Kaasaegsed degaasid, mida te pole näinud

Edgar Degase tuleäär (1880-85), monotüüpia paberil näituselt A Strange New Beauty.

Austatud prantsuse kunstnik Hilaire-Germain-Edgar Degas peab järgmisel aastal oma sajanda surma-aasta lävel Moodsa Kunsti Muuseumis oma esimest isikunäitust. Edgar Degas: Uus kummaline kaunitar on suur, kuid haaravalt intiimne näitus, mille keskmes on kunstniku monotüüpiad – kõige võrgutavamad trükimeediumid – ja nende moderniseeriv mõju tema kunstile.

Tõepoolest, Degas jääb tänapäeva ajaloolisest haardest veidi väljapoole. See võtab kunstiajalugu tõsiselt üles vahetult pärast impressionismi, liikumist, millega Degas on kõige rohkem seotud, ja on ammu eemaldanud oma ainsa tema maali. Muuseumi avanäitusel 1929. aastal olid neli postimpressionistliku apokalüpsise ratsanikku – van Gogh, Seurat, Gauguin ja Cézanne. Kui grupi vanim Cézanne (ta suri 1906. aastal) oli Degasest viis aastat noorem, on ta kubismi isa, pälvides Moderni kollektsioonis vähemalt 11 lõuendit.

Pilt

Krediit...Erakogu

Degase suhe modernsusega oli keerulisem ja tulvil. Ingresi tulihingeline austaja ja ühiskonnakonservatiiv, kes muutus vanusega maruliselt antisemiitlikuks, pahandas, et teda kutsuti impressionistiks, hoolimata sellest, et ta on osalenud kõigil grupi murrangulistel näitustel peale ühe. Realist oli talle vastuvõetavam ja täpsem. Ta oli geniaalne, akadeemiliselt koolitatud joonistaja, kelle keskseks teemaks oli alati inimkeha, mida kujutati ebahuvituse ja õrnuse vistseraalse kombinatsiooniga.

Degas kavatses pühenduda ajaloomaalile, kui ta 1859. aastal Pariisi naasis pärast kolme aastat Itaalias renessansikunsti õppimist. Ta eksponeeris üht sellist maali, elastse pealkirjaga Scene of War in the Middle Ages, oma esimeses salongis 1865. aastal. Aga see oli ka kõik. Kaasaegsed teemad ja neid maalinud kunstnikud, nagu Édouard Manet, olid tema huvi kõrvale juhtinud. 1866. aasta salongis eksponeeris Degas filmi Scene From the Steeplechase: The Fallen Jockey, mis annab võidusõidurajal juhtunud õnnetuse uudisfotole omase vahetu.

Edaspidi asustasid Degase kunsti moodsa elu elanikud – hästi riietatud pariislased puiesteedel, kohvikutes ja teatrites; auravate triikraudade kohale kummardunud töökad pesunaised; balletitantsijad laval, proovis või koos austajatega; meelelahutajad, eriti lauljad, kontserdisaalide uute elektrivalgustite säras; ja hoolimatult alasti naised privaatses keskkonnas, sealhulgas bordellides, magamistubades ja vannis.

Pilt

Krediit...Rosenwaldi kollektsioon, Riiklik Kunstigalerii, Washington, D.C.

Need tegelased domineerivad teostes Modernis, kus näeme Degase realismi pehmendatuna ja vabastatuna või vallutatuna tema trükiste abil. Iseäranis kummutavad tema varasema täpsuse tillukesed bordellipildid otsekohese alastioleku ja karikatuursete kujunditega.

See näitus paljastab teda kui kunstnikku, kes katsetas varakult ja sageli materjalide ja meediumidega. Tema modernsus ei ole niivõrd uuenduslik stiil või struktuur, vaid teema ja protsessi sulandumine, mis tõi kehakujutustele ja kunstile endale uut elavust. See poleks juhtunud ilma tempermalmist, puutesõbraliku monotüübi ja selle hetkelise protsessita, mille Degas võttis peaaegu obsessiivselt omaks kahe hooga, 1870ndate keskpaigast 1880ndate keskpaigani ja uuesti 90ndate alguses.

Edgar Degas: A Strange New Beauty korraldas joonistuste ja trükiste vanemkuraator Jodi Hauptman koos vanemkonservaatori Karl Buchbergi ja kuraatoriassistendi Heidi Hirschliga. See esitleb 120 monotüüpiat ja ligi 60 nendega seotud graafikat, maali, pastelli, söejoonistust ja fotot. Kolm vaadeldavat visandivihikut saab ka digitaalselt lehitseda ja rõhutada Degase suurt tähelepanu nii linnaelule kui ka kehale.

Pilt

Krediit...Erakogu

Trükikandjate ja võib-olla kõigi paberteoste hulgas olid ja jäävad monotüüpia spontaansuse ja improvisatsiooni kasvulavadeks. Need on valmistatud tindiga – pintsli, kaltsu, sõrme, küünte, pulgaga või peaaegu kõigega – tühjale plaadile, mis seejärel kaetakse niiske paberilehega ja lastakse läbi trükipressi. Kiirus on ülioluline. Esmamulje igalt taldrikult on kordumatu; kui ühest ja samast tindist tõmmatakse rohkem versioone — sugulusnimesid, on need kahvatud kummitused. Degase väiksemad monotüübid võivad paradoksaalsel kombel olla õhust tehtud lähivõtted: me võime peaaegu sõita tema kätel, kui nad lendavad üle plaadi, vaatame üle, lisame ja pühime ära, kuni tint on veel märg ja prinditav.

Näitus algab kahe Degase nooruspõlve ofordiga: elegantselt piduliku autoportreega (näha kahes osariigis) ja graveerija Joseph Tourny üha varjulisema portreega (kolm osariiki). Mõlemad peegeldavad tähelepanu Ingresile ja eriti Rembrandtile.

Kuid Degas õppis monotüüpia tehnikat 1876. aasta paiku oma kunstnikust sõbralt Ludovic Napoléon Lepicult. Pärast seda muudab see, mida luuletaja Stéphane Mallarmé nimetas Degase monotüüpiate kummaliseks uueks iluks, isegi tema tavapärasemad ofordid, ofortid-akvatintad ja litograafiad.

Pilt

Krediit...Erakogu

Asjad muutuvad üha ebatavalisemaks ja fragmentaarsemaks, kui kohviku, kontserdisaali ja teatri vaatemängule pühendatud trükised liiguvad mööda ühte seina. Pildid tuhmuvad välja, nagu oleks valgustatud välklambi pirniga. Kohvikus At the Café des Ambassadeurs ja selle kaaslasel At the Ambassadeurs on ruumi ületanud ristuvad, peaaegu monumentaalsed geomeetriad. Näitlejannade riietusruumis võib ofort-akvatinta ajendada kahekordset võtet: selle neli vertikaalset osa ning kärbitud figuurid ja varjud toovad meeletult esile Jasper Johnsi aastaaegade maalid. Mademoiselle Bécat at the Ambassadeurs, umbes 1875. aastast pärit litograafia, saab kasu monotüüpiate valgustest ja pimedatest ning kantsel on altpoolt valgustatud.

Rembrandti pühendunu Lepice kasutas oma monotüüpiate jaoks juba kujutistega söövitatud plaate; kuus näidet näitusest on tehtud Hollandi välimusega rannastseeni peal, millele lisandusid puud, pilved või alusmets. Kuid Degas mõistis kohe, et tühi plaat pakub täielikku vabadust trükkimise ja joonistamise meetodite ristamiseks.

Tõenäoliselt oli ta esimene kunstnik, kes täiustas kahvatuid sugulasi pastelliga. Sellest saadi terve rida lauljatest ehtelaadseid pilte, mis meid teise galerii alguses üllatavad. Seal on tööde klastreid, millest nähti vaid eelmistes Degasi uuringutes. Ühes galeriis on 27 maastikku 90ndate algusest, tindi asemel pigmenteeritud õlivärviga – veel üks uuendus –, mis tekitas suurema juhuse elemendi. Mõned on karmistatud pastelltoonidega; teised on nägemuslikud plekid, kõik peale abstraktsete toonitud tekstuuri ja atmosfääriga alad, mis võisid sel aastal valmida.

Pilt

Krediit...Picasso muuseum, Pariis

Teine galerii on pühendatud Degase tumeda välja monotüüpidele, mis on tehtud plaadi tindiga katmisel ja selle harjamisel, pühkmisel või kriimustamisel, luues motiivi lahutamise teel. Mõned asjatundlikud salvrätikud ja pimedusest kerkivad välja suplevate, lugevate või magama minevate naiste alasti, sageli väänatud kehad. Naise üksinduse intensiivne privaatsus omandab õudse, kuid formaalse jõu. (Meelde tulevad Goya mustad maalid.)

Etenduse lõpetab rida suurepäraseid hiliseid suplejaid ja tantsijaid, kelle küllastunud värvid ja karedad faktuurid laiendavad monotüüpia vabadusi palju suuremateks õli- või pastellteosteks. Siin lõpetas Degas figuurid kohati katkendlike mustade piirjoontega, justkui meenutades monotüüpiat.

A Strange New Beauty toob Degase eksperimenteerimisse uue loogika ja sidususe. See paljastab ka tema monotüübid kui varajased märgid 20. sajandi mitteakadeemilise figuratsiooni lainetest – fauve’idest saksa ekspressionistideni ja Ameerika kunstnikeni nagu David Park – ja abstraktsioonist endast. Eelkõige paneb see minevikku elava ja kasuliku tunde tundma, võib-olla kõige rohkem, mida ühelt ajalooliselt saatelt küsida saab.