Emakese loodusega segadus

LONDON – Kui Mary Shelley romaan Frankenstein: või kaasaegne Prometheus 1818. aastal ilmus, maalis see tundliku portree idealistlikust arstitudengist Victor Frankensteinist, kes mõtleb välja kummalise olendi nimega Olend. Kuigi groteskne see välja näeb, on olend armastav ka muus osas, eriti oma haavatavuse ja armastuse igatsuse poolest. Frankenstein ehitab sellele naissoost kaaslase, kuid otsustab selle hävitada. Leinast hullunud olend piinab teda, kuid tunneb surma pärast sügavat kahetsust.

Romaan osutus nii populaarseks, et seda kohandati kiiresti Londoni lavale. Järgmisel kümnendil oli Frankensteini teatrilavastusi viis, kuid need olid süžee ja tooni poolest Shelley raamatust väga erinevad. Olend nimetati ümber Koletiseks ja tema peen analüüs selle kohta, kas inimese loodud leiutisel võib olla moraalne südametunnistus ning empaatia- ja andestamisvõime, muudeti õuduslooks teaduse ja industrialiseerimise pahedest. Rida räpaseid romaane, koomiksiraamatuid ja räigeid filme on sellest ajast peale tugevdanud teatri stereotüüpi Frankensteini koleda südametu koletise kohta.

Pilt Marvel

19. juulil Wellcome Collectionis avatava näituse Superhuman teemaks on pinge meie hirmu rikkuda inimvormi, mõistust ja hinge ning soovi neid parandada. Ajal, mil teaduse ja tehnoloogia edusammud loovad meile üha leidlikumaid viise oma vaimse ja füüsilise potentsiaali suurendamiseks, uurib Superhuman selle moraalseid ja sotsiaalseid tagajärgi.



Disain on mänginud olulist rolli varasemate teaduslike läbimurrete muutmisel praktilisteks inimeste täiustamise vormideks, sealhulgas jäsemete proteesid ja kosmeetikatooted, nagu kõrge kontsaga kingad. See osutub sama määravaks ka tulevaste arengute määramisel vastuseks uuendustele robootika, nanotehnoloogia ja muudes valdkondades.

Meie ärevus loodusesse sekkumise ja selle isikliku kulu pärast ulatub tagasi antiikajast, ammu enne Shelley 19. sajandi romaani. Superinimese lähtepunktiks on Vana-Kreeka müüt Daedalusest ja tema pojast Ikarusest. Kui nad Kreeta saarel ülekohtuselt vangi sattusid, valmistas geniaalne Daedalus sulgedest ja vahast tiivad, millega nad said vabadusse lennata. Ta hoiatas Ikarust, et ta ei lendaks päikesele liiga lähedale, et tema vaha ära ei sulaks, kuid poiss eiras teda ja kukkus merre surnuks. Tema saatusest on sellest ajast peale saanud hoiatav lugu hoolimatuse ja ohjeldamatute ambitsioonide ohtudest.

Pilt

Krediit...Briti muuseumi usaldusisikud

Superhumani püstitatud kriitiline küsimus on, nagu selle kuraator Emily Sargent ütles: kas tehnoloogia parandab alati asju? Icaruse jaoks oli vastus eitav, nagu ka sportlastel, kellelt võeti medalid ära pärast seda, kui neid süüdistati sooritusvõimet parandavate ravimite tarvitamises petmises. Seni ei ole samasuguseid sanktsioone kohaldatud üliõpilastele, kes võtavad keskendumisvõime parandamiseks kognitiivseid võimeid parandavaid ravimeid. Kas on õiglane lubada mõnel õpilasel need sooritada, kui nad võistlevad teistega, kes sõltuvad nende loomulikest võimetest?

