Meistriteose laenutus: minu elu Ameerika gooti stiilis majas

Neljaks aastaks rentis Beth Howard kuulsa suvila Grant Woodi maalis Ameerika gooti Eldonis, Iowas. See kuulub Riigi Ajalooühingule.

Grant Woodi Ameerika gootika maal (ja kõik selle paroodiad) võib olla legendaarne, kuid enamik inimesi ei saa aru, et väike valge talumaja taustal on tõeline – et see asub Eldonis, Iowas (900 elanikku), et see kuulub State Historicalile. Ühiskond ja et kuni viimase ajani oli see eraelamu. On vaid käputäis inimesi, kes võivad öelda, et on elanud tema meistriteose maali sees.

Mina olen üks neist. Ja see oli metsik sõit.

1930. aastal sõitis Grant Wood koos oma kunstnikust sõbra John Sharpiga Eldonisse, mis ei ole kaugel Missouri piirist. Nad sõitsid mööda väikesest talumajast linna servas. See oli sellele ajastule omane Puusepp-gooti stiilis tagasihoidlik suvila ühe erandiga: järsu viilkatuse all oli teravkaareline aken, mida tavaliselt kaunistati kirikuid. Woodi lõbustas see, mida ta pidas pretensioonikaks detailiks, ja palus oma sõbral lõpetada, et ta saaks visandada. See oli see maja – täpsemalt see aken - see inspireeris teost, millest on saanud üks kuulsamaid kunstiteoseid maailmas.



Wood joonistas oma visandi ümbrikule ja naasis oma kunstistuudiosse Cedar Rapidsis, Iowas, kus ta kujutas ette, millised võiksid majaelanikud välja näha. Kasutades modellidena oma õde Nani ja hambaarsti dr Byron McKeebyt, lõi ta paar Kesk-Lääne tegelast – mõned ütleksid, et karikatuurid – karmi, hapuka ilmega. Ta maalis meest, naist ja maja eraldi, erinevatel puhkudel ning nimetas oma teose Ameerika gootiks.

Pilt

Krediit...Daniel Broten

Selle edu on hästi dokumenteeritud, alates kunstiajaloo õpikutest kuni Woodi karjääri praeguse kaalumiseni Whitney Ameerika kunsti muuseum . Aga kuidas on lood majaga?

Selle kuulsus ei taganud kodu kaitset. Ehitatud 1881. aastal, kümme aastat enne Grant Woodi sündi, vahetas see aastate jooksul mitu korda omanikku ja lagunes pärast pikka tühja kohta. Isegi pärast seda, kui see kanti 1974. aastal riiklikku ajalooliste paikade registrisse, märkis selle kümnendi külastaja tõenäoliselt pettunult: See on see, millest Grant Wood vaimustus?

1991. aastal kinkis selle viimane omanik Carl Smith selle koha ajaloolisele ühiskonnale, kes kulutas selle taastamiseks ligi 100 000 dollarit. Riik jätkas selle elukohana väljaüürimist kahele erinevale Eldoni postijuhile, kooliõpetajale ja – aastatel 2010–2014 – mulle.

Pilt

Krediit...Figge'i kunstimuuseum, Nan Wood Grahami mõisa järeltulijad Grant Woodi kinnisvara kaudu / VAGA litsents, New York, NY; Smithsoniani Ameerika kunstimuuseum

Kasvasin üles Ameerika gootimajast vaid 15 miili kaugusel ega teadnud kunagi selle olemasolust enne, kui naasin oma sünnikohta 2010. aastal. (Mis hullem, mul on piinlik tunnistada, kuni selle päevani arvasin, et maali on Norman Rockwell. ) Suundusin maanteel 34 itta, kui nägin pruuni-valget teeviita, mis tähistas riiklikku monumenti — American Gothic House, 6 Miles. Spontaansel liigutusel valisin väljapääsu ja järgisin märke läbi Eldoni lõngade tänavate rägastiku, kuni lõpuks laialivalguvale muruplatsile pargitaolises kohas see oligi.

Ma naersin seda nähes. See oli täpselt selline, nagu Grant Wood seda kujutas, tema pintslitõmbed jäädvustasid maailma kuulsaima teise Valge Maja iga viimsegi keeruka detaili – esiku veranda ja selle nikerdatud postid, ekraaniukse, selle laua vertikaalsed jooned ja vooderdised, katusesindlid ja loomulikult kirikuaken. Päriselus oli see nii palju armsam, kui ma ootasin. 700 ruutjalga oli see ülim Tiny House, nagu rannasuvila, kust avaneb vaade ookeani asemel maisipõldule.

2007. aastal ehitati naabrusse muuseumi ja kingitustepoega külastuskeskus, mille ehitusraha koguti tõelise Iowa maaelu moel: küpsetiste müüki korraldades. Läksin sisse ja sain teada, et maja on üüritud. Kui kuulsin, et üür oli sama hinnaga, mida ma maksin oma laoruumi eest Portlandis, Ore'is – 250 dollarit kuus – otsustasin, et tahan elada selles majas, maal, ja järgisin oma fantaasiat.

Pilt

Krediit...Kathryn Gamble

Nii täpselt, kui Grant Wood kujutas Ameerika gooti maja väliskülge, suudan ma väga intiimselt kirjeldada iga sisemuse veidrust. Ja veidrusi on palju.

Alustuseks võtke ülakorruse gooti aken, mis ulatub põrandast laeni peaaegu kuue jala kaugusele. Erinevalt maja tagaküljel asuvast identsest gooti aknast on see poltidega kinni, mis on hingedega, et ülemine pool saaks alla klappida ja seejärel lahti keerata, et mööbel sisse ja välja liigutada. Isegi 5 jalga 5 kõrgusel pidin trepist üles ronides vajuma.

Lõpuks harjusin ära sellega, et keset ööd, kui reisijad fotot soovisid, äratasid mind naer ja kaugtuled. Mõnikord panin tule põlema ja hirmutasin neid – kes ootaks, et keegi seal elaks?

Pilt

Krediit...Beth M. Howard

Päeval saabus pidev turiste, kes poseerisid pildistamiseks (ja piilusid akendest), kes olid riietatud külastuskeskuse pakutavatesse tasuta kostüümidesse – kameedega kostüümid, kombinesoonid ja mustad jakid, isegi prillid – ja vehkisid kõigi kahvlitega. suurused. Nad tõid kaasa oma rekvisiidid, mille hulka kuulusid hinnatud Harley Davidson, Stanley auruautode park ja kari laamasid. See oli klingoni kalendri võtete keskpunkt, palja rinnaga rokkbändi albumikaan, abieluettepanek, perekonna kokkutulekud – iga päev loovus.

15 000 külastajast, keda maja igal aastal näeb, oli käputäis piisavalt julge, et siseneda, kui jätan ukse lukustamata. Segadused olid põhjus, miks üür oli nii madal, ja ka põhjus, miks üürilepingus oli eriklausel, mis tuletab üürnikule meelde, et kohtleks avalikkust alati sõbralikult.

Olin enamasti sõbralik, eriti suvel, kui Pitchfork Pie Standi elutoast välja jooksin. Andsin ka pirukatunde, mis sisaldas ringkäiku majas . Juhtisin tähelepanu veidrale poolpikale vannile vannitoas, mis on esialgse kõrvalhoone täiustus. Hoiatasin külalisi, et nad jälgiksid põrandalaudade vahelt välja torkavaid kandilisi naelu, mistõttu hoidsin haamrit valmis.

Pilt

Krediit...Figge'i kunstimuuseum, Nan Wood Grahami mõisa järeltulijad Grant Woodi kinnisvara kaudu / VAGA litsents, New York, NY; Chicago kunstiinstituut

Küüned olid mu vähim mure. Mind hirmutasid tornaadohoiatused, pikselöögid, torude kõlisemine ja mis kõige hullem – selle süvendites elutsevad kuue jala pikkused härgmaod (vannitoas ja keldris oli lähedasi kohtumisi). Nad on mittemürgised, suurepärased hiirepüüdjad ja nende tapmine Iowas on keelatud. Kui suudad nad kinni püüda.

Aga turismiatraktsioonis saab elada vaid nii kaua. Ma kolisin kuueks kuuks Los Angelesse ja reisisin siis kolmeks ümber maailma, kuid kogemus Eldonis oli mind muutnud.

Kuigi ma oleksin hea meelega Ameerika gooti majja naasta, ei üürita seda enam eraelamuna. (Hea uudis on see, et see on lõpuks avalikkusele avatud ja seda saab rentida eriliste sündmuste jaoks.) Siiski naasin 2015. aastal oma kodumaale ülelennuosariiki, kus ma taas elan, kuid veelgi maalähedasemas piirkonnas. armulikult privaatne ja ussivaba talumaja.

Grant Wood, kes on tuntud oma nutikate tsitaatide poolest, nagu „Kõik tõeliselt head ideed, mis mul kunagi lehma lüpsmise ajal tekkisid, ütles ka: Ma pidin minema Prantsusmaale, et Iowat hinnata.

Tänu American Gothicule ja sellele väikesele valgele puidust talumajale pole ma Iowat kunagi rohkem hinnanud.