Mitte kõik monumendid ei olnud mehed

Ardelia Ripley Hall tagastab 1952. aastal Saksamaale Rubensi portree Püha Katariinast.

1952. aasta veebruaris, kui Euroopa pärast Teist maailmasõda taastati, saabus Ardelia Ripley Hall Saksamaale Bonni, et täita oma osa julges Ameerika sõjalises missioonis, mis oli alanud kümmekond aastat varem.

Pr Hall polnud sõdur. Ta oli väike valgetes kinnastes õpetlane, kes töötas välisministeeriumis ja kandis 350-aastast kingitust – Rubensi portree Püha Katariinast, mis oli sõja ajal kadunud ühest Düsseldorfi muuseumist.

Proua Hall viis oma kombel ja sihikindlalt lõpule 1943. aastal kokku lapitud armee meeskonna tööd, mille ülesandeks oli natside poolt rüüstatud miljonite kultuuriväärtuste tagaajamine.



Meeskonnaliikmed, algselt 30 meest, kes olid suures osas tsiviilkunsti eksperdid, läbisid Euroopat sageli üksi ja tule all, jahtides suurepäraste muuseumide muinasjutulisi töid, holokaustiohvrite kuld- ja hõbepärandit, isegi iidsetest kirikutornidest pärit messingist ja rauast kellasid. Nende päästetud meistriteoste hulgas olid Genti altarimaal (1432), Michelangelo Brügge Madonna (1504) ja Vermeeri astronoom (1668), mis kõik olid mõeldud Hitleri kavandatud kolossaalseks muuseumiks. Nende vägitegusid kirjeldati Robert M. Edseli 2009. aasta raamatus The Monuments Men, mis on nüüd kohandatud sellenimeliseks filmiks, mis ilmub reedel George Clooneylt.

Pilt

Krediit...Monumentide Meeste Fond

Vähem kuulutatud on naiste, nagu proua Hall, panus, kes aitasid sõja ajal ja kaua pärast Saksamaa alistumist Euroopa kunsti päästa.

Kunstijahi meeskond, ametlikult tuntud kui monumentide, kaunite kunstide ja arhiivide osakond, kasvas sõjajärgsetel aastatel enam kui 300 inimeseni. Naisi ei olnud kunagi rohkem kui paarkümmend, kuid nagu mehedki, olid nad pühendunud õpetlased ja kohati ka märkimisväärsed kangelased.

Rose Valland, kelle rolli filmis lühidalt kujutab Cate Blanchett, oli Prantsuse vastupanuametnik, kes luuras natside järele ning näitas, et suudab koos poistega tulistada ja juua. Edith A. Standen oli naisarmee korpuse kapten, kes jätkas karjääri Metropolitani kunstimuuseumis. Ja pr Hall oli Smithi kolledži lõpetanud, kes jõudis selle ülesandeni Aasia kunsti uurimisele keskendunud karjääri kaudu.

Nende naiste tehtud töö on erakordne, eriti pärast sõda, ütles Victoria Reed, Bostoni kaunite kunstide muuseumi päritolu kuraator, kus pr Hall enne sõda töötas. Film on meeste austamise mõttes hilinenud, kuid me ei tohiks unustada selliseid naisi nagu Ardelia.

Üks Monumenti naistest jääb ellu, Anne Olivier Popham Bell, Sussexis, Inglismaal, 97-aastane Virginia Woolfi õpetlane, kes tegeles Saksamaa meeskonna logistikaga. Telefoniintervjuus rääkis ta tohutul hulgal kahjustatud teoseid, mille eest tuleb hoolitseda, sealhulgas tuhandetest natside poolt konfiskeeritud keskaegsetest kirikukelladest, mis kavatseti relvastuseks sulatada.

Pilt

Krediit...Monumentide Meeste Fond

Muidugi ei olnud nii paljude kellade sorteerimine, paljud neist märgistamata, lihtne ülesanne.

Need pastorid tulid kohale ja ütlesid: 'Kas ma saan oma kella tagasi?' meenutas ta. See tundus üsna absurdne. Otsustasime lasta neil korraldada, kuidas seda teha.

1945. aastaks koosnes Itaalias, Belgias, Hollandis, Prantsusmaal ja Saksamaal tegutsenud monumentide sektsioon kuraatoritest, õpetlastest ja arhitektidest, osa neist kiirustas lahingutsoonidesse vähese sõjalise väljaõppega, aga ka mõnest G.I.-st. Nad leidsid maa-alused kambrid, kus põgenevad natsid peitsid kümneid tuhandeid maale ja skulptuure, ning takistasid edasiliikuvatel liitlastel iidseid kloostreid pommitamast. Pärast kuudepikkust detektiivitööd proua Vallandi abiga leidsid nad Baierist lossi, kuhu oli peidetud tuhandeid varastatud teoseid, mida natsid kunagi ladusid Pariisi Jeu de Paume'i muuseumis.

Enne Saksamaa alistumist hukkus rindejoone lähedal kaks sektsiooni liiget. Pärast sõda asutasid meeskonnad kogumispunktid, kus nad püüdsid tühistada kunstiteoste kaupa, natside katastroofilisi rüüstamisi. Nagu film kujutab, kulus Saksamaal vaid paar aastat, et muuta Euroopa kunstiväärtused kultuuriliseks diasporaaks. Korra taastamiseks kulus aastakümneid sõjajärgset jalatööd, millest suure osa tegid Monumentsi naised.

Meie suhtumine oli, et me ei olnud seal selleks, et sõjasaaki võtta, vaid seda tagasi anda, ütles 88-aastane Harry L. Ettlinger Rockawayst, N.J., kes töötas autojuhi ja tõlgina. Saksamaal sündinud juudi põgenik hr Ettlinger, toona 19-aastane, aitas tühjendada Saksamaal asuvaid soolakaevandusi tuhandetest sõja ajal kogunenud maalidest.

Teised meeskonnaliikmed olid kunstirestauraatorid, kes värvati, kui selgus, et liitlased riskisid Euroopa vabastamisel selle rikkalike kultuurmaastike raiskamisega. 40-aastane keskaegse kunsti ekspert James J. Rorimer, kes töötas ohvitserina näiteks Prantsusmaal ja Saksamaal, sai hiljem Metropolitani kunstimuuseumi direktoriks.

Pilt

Krediit...Claudette Barius / Columbia Pictures ja 20th Century Fox

Need jõupingutused on esitatud akadeemilistes paberites ja raamatutes nagu Euroopa vägistamine (Vintage, 1994), autor Lynn H. Nicholas, millest tehti 2006. aastal auhinnatud dokumentaalfilm. Hr Edsel, kes moodustas Monumentide Meeste Fond Oma raamatut kirjutades, et ta saaks koguda teavet II maailmasõja kunsti taastamise kohta, ütles ta ja filmitegijad, et see film toob kaasa Raphaeli, Monet ja Rodini ammu kadunud meistriteoste kohta.

Hr Edsel tunnustab oma veebisaidil naisi, kes jälgisid elutähtsat, kuid sageli tänamatut ülesannet pakkuda sõjakolletes meestele logistikat ja töötasid sõjasaagi tagastamise nimel kaua pärast liitlaste lahkumist.

Rose Vallandi kohta ütles hr Edsel: 'Oli palju kordi, mil teda oleks võinud kergesti tulistada.

Ta riskis oma eluga iga päev, luurates natside ohvitseride järele, kui nad Jeu de Paume'i Göringi ja Hitleri nimel tühjendasid. Esinedes tagasihoidliku abilisena, kes ei rääkinud saksa keelt, kuulas ta nende jutuajamist, edastas teavet vastupanule ja pidas registrit varguste kohta, mis olid nende paranemiseks hädavajalikud.

Proua Halli abi oli oma olemuselt akadeemilisem, ütles pr Reed, kuid mitte vähem oluline. Temast sai aastatel 1946–1962 sõjajärgse tagastamise riigidepartemangu liikumapanev jõud. Washingtonis asuvas rahvusarhiivis hoitav 30 kasti materjali sõjaga seotud rüüste ja taaskasutamise kohta on tema auks nimetatud Ardelia Halli kollektsiooniks.

Lugu sellest, kuidas 1979. aastal surnud pr Hall Rubensi Püha Katariina tagastas, tõstab esile tema vaevarikast tööd ja ebameeldiv fakt et osa kunstist lahkus Euroopast koos Ameerika sõjaväelastega.

Pilt

Krediit...James J. Rorimeri paberid, Archives of American Art, Smithsonian Institution

Rubensid oli üks paljudest teostest, mis jõudsid Wiesbadeni armee kogumiskeskusesse, kuid jäid selle perioodi arhiivide järgi kaduma. See ilmus Los Angeleses 1950. aastal, kui see toodi muuseumiametnikule hindamiseks. Pr Hall, keda hoiatas ametnik, kes tundis ära tema loodud puuduvate esemete nimekirjas oleva töö, kasutas seaduse jõudu, et tagada selle tagastamiseks loovutamine.

Naisarmee korpuse kapten pr Standen kirjeldas pr Halli 1960. aastatel avaldatud artiklis kui domineerivat jõudu kunsti tagasitulekul kaua pärast seda, kui missioonist sai ebaglamuurne kõrvalvalgus. Proua Standen kirjutas oma karjääri jooksul, et proua Hall juhtis üksi 1300 eseme tagastamist, sealhulgas Monet, mis läks tagasi Rothschildi perekonnale Pariisis.

1998. aastal surnud pr Standen sai aastatel 1949–1970 Metsa tekstiili kuraatoriks ning oli ise järeleandmatu varastatud tööde kaitsmisel ja kodumaale toimetamisel. Ta oli Saksamaal Wiesbadeni kogumispunkti eest vastutav ohvitser kuni 1947. aasta augustini, jälgides depood, mis oli tugevalt kontrollitud ning hõlmas ilmastikukindlaid ladustamis- ja taastamisalasid.

Oma paberites kirjeldas ta laost üles kerkinud muuseumiobjektide küngasid, sealhulgas Düreri ja Klee maale ning keskaegseid raudrüüd, kirveid ja kirveid. Proua Standen, kes sõbrunes proua Vallandiga Saksamaal viibides, kehitas mõned kiidusõnad, mida ta sai eesliinil olijate kiitmise kasuks. Ta kirjeldas oma rolli kui kääbust, kes seisab hiiglaste õlgadel.

Üks neist hiiglastest oli loomulikult proua Valland, kes, nagu film kujutab, hoidis end varga Hermann Göringi juuresolekul külmana. Ta kandis aastatel 1945–1952 kaptenivormi, et jälitada seda, mida natsid varastasid. Sel ajal, kui Goering ootas Nürnbergi kohtuotsust, seisis proua Valland oma endises mõisas Saksamaal ja jälgis tuhandete muuseumiesemete, sealhulgas kahe massiivse roosast graniidist lõvi taastamist, mis olid viidud Louvre'ist.

Härra Edsel ütles, et enamik neist kangelastest olid tsiviilisikud, kes riskisid kunsti nimel kõigega.