Füüsiline täiustamine võib olla sama vaieldav, nagu näitab praegune vaidlus kosmeetilise kirurgia üle. Mõned inimesed peavad seda kahjutuks ja jõudu andvaks, teised aga peavad seda alandavaks ja potentsiaalselt ohtlikuks. Küsimus, kui palju vabadust peaksime andma oma keha ümberkujundamiseks, muutub keerulisemaks, kui eesmärk on pigem funktsionaalne kui kosmeetiline, nagu see on proteeside puhul.

Ajalooliselt olid proteesid ette nähtud asendama kehaosi, mis olid amputeeritud, tavaliselt käed või jalad, ja mida oli sajandeid ajutiselt valmistatud. 1700. aastate lõpus töötas andekas prantsuse kirurg Ambroise Paré välja ohutuma ja tõhusama protseduuri lahinguväljal amputeerimiseks. Väidetavalt amputeeris ta ühe päevaga umbes 200 jäseme, ta kavandas ka proteese, peamiselt sõjaliseks otstarbeks, sealhulgas geniaalselt liigendatud käsivarre, millega rüütel saaks kilpi hoida.

Pilt

Krediit...Hunteri muuseum kuninglikus kirurgide kolledžis

Hilisemaid edusamme puuetega inimestele mõeldud proteeside ja muude toodete kujundamisel on soodustanud ka sõjalised nõuded. Teadusuuringute eelarve suurendamine pärast Vietnami sõda tõi kaasa märkimisväärseid edusamme ratastoolide disainis. Sarnaseid läbimurdeid on proteesides, eriti kunstliigeste kujundamises, toimunud Iraagi ja Afganistani sõdade ajal. Selle uurimistöö kavandatud kasusaajateks olid sõjaväeveteranid, kuid uuendusi on jagatud miljonite teiste inimestega ja mitte varem, kui arvestada traditsiooniliste proteeside häbiväärselt halba kvaliteeti. Kuid oletus, et proteeside eesmärk peaks olema neid kasutavate inimeste normaliseerimine, on muutunud üha problemaatilisemaks.

Üks probleem on see, et mitte kõik puudega inimesed ei soovi seda varjata või parandada. Paljud lapsed, kes sündisid lühendatud jäsemetega 1950. ja 1960. aastatel pärast seda, kui nende emad võtsid raseduse ajal talidomiidi, on eelistanud arendada oma iseloomulikke liigutusi, mitte kanda spetsiaalselt valmistatud proteese. Samuti on mõned sügavalt kurdid inimesed tagasi lükanud võimaluse parandada oma kuulmist sisekõrvaimplantaatide abil, selle asemel, et loobuda seisundist, mida nad peavad oma identiteedi oluliseks osaks. Tulevased arengud proteeside kujundamisel peavad selliseid soove austama, mitte neid ignoreerima.

Teine probleem on see, et tehnoloogia võimaldab nüüd proteesidel teha palju enamat kui normaliseerida nende kandja võimeid. Superhuman sisaldab tähelepanuväärseid näiteid esteetikast sürreaalsetes tehisjalgades, mille on välja töötanud Ameerika näitleja, sportlane ja kahepoolne amputeeritud Aimee Mullins koostöös kunstnik Matthew Barneyga. See uurib ka keerukate kehalise täiustamise vormide, sealhulgas süsinikkiust gepardi jooksujalgade mõju, nagu need, mida kandis pr Mullins, kui ta püstitas 1996. aasta Atlanta paraolümpiamängudel kolm maailmarekordit.

Lõuna-Aafrika sprinter Oscar Pistoriuse 2008. aastal algatatud õiguslik võitlus, et tühistada keeld kanda neid proteese tavavõistlustel võisteldes, näitas jätkuvat rahutust selle üle, kas tehnoloogilised täiustused võivad minna liiga kaugele. Hr Pistorius võitis kohtuasja, kuid sarnased konfliktid näivad kindlasti korduvat, kui tulevased uuendused proteeside disainis viivad inimeste täiustamise uutesse äärmustesse.