Passifotod ja veebiporno: Thomas Ruffi peadpööritav maailm

Thomas Ruff Whitechapeli galeriis Londonis. Tema näitus on suurim Ruffi retrospektiiv, mida ingliskeelne maailm seni näinud on.

LONDON – Thomas Ruff selgitas, kui hea meel tal oli oma eelseisva retrospektiivi üle siin Whitechapeli galeriis, kui meid segas ebamaine kisa. Tuletõrjealarm oli tööle hakanud; meie ja etendust paigaldavad tehnikud tuleks evakueerida. Viisakalt, kuid ilma tseremooniata tänavale visatud, jätkasime vestlust kõnniteel, kus härra Ruff edastas oma mõtteid jalakäijatele ja möödasõitjatele.

Juhtum oli planeerimata (valehäire), kuid selles oli poeetilise õigluse hõngu. 59-aastane hr Ruff, keda austatakse oma kodumaal Saksamaal ja fotograafiliste teadlaste seas, on sageli tundunud olevat kunstimaailma peavoolust veidi väljas. Kui kaasaegsetest, sealhulgas Andreas Gurskyst ja Thomas Struthist, kes mõlemad on koolitatud, nagu härra Ruff, teedrajavate kontseptuaalsete fotograafide Bernd ja Hilla Becheri juures, on saanud turutähed ja tuttavad nimed muuseumikogudes üle maailma, on hr Ruffi tööd, kuigi kaugel. tundmatust, ei nähta nii sageli kui peaks. The Whitechapeli näitus on suurim Ruffi retrospektiiv, mida ingliskeelne maailm on seni näinud.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Üks põhjus võib olla see, et hr Ruffi tööd on nii raske kirjeldada kui ka pilkupüüdev. Alates 70. aastate lõpust on tema kunst võtnud ajusid segavaid vorme: monotoonsed fotod Saksa korteritest, räigelt värvitud Marsi kaardid, veebist välja otsitud retušeeritud pornograafia, superarvutiga tehtud Man Ray-stiilis fotogrammid ja koopiad varaste aegade algusest. -20. sajandi natüürmordid, mis on tohterdatud negatiividena.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Ta tegi oma nime 1980. aastate lõpus koos hiiglaslike passilaadsete fotode seeria ta kutsus Porträtsi (Portreed) — ja olenevalt teie vaatenurgast on pealkiri kas otsekohene kirjeldus või kogu žanri (või võib-olla mõlema) mõnitamine. Viimastel aastatel on kunstnik loobunud oma kaameratest, eelistades oma piltide tegemise asemel arhiive traalida ja olemasolevaid fotosid manipuleerida.

Härra Ruffi pildid, mis on alati toodetud obsessiivsetes, mitmeaastastes seeriates, millel on läbimõtlematu ja arvukas sildid, on nii küsitavad kui ka kontseptuaalselt tõsised. Üks kriitik on võrrelnud teda minimalistliku Donald Juddiga tema struktuuri- ja vormivaimustuse tõttu; teine ​​Marcel Duchampile, drolli kunstilise one-lineri meistrile.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Hr Ruff arvab, et see on lihtsamast lihtsam: ta lihtsalt salvestab selle, mida näeb. See, mida ma teen, on reageerimine, ütles ta. Ma mõtlen: 'Oih, see on imelik, ma pean uurima.'

Selle ühemehelise luuremissiooni peakorter on hr Ruffi stuudio Saksamaa tööstuslinnas Düsseldorfis. Õhuline, katedraalitaoline ruum, mille kujundasid tema vanad sõbrad Jacques Herzog ja Pierre de Meuron, on täis fantastilist objektide hulka. Vanad valgustusseadmed istuvad põskede kõrval koos kosmoselaevade mudelitega, kuuatlaste kõrval dinosauruste pealuud. Mõned, mida ta kogus uurimistöö jaoks, selgitas hr Ruff, kui ma mõni nädal varem temaga kohtuma sõitsin, kuid enamik oli mõeldud lõbu pärast. Inspiratsiooni, ütles ta kavalalt, läbi sigaretisuitsupilve. Kunstniku jaoks.

Schwarzwaldi väikelinnas sündinud härra Ruff läks esmakordselt 1977. aastal Düsseldorfi, et õppida sealses kunstiakadeemias. Ta ei teadnud peaaegu midagi kontseptuaalsest kunstist, veel vähem Becheritest ja nende anonüümsetest skulptuuridest – karmidest, mustvalged fotod tööstusstruktuuridest , iga võte täpselt samal viisil. Möödus peaaegu aasta, enne kui ta julges oma fotosid teha. Alguses arvasin, et olen vales kohas, ütles ta.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Kui Bernd Becher määras härra Ruffile põhimõtteliselt Becheri-sarnase ülesande – toole pildistada, olid tulemused hädised. Jäädes teiste ideede juurde, pööras ta kaamera oma räämas üliõpilaskorteri teistesse nurkadesse. Kui ta hiljem väljatrükke sorteeris, hüppas välja üks värviline foto: valge kraanikauss, mille taga oli migreeni tekitava mustriga tapeet. Karm, kuid veidralt ilus, nii range kui ka veider, pilt töötas. Näitasin seda Berndile ja ta ütles: 'Oh, see on midagi, mida peaksite jätkama.' Nii ma jätkasin.

Hr Ruff veetis oma ülejäänud tudengiaastad, veendes suhteid ja sõpru lubama tal oma kodudesse tungida. Ilmnes omamoodi arheoloogiline uuring 1970. aastate lõpu Saksa sisekujundusest – kaunistused, potitaimed, peenrad, lauad, kaminad, mis on seda enam lummavad, et nad on nii muhedalt märkamatud. Omanikke pole kuskil näha; selle asemel räägivad nende varandus – need silmi veetvad kardinad, see murettekitav vihmavarjualus – meile kõike nende elu lämmatavast lugupidamisest. Härra Ruff nimetas sarja lihtsalt Interieurs (Interiors). Mulle meeldib nimetada asja nii, nagu see on, ütles ta.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Ehkki Interiors ja sellele järgnenud sari Haüser (Majad) tegid härra Ruffi mainet kaasaegse kunsti skeene tagasihoidlikus nurgas, kulus veel kümmekond aastat, enne kui ta hakkas portreedega laineid lööma. See projekt sai alguse 80ndate alguses, kui ta palus sõpradel ja tuttavatel poseerida naeratamatult, näoga kaamera ruudukujuliseks – portreepildis oli tehtud kõige nõudlikumad, Becheri-laadsed põhielemendid.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Alguses printis härra Ruff fotod väikeseks, paigutades need ahtrisse ritta nagu kriminaalsed kruusikaadrid. Aga kui tal tekkis idee õhkida need üliinimlikuks, seitsme jala kõrguseks, toimus salapärane alkeemia. Vaatajad ei saanud mitte ainult uurida iga monumentaalset poori ja kortsu, vaid neist said täiesti erinevad kujundid. Ta ütles, et mitte lihtsalt õhkutõus, vaid midagi palju huvitavamat ja kummalisemat.

Arvustajad olid vaimustuses. Ajaleht Süddeutsche Zeitung rääkis, kuidas härra Ruff oli purustanud dokumentaalfotograafia seaduspärasusi, pakkudes tõestust, et asju on võimatu realistlikult reprodutseerida. Arvestades 1988. aastal Manhattanil galeriis 303 toimunud näitust, märkis New York Timesi kriitik Roberta Smith, et need loovad ebatavaliselt puhta, kuid samas hirmutava mastaabikogemuse.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Ehkki härra Ruff oli selle edu üle rõõmus – üks asi, ta suutis kommertstööst loobuda –, oli tal ka kriis fotograafia usus. Poseerides inimesi stuudios ja püüdes luua täiuslikku pilti, mõistis ta, et kuigi need portreed tundusid ausad, olid nad tegelikult peaaegu täiesti kunstlikud.

Kaamera ees oli ikka reaalsus, aga ma korraldasin selle ära, meenutas ta. See oli enam-vähem esimene kord, kui ma mõtlesin: 'O.K., fotograafia pole alati nii tõsi, nagu Bernd ja Hilla Becher mulle alati ütlesid.'

Kui kunagi oli talle õpetatud, et pildid ei valeta kunagi, siis nüüd püüdis kunstnik tõestada, et nad teevad harva muud kui. Üks projekt hõlmas montaažiüksuse laenamist, mida politsei kasutas kahtlusaluste identifitseerimispiltide loomiseks; Hr Ruff kasutas seda mõne oma portree rikkumiseks. 1990. aastate alguses ostis ta esimese lahesõja telepiltidest inspireerituna öövaatlusobjektiivi ja hakkas võtma kurjakuulutavad fotod sildadest, teedest ja tehastest Düsseldorfis ja selle ümbruses , nagu oleks linnale suunatud rünnak. (See tõi kaasa tõsisema harjamise politseiga, kes ühel õhtul märkas fotograafi põõsast väljumas ja nõudis, et ta teaks, mida ta teeb.)

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Viimastel aastatel on hr Ruffi üha enam paelunud viisid, kuidas fotograafia võrgus toimib. Üks seeria, jpegs (2004–2008), koosneb madala eraldusvõimega piltidest, mis on trükitud kuni üheksa jala kõrgusele, rõhutades nende struktuuri ahvatlevaid, blokeeritud maatrikseid. Teine, aktid (1999–2012), kasutab uuesti veebist alla laaditud pornograafilisi pilte. Digitaalselt hägustatud piltidel on udune, maaliline kvaliteet, mis on vastuolus kujutatud seksiaktide karmusega – võib-olla on see meeste pilgu sardooniline hinnang, aga ka kommentaar veebiporno leviku kohta. Kuigi härra Ruff on vaevalt ainus kaasaegne kunstnik, keda huvitab piltide toimimine digitaalajastul, on vähesed seda teemat nii entsüklopeedilise rangusega uurinud.

Pilt

Krediit...Thomas Ruff

Fotograafia on palju keerulisem, kui inimesed seda arvavad, selgitas ta ja lisas, et on eriti uhke Whitechapeli kataloogi tehtud täienduse üle: väljavõte teatmeteosest, mis kirjeldab fotograafia arvukaid vorme. (Loetelu algab aerofotograafiast ja astrofotograafiast ning ulatub röntgenfotograafiani.) Nagu palju muudki, mida härra Ruff teeb, on see nali ja täiesti tõsine – väide selle kohta, kui raske on kindlaks teha, mida fotograafia tegelikult endast kujutab. teeb.

Kuid osa hr Ruffi mõttekäigust on see, et kunstivorm on alati olnud tabamatu, isegi kõrvalepõiklev. Tema ateljee sahtel sahtli järel on täis ajaloolisi fotosid, mis räägivad erinevat tüüpi pooltõdesid: 1960. aastate paparatsopildid Briti kuninglikust perekonnast, mis on kaetud aerograafiga, kosmosesondidega automaatselt tehtud pildid, kärpimisjälgedega reklaamkaadrid. Ta tundus olevat rõõmus 1898. aastal tehtud foto üle Torino surilinast, mis on kaine dokumentaalsalvestis objektist, mis on tõenäoliselt pettus.

Tagasi Londonis galeriis, tuletõrjealarm turvaliselt vaigistatud, looklesime ülejäänud näitusest läbi. Aeg-ajalt peatus hr Ruff, et anda nõu pildi asukoha kohta või valgusinseneridega vaikselt vestelda. Ta näis olevat rahul sellega, kuidas saade kokku tuli: sobiv tunnistus peaaegu 40-aastasest otsingust peaaegu igasuguste fotograafiliste kujutiste tegemisel.

Kui küsisin temalt, kas tal on lemmikut, oodates pooleldi, et vastuseks tuleb veel üks trollitark, vastas ta täiesti siiralt. Ei, ütles ta vaikselt. Nad on kõik minu beebid.