitööline van Aelst maalis oma natüürmortide tootjate seas tavapäraseid esemeid: lilli ehitud hinnalistes vaasides; küpsed puuviljad; surnud jahiloomad; ja jahivarustus. Ta töötas erinevates suurustes. Pronk Still Life With Armor (umbes 1651), mille mõõtmed on umbes 6,5 x 5,5 jalga, on suurejooneliselt särav pilt säravatest metallesemetest, sealhulgas relvadest, soomusvestidest, trompetist ja dekoratiivesemetest, mis on uhkelt paigutatud massiivsele lauale ja toolile. polsterdatud kuldse äärisega punase sametiga.

Tema muljetavaldavamad tööd on aga tagasihoidlikuma mastaabiga. Umbes 26 x 21 tolli suurune Hunt Still Life With a Velvet Bag on Marble Ledge (umbes 1665) pakub peaaegu mikroskoopilist uurimist erinevatest tekstuuridest: halli nurmkana suled ripuvad tagurpidi laiali tiibadega nagu langenud ingel; jahimehekoti pehme, sinine sametkangas oma säravate hõbedaste pandlate ja saagidega. Sileda kiviplaadi esiservale kuhjatuna paistab see kõik vaataja ruumi jahmatavas trompe-l’oeil stiilis.



Paljudes van Aelsti pealkirjades esinev sõna pronk viitas tema maalitud objektide tüüpidele. Need olid silmatorkavalt kulukad asjad, mida said endale lubada ainult rikkad. See hõlmab lõikelilli, värskeid puuvilju ja surnud jahiloomi, kuna harrastusjaht oli seadusega ette nähtud ainult aristokraatiale. Sellised maalid nagu van Aelsti maalid olid samuti pronks: pronks, mis kujutab pronkse. Filmis 'Natüürmort kala, leiva ja nautiluse tassiga' (1678) rõhutab tagasihoidlik toiduaine, sealhulgas üsna jämedalt lõigatud heeringas hõbetaldrikul punase satiinist laudlina ja Orpheuse hõbedase kujukese rikkust, mis on aluseks suur nautiluse kest. Kallis turu heaks töötades polnud van Aelst populist.

Pilt Willem van Aelsti jahinatüürmort sametkotiga marmorist äärikul (umbes 1665), Rahvusgaleriis.

Delftis sündinud van Aelst õppis oma onu, natüürmortide maalikunstniku Evert van Aelsti juures ja veetis hollandlase jaoks ebatavaliselt teismelisena aega Pariisi kunstnike kogukonnas. 20ndates eluaastates läks ta Firenzesse, kus tema maalid omandasid Medicis Cosimo III ja Leopoldo. Ilmselt uhke, tülitseva ja võib-olla ka jabura tegelasena lahkus ta Itaaliast pärast seda, kui ta oleks kakluses peaaegu ühe mehe tapnud. Ta naasis 30-aastaselt Hollandisse ja asus elama Amsterdami, kus ta õitses, abiellus, sünnitas lapsi ja jäi elama oma ülejäänud eluks.

Tänapäeva vaatajad võivad erinevalt tema kaasaegse Vermeeri maalidest tunduda, et van Aelsti maalid on tuhmid. Kui vaadeldakse vanitas žanri näiteid, kus peagi närbuvad lilled hoiatavad elu põgususe eest, võivad need tunduda kuuluvat vananenud moraalsesse universumisse. Kuldne taskukell mitmes teoses näib kinnitavat ettekujutusi aja möödumisest, kustudes elu kulgedes.

Oma kataloogiessees pakub kunstiajaloolane Julie Berger Hochstrasser aga välja teise, intrigeerivama vaatenurga. Ta juhib tähelepanu sellele, et taskukell oli van Aelsti ajal tehnoloogiline uudsus ning kõikvõimalikud muud instrumendid – baromeetrid, termomeetrid, mikroskoobid, teleskoobid ja muud mõõtmis-, vaatlus- ja navigeerimisvahendid – patenteeriti teaduslike põhimõtete rakendamisel. asjatundliku viimistletud kodumaised ressursid. Samuti seostab ta van Aelsti nõudlikku lillede kujutamist teadusliku, botaanilise illustratsiooniga, mida tollal praktiseeriti empiiriliste teadmiste laiendamise eesmärgil. Proua Hochstrasser ei maini seda, kuid ma ei oleks üllatunud, kui saaksin teada, et van Aelst kasutas oma sageli peaaegu fotograafilise tõepärasuse saavutamiseks mingit uudset optilist seadet, nagu camera obscura.

Mulle tundub ka märkimisväärne, et üks van Aelsti kaasaegsetest oli filosoof ja objektiivifrees Baruch Spinoza (1632-77), kes elas samuti Amsterdamis. Spinoza teooria, et Jumal ja materiaalne universum olid täiesti samaaegsed, tundus mõnele tema ajal ohtlikult lähedal ateismile. Van Aelsti kuupäevad kattusid ka prantsuse filosoofi omadega Rene Descartes (1596-1650), kes kirjutas kõik oma olulisemad teosed Hollandis elades. Descartes muutis mõtlemise inimteadvuse olemusest ja selle suhetest välise reaalsusega, jälgides piinava hoolega omaenda maailmakogemust. Olenemata sellest, kas van Aelst oli oma aja teaduslike ja filosoofiliste arengutega hästi kursis või mitte, joondab tema tähelepanelik tähelepanu visuaalsele kogemusele ta skeptilise, ebareligioosse mõistuse ja teadusliku naturalismi kasvava ajastuga.

Van Aelsti kriitikud märkisid regulaarselt tema maalide teatud bipolaarsust: kuigi need olid ilmselgelt erakordse kunstlikkuse objektid, kogeb vaataja asju, mida nad kujutavad, ebatavaliselt kohalolevana, justkui hallutsineerituna. Näituse korraldaja ja Rahvusgalerii põhjabarokkmaali kuraator Arthur K. Wheelock Jr tsiteerib oma kataloogiessees üht kriitikut, kes väitis, et van Aelst oskas elu nii loomulikult jäljendada, et tema pintsli töö näis olevat pole maali, vaid elu ise.

Van Aelst ei olnud ainulaadne oma võimes mõjutada vaatajaid sel paradoksaalsel viisil, kuid ta oli selles erakordselt hea. Tema loomingut uurides võiksime endalt küsida: miks on meil niisugune vastuvõtlikkus illusoorsetele kujutlustele, mida erinevat tüüpi ikonoklastid kardavad ja üritavad maha suruda? Kas see teenib mingit evolutsioonilist eesmärki? Ma ei tea, aga ma kahtlustan, et ilma selleta poleks kunsti.