Salapärase autogrammikoera raamat on oksjonil

Mary Todd Lincolni, Mark Twaini ja isegi Oscar Wilde'iga jääb saladuseks: kuidas sai Lafayette Cornwell kõik need inimesed oma raamatule autogrammi andma?

Kokku allkirjastasid selle autogrammialbumi kaheksa presidenti ja mitu presidendiprouat. Nii tegid ka Herman Melville, Harry Houdini ja Thomas A. Edison.

Väike raamat on reliikvia kodusõja järgsetest aastatest, mil autogrammihullud ameeriklased kogusid allkirju, mis on identiteedi keskne ehituskivi enne sõrmejälgede võtmist, sotsiaalkindlustuse numbreid või krediitkaarte. Juveliir nimega Lafayette Cornwell kogus alates teismeeast rohkem allkirju kui enamik inimesi – umbes 400.

Aja jooksul kirjutasid Cornwelli autogrammialbumile alla kaheksa presidenti ja mitu esimest daami. Nii tegid Mark Twain, Harry Houdini ja Thomas A. Edison. Aastakümneid, oma keskeas, oli Cornwellil meisterlikkus tuntud inimeste kohta käia ja neid allkirja andma veenda. Mõnikord tegid nad rohkemgi. Herman Melville kirjutas Shakespeare'i tsitaadi. Oscar Wilde tsiteeris omaenda luulet. John Philip Sousa kirjutas kolm takti The Stars and Stripes Forever. Mary Todd Lincoln sõlmis lepingu proua Abraham Lincolniga, mis kollektsionääri ja edasimüüja David Lowenherzi sõnul oli ebatavaline. Hr Lowenherz ütles, et pärast abikaasa mõrva kirjutas ta tavaliselt alla Mary Lincolnile.



Pilt

Krediit...Lion Heart Autographs, Inc.

Cornwell sattus millegipärast nii paljudesse erinevatesse olukordadesse, lisas hr Lowenherz. Ebatavaline oli saada rohkem kui allkiri. Ta ütles vist rohkem kui: 'Mr. Melville, kas sa allkirjastaksid mu raamatu? Hr Lowenherz kavatseb selle maha müüa Cornwelli autogrammialbum kolmapäeval veebioksjoniplatvormi kaudu hindamatu.com . Eelmüügihinnang on 30 000 kuni 35 000 dollarit.

Kui Cornwell pöördus näitlejanna Sarah Bernhardti poole, esitas ta nõudmise, mille too täitis: Ta nõudis, et tema allkiri oleks albumi viimane, kuigi see polnud veel kaugeltki täidetud, kui Cornwell 1911. aastal tema eravagunisse astus. Kirjutan viimane! Ta oli teatanud Cornwelli sõnul, kes rääkis The New York Timesiga 1927. aasta artiklis albumi kohta. Ta allkirjastas viimase lehekülje ja kleepis selle lehe tagakaane siseküljele. Keegi ei tohi minu järel kirjutada.

Pilt

Krediit...Lion Heart Autographs, Inc.

Album sai alguse 1880ndatel ja lõppes 1930ndatel, veidi enne seda, kui Cornwell selle õetütrele kinkis. Kuidas Cornwell raamatus allkirju korraldas, on sama ebaselge kui see, kuidas ta nii palju allkirju sai – need pole kronoloogilises järjekorras. Melville ning nafta- ja raudteemagnaat Edward Stiles Stokes kirjutasid alla samal päeval, kuid 12-leheküljelise vahega. President James A. Garfieldi poeg pani oma allkirja oma ema allkirja alla – vähemalt 20 aastat pärast ema allkirja andmist.

Hr Lowenherz püüdis albumi saladusi lahti harutada, luues Cornwelli reiside jälgimise tabeleid. Kuid kõigi kuulsate inimeste jaoks, kellega Cornwell kokku puutus, jääb ta ise küsimärgiks. Siin on mees, kes on nii dokumentideta, et see muudab tema võime autogrammide saamiseks kohale ilmuda ja autosse lubada veelgi hämmastavamaks, ütles hr Lowenherz.

Sellegipoolest jälgis hr Lowenherz Cornwelli Yonkersist (N.Y.) kuni Puebloni Colo osariigis, kus Cornwell pidas juveelipoodi. Ilmselt oli tema erialaks kellassepp. Üks Colorado terasetootja 1903. aastal välja antud ajakiri ütles, et tal on kahtlemata Kansas Cityst läänes suurim remonditööstus. Ajakiri ütles, et Cornwell oli ka kolme raudtee peainspektori abi.

Pilt

Krediit...Lion Heart Autographs, Inc.

See aitas tal ringi liikuda. Kui 1886. aastal New Yorgis Vabadussammas pühitseti, oli seal Cornwell ja prantsuse skulptor Frédéric-Auguste Bartholdi , kes oli uue monumendi kujundanud, allkirjastas oma albumi.

Ta sarnanes veidi Zeligiga, ütles hr Lowenherz, viidates 1983. aasta Woody Alleni filmi kirjeldamatule nimitegelasele, kelle kameeleonihäire võimaldas tal sarnaneda inimestega, kellega ta kokku puutus.

Kuidas ta nendesse kohtadesse sattus? Välja on toodud see, et tal oli ilmselgelt huvi poliitika vastu. Ja see võiks edasi areneda: 'President Grant kirjutas sellele alla 1880. aastal. Kas oleksite nõus sellele alla kirjutama?' 'Oh, muidugi, noormees,' jätkas hr Lowenherz. Kuid lõpuks polnud ta enam noor mees.