Rüüstatud Etioopia kroon kerkib uuesti pinnale Hollandis

Hollandi riigiteenistuja sõnul peitis ta väärtuslikku artefakti oma kodus rohkem kui 20 aastat. Nüüd loodab ta, et see saab Etioopiasse tagasi saata.

Rüüstatud Etioopia krooniga Sirak Asfaw ütles, et leidis teisipäeval Hollandis ühest hoiuruumist külalise pagasist.

AMSTERDAM – 1998. aastal märkas Etioopias sündinud Hollandi riigiametnik Sirak Asfaw oma majas ööbinud külalise kohvris midagi läikivat. Uudishimulikuna avas ta karbi, et leida seest sädelev kullatud kroon.

Ma ei uskunud oma silmi, ütles härra Sirak, kes kolis 1970. aastatel poliitilise põgenikuna Hollandisse hiljutises intervjuus Amsterdamis. Tundsin end reedetuna. Kas kasutan oma maja Etioopiast pärit kultuuripärandi smugeldamiseks? Teadsin, et sellel on midagi pistmist Etioopia ajaloo, Etioopia kuningriigiga. Ma teadsin, et see pole hea.



Hr Sirak ütles, et tema arvates ei saa ta krooni Etioopia võimudele tagastada, kuna kahtlustab, et valitsus võis olla varguses kaasosaline, ning kartis, et see varastati uuesti.

Ta ei tahtnud seda ka Hollandi võimudele üle anda, sest muretses, et muuseum hoiab krooni igavesti, selle asemel et tagastada see siis, kui Etioopia uus valitsus on ametis.

Nii lukustas härra Sirak külastaja oma majast välja, ütles ta, ja eemaldas kