Maalikunstnik uurib oma kuninglikke juuri

Roméo Mivekannini vanavanavanaisa oli Aafrika kuningas, kelle aarded rüüstasid koloniaalväed. Samal ajal kui Prantsusmaa valmistub osa esemeid tagastama, uurib maalikunstnik, kuidas minevik kujundas tema enda identiteeti.

Kunstnik Roméo Mivekannin uurib oma loomingus iseenda ajalugu. Behanzin, tema kolm naist seismas, tema kolm tütart kujutab tema esivanemaid, sealhulgas Dahomey kuningat Behanzinit.Loe prantsuse keeles

PARIIIS - Isegi palee uksed olid käruga minema. Kui Prantsuse väed 1890. aastatel Dahomey kuningriigi koloniseerisid, kukutasid nad valitseja kuningas Behanzini ja rüüstasid kõik, mis maha jäi: viimistletud troonid; tseremoniaalsed skeptrid; pooleldi inimese, pooleldi loomakujud. Hindamatud aarded sattusid Prantsusmaal muuseumidesse.

Peagi tagastab Prantsusmaa 26 neist aardest Beninile, Lääne-Aafrika riiki, kus kuningriik kunagi asus.



Ühele noorele kaasaegsele kunstnikule Roméo Mivekanninile on sellel tagastamisaktil sügav isiklik tähendus: ta on kuningas Behanzini lapselapselapselaps. Beninis kasvanud ja praegu Prantsusmaal elav Mivekannin (34) on alustanud oma kuninglike juurte uurimist suurte maalidega, kasutades vanu voodilinu, mis kastetakse voodoo jookide sisse ja seejärel lapitakse kokku. Selle asemel, et näidata oma esivanemat oma majesteetlikkuse tipus, kujutab Mivekannin kuningat kui langenud valitsejat, kes on pagendusse aetud.

Ajal, mil Prantsusmaa seisab silmitsi oma koloniaalse minevikuga, uurib kunstnik paljusid viise, kuidas see minevik on kujundanud tema enda identiteeti.

Pilt

Krediit...Roméo Mivekannin ja Galerie Eric Dupont; Elliott Verdier ajalehele The New York Times

See, et Prantsusmaa tagastab need aarded, on väga tähendusrikas žest, ütles ta hiljutises intervjuus. See on viis, kuidas Prantsusmaa oma suhteid Aafrika rahvastega taastab.

26 kuninglikku artefakti, mis kõik asuvad Pariisis Quai Branly muuseumis, on esimene objektide komplekt minna tagasi Sahara-tagusesse Aafrikasse, kuna president Emmanuel Macron lubas 2017. aastal tagastada osa Prantsuse muuseumides olevast 90 000 eksemplarist.

Nende tagastamine eeldas, et Prantsuse parlament kiitis heaks eriõigusaktid, vaevarikas protsess, mis kestis kaks aastat . Ülekande logistikat, mis uue seaduse kohaselt peab toimuma 2021. aastal, töötab välja Benini valitsus, ütles Quai Branly pressiesindaja.

Aarete tagastamine täiustab kindlasti kuningas Behanzini pärandit veelgi. Gaëlle Beaujeani sõnul on ta oluline tegelane mitte ainult oma sugulastele, vaid ka inimestele kogu Aafrikas. Gaëlle Beaujean, kes jälgib Quai Branly Aafrika kogusid ja kirjutas oma doktoritöö Dahomey aaretest. Kuna kuningas juhtis võimsat mees- ja naissõdalastest koosnevat armeed ning lõi nutikalt liidu Prantsusmaa rivaalitsevate Euroopa suurriikidega, kulus prantslastel Dahomey koloniseerimiseks kaua aega, ütles ta. Kui Prantsuse väed lõpuks Abomeys asuva kuninga palee poole tungisid, süütas ta selle põlema ja põgenes põhja, et korraldada vastupanu.

Kui ta oleks valitsenud mõnel muul ajal, oleks ta kauem vastu pidanud, ütles Beaujean. Behanzin ei saanud korralikult valitseda, sest eurooplased tõmbasid ta Aafrika koloniaalsesse vallutusse, ütles ta. Ta sattus üksi, pagulusse, väga väikese osaga oma perekonnast.

Tema järeltulijad hoidsid kindlasti tema mainet elus.

Mivekannin mäletas, kuidas ta kuulis oma vanaema – kuninga lapselapsi – kiitmas Behanzini vastupanu Prantsuse sissetungijatele. Ta kirjeldas teda kui väga intelligentset meest, kes ei lase eurooplastel oma tahtmist teha, ütles Mivekannin.

Selleks ajaks juhtis Mivekannini vanaema Benini suurimas linnas Cotonous kaasaegset linnaelu. Ometi tuletas ta poisile pidevalt meelde tema kuninglikku päritolu, ütles Mivekannin. Abomeyst pärit külastajad tervitasid teda kuninglikult, põlvitades tema ees ja surudes oma otsaesise põrandale. Kui noor Mivekannin küsis selliseid tosse, nagu tema koolisõbrad jalas, ütles ta, et vanaema oli talle öelnud, et tal pole neid vaja: ta oli kuningas ja kuningad ei kandnud kunagi seda, mida tavalised inimesed.

Pilt

Krediit...Elliotti väärtused New York Timesi jaoks

2004. aastal Prantsusmaale keskkooli lõpetama saadetud Mivekannin seisis silmitsi hoopis teistsuguse reaalsusega. Esimest korda pandi ta nahavärvi tõttu tundma end võõrana. Ta ütles, et inimesed pidasid teda täiesti erinevasse sotsiaalsesse kategooriasse kuuluvaks - sinikraede sisserändajatest, lastehoidjatest ja majapidamisabist.

Pärast arhitektuuriõpinguid Toulouse'is, Lõuna-Prantsusmaa linnas, kus ta elab praegu koos oma naise ja pojaga, asus Mivekannin enne maalimisele üleminekut skulptuuriga tegelema. Tema esimesed tööd olid abstraktsed ja ühe prantsuse galeristi vastus raputas teda, ütles ta. Mees ütles: 'Sa oled must. See on kaasaegne kunst. Miks sa ei räägi oma lugu?» meenutas ta. Võtsin asja väga halvasti, pakkisin oma kunstiteosed kokku ja kõndisin välja. Tundsin, et mind vähendati nahavärvini.

Siis mõistsin, et peate oma ajalooga silmitsi seisma, enne kui saate edasi liikuda ja midagi muud teha, ütles ta.

Mivekannin leidis inspiratsiooni 2019. aasta näituselt Musée d’Orsay’s Pariisis: Mustad mudelid: Géricault'st Matisse'ini , mis keskendus Prantsuse meistriteostes kujutatud Aafrika ja Kariibi mere mudelitele. Ta hakkas tootma oma versioone 19. sajandi maalidest voodilinadel ja asendama ühe või mitme figuuri pead enda omadega.

Tema versioonis Manet’ Olympia, ta on kimpu kandev must neiu; erinevalt temast vaatab ta otse vaatajale otsa. Tema monumentaalses tõlgenduses Géricault' teosest 'Medusa parv', mida näidati jaanuaris Pariisis 1-54 Aafrika kunstimessil, esineb ta kolme laevahukuga tegelasena.

Mivekannin ütles, et otsustas esindada oma kuninglikku esivanemat pärast esimest anonüümset külastust Abomey paleesse koos grupi Saksa turistidega. Teadsin, et sügaval sisimas olen selle kohaga seotud, ütles ta. Tundsin end taastununa. See oli nagu kojutulek

Pilt

Krediit...Romeo Mivekannin ja Galerie Cécile Fakhoury

Miks mitte näidata kuningat tema jõudude tipul? Kui ma kodust lahkusin ja Euroopasse kolisin, mõistsin, et minu perekonna ajalugu on nii palju, et ma ei teadnud, vastas ta. Avastasin, et mu vanavanavanaisa kannatas paguluses tohutult. Minu töö näitab pereelu varjatud külgi.

Behanzini sari, mille kallal kunstnik veel töötab, on kavas näidata selle aasta lõpus Pariisis Galerie Eric Dupontis. Ühes intervjuus ütles Dupont, et ta oli täiesti löödud, kui kunstnik paar aastat tagasi peatus ja oma lehtmaalid galerii põrandale laotas. Varsti pärast seda liitus ta kunstniku esindamisega Euroopas.

Ajalugu räägivad alati samad inimesed, ütles Dupont. Roméo looming esitab tõelisi küsimusi. See püüab asju oma kohale asetada.

Cécile Fakhoury, Mivekannini galerist Abidjanis Elevandiluurannikul, ütles, et kuigi kunstnik põlvnes kuningatest, tundis ta sugulust ka mustanahaliste inimestega, kes olid orjade järeltulijad. Tema sees käib igavene võitlus, ütles ta. Tema töö on seotud kahesuguse identiteediga.

Mivekannin ütles, et esivanemate aarete tagastamine oleks suur isiklik verstapost. Kui teoseid enam kui sajand tagasi rüüstati, olime tema sõnul vallatud, invaliidid. Millestki rebiti tükk ära.

Nüüd pannakse see tagasi, ütles ta. Kuningas läheb lõpuks koju tagasi.