Alasti kuju feministlikule kangelasele?

Ajalehtede kolumnistid ja sotsiaalmeedia kasutajad on raevukad uue Mary Wollstonecraftile pühendatud kuju pärast Londonis. Kuid neil puudub mõte.

Briti skulptori Maggi Hamblingi kuju avati teisipäeval Londonis.

LONDON – Stoke Newingtoni piirkond oli kunagi linnast väljas asuv roheline küla; nüüd on see Londoni liberaalse eliidi maaliline linnakodu, kus on mahepagarid, lillepoodid, küünlavalgel restoranid ja – alates teisipäevast – skulptuur, mis on pühendatud 18. sajandi kirjanikule ja feministlikule kangelasele Mary Wollstonecraftile.

Briti kunstniku Maggi Hamblingi teos seisab keset Newington Greeni, muruväljakut, mida ääristavad ajaloolised hooned, sealhulgas 1708. aasta kirik, kus Wollstonecraftil oli kombeks kuulda radikaalide jutlust. Väike alasti naine kroonib hõbetatud pronksist sulanud külge, mille krussis alus on asetatud tumeda graniidi kuubikule. Üldine vorm on keskmisest inimesest veidi suurem ja sobib hästi parki: hõbedane tüvi kajab lähedal asuvate laiguliste plaatanide kuju ja kuju lõikab taevasse nagu viktoriaanlikud korstnad.



Proua Hamblingi skulptuur tekitas otsekohe furoori, nagu kujud mõnikord teevad. The Guardianis algas pealkiri, Miks ma vihkan Mary Wollstonecrafti kuju , ja küsis vulgaarsemal moel, kui The New York Times suudab trükkida, kas meest austaks kuju, mille peenis on väljas. (Ära unusta Inglismaal Oxfordis asuvat Percy Bysshe Shelley – Wollstonecrafti tütre Mary abikaasa – kuju, mille romantilise luuletaja liiget on väga palju eksponeeritud, rääkimata muudest antiikajast pärit näidetest...)

Võib-olla on probleem selles, et proua Hamblingi kujus oleval naisel on nii idealiseeritud kehaehitus. Nagu ütles üks Twitteri kasutaja : Mul polnud aimugi, et Mary oli kõhulihaseid purustanud.

Kui ma kolmapäeva hommikul Newington Greeni jõudsin, ronis protestija ausambale, püüdes naisefiguuri katta musta T-särgiga, millel oli kirjas 'naine: nimisõna, täiskasvanud naine', samal ajal kui väike hulk kõrvalseisjaid karjus tema peale. alla saada.

Pilt

Krediit...Paul Childs / Reuters

Kui ta lõpuks needusi loopides lahkus, jõudsin ma piisavalt lähedale, et lugeda kuju alusel olevat kirja: Mary Wollstonecraftile, 1759–1797. Eessõna on siin kõike: See pole sarnasus kohta , vaid austusavaldus juurde , Wollstonecraft, kes on olnud feministliku liikumise kangelane alates sellest, kui tema nimi 19. sajandi lõpus esmakordselt Briti valimisõiguse plakatitele õmmeldi.

Aluse teisel poolel on (kergelt mugandatud) tsitaat tema kuulsaimast tekstist 'A Vindication of the Rights of Woman', mis avaldati 1792. aastal: Ma ei soovi, et naistel oleks võim meeste üle; vaid iseenda üle.

Mida võib see idee Wollstonecrafti elule ja loomingule pühendatud skulptuuri jaoks tähendada? Monumendid on traditsiooniliselt olnud meeste pärusmaa: mitte ainult sellepärast, et neid on peaaegu eranditult korraldanud mehed, et tähistada ja mälestada oma vendi ja esivanemaid (kuigi nad on seda teinud), vaid seetõttu, et juba ettekujutus ajaloost kui suurmeeste kirjutatud tekstist on patriarhaalne.

Kas kuju ebatavalist vormi saab mõista kui keeldumist monumendi valmistamises osalemisest? Ja kas see kunstiteos ei räägi pigem Wollstonecrafti elust ja filosoofiast, mitte tema kuvandist? Sellistele küsimustele vastamiseks peate seda tegelikult vaatama.

Kümmekond aastat kestnud kampaania käigus kogus Mary on the Green ausamba loomiseks 143 000 naela ehk umbes 190 000 dollarit. Korraldajad pidid valmistuma vastureaktsiooniks, kui tellisid sellele ametikohale ahelsuitsetava kunstniku pr Hamblingi, kes näib naudivat avalikku võitlust. Kuigi ta on peamiselt maalikunstnik, on ta loonud avalikke skulptuurimälestusi helilooja Benjamin Britten Inglismaal Aldeburghis ja näitekirjanik Oscar Wilde Londonis. Mõlemad teosed tekitasid vaidlusi ja mõlemad olid isegi rikutud.

Korraldajate sõnul on tegemist esimese avaliku Mary Wollstonecraftile pühendatud kujuga maailmas. Kuigi paljud peavad teda kaasaegse feminismi emaks, pole tema töö või erakordse elu faktid laialt teada. Ta kasvas üles vaeses peres Londoni East Endis ja pääses sellest, et sai jõuka lese naise kaaslaseks ja hiljem guvernantnaks. Ta asutas koos oma õdedega Newington Greenile kooli, millest oma radikaalse kirikuga sai poliitiliste teisitimõtlejate varjupaik.

Kui ta otsustas saada autoriks, teadis ta, et tema eduvõimalused on väikesed; ta kirjutas 1787. aastal oma õele Everinale, et ta loodab olla esimene uuest perekonnast.

Pilt

Krediit...John Opie / National Portrait Gallery, London, Getty Images kaudu

1790. aastate alguses liikus ta Londonis radikaalsetes intellektuaalsetes ringkondades ja kirjutas raevukalt Prantsuse revolutsiooni kaitseks. Ta kolis Pariisi just õigel ajal, et olla tunnistajaks kuningas Louis XVI-le, kes sõitis tema surma kohtumas, kirjutas ta.

Tema entusiasm revolutsioonilisest poliitikast sai verise terroririigi ajal löögi alla, rääkimata tema afäärist Ameerika seikleja Gilbert Imlayga. See lõppes halvasti, kuna Wollstonecraft oli üksikema ja välismaalane, üksi Pariisis ning kõiki tema sõpru ähvardas vanglakaristus või hukkamine. Ta naasis 1795. aastal Londonisse ja seejärel, lootes Imlayt tagasi võita, läks ta reisile läbi Skandinaavia, et leida jälile temalt varastatud hõbelast.

Ta avaldas oma vastuseta kirjad Imlayle osana oma reisi memuaaridest ja pälvis filosoof William Godwini tähelepanu. Pärast naise rasedaks jäämist otsustasid nad abielluda, vaatamata sellele, et ta oli äsja tõstatanud anarhistlikus traktaadis 'Uurimine poliitilise õigluse küsimuses'. 30. augustil 1797 sünnitas ta oma teise tütre Mary, kellest sai kuulsaks kirjanikuks Mary Shelley.

Wollstonecraft suri septitseemiasse 11 päeva pärast Mary sündi. Godwin kirjutas sõbrale: Ma usun kindlalt, et maailmas pole temaga võrdset.

Pilt

Krediit...Paul Childs / Reuters

Proua Hamblingi skulptuurne naine – mägise vormi kohal istudes – näib kehastavat eepilist saagat, mida nii paljud naised on kannatanud, et oma häält kuulda võtta. Reaktsioonid teosele on keskendunud selle deminutiivi Everywomani alastusele. Kuid kas seda võib mõista ka Wollstonecrafti isikliku autentsuse nägemuse metafoorina? Naine, kellelt on võetud ühiskonna lõksud?

Wollstonecrafti pjedestaalile asetamine traditsioonilisemas sõnastuses oleks tähendanud keskendumist tema välimuse eripäradele ja ajastupärasele kleidile. Selle asemel pakub proua Hambling trotsliku pildi naistest, mida Wollstonecraft ei nimetanud ei kangelannaks ega jõhkraks; aga mõistlikud olendid.

Paljudel Suurbritannias ja välismaal ausamba ümber askeldavatest inimestest pole koroonaviiruse pandeemia tõttu kehtestatud kohalike ja rahvusvaheliste reisipiirangute tõttu õnnestunud proua Hamblingi skulptuuri selle hõbedases lihases näha. Kui need on eemaldatud ja mõistlikud olendid on vabastatud sotsiaalmeedias kärbitud piltide üle vaidlemisest, ei tea, kas võib tekkida nüansirikkam arutelu?

See on avalik kunst, mis on mõeldud publiku poole pöördumiseks päriselus, olevikuvormis. Nagu Virginia Woolf kunagi Wollstonecrafti kohta ütles: me kuuleme tema häält ja jälgime tema mõju isegi praegu elavate seas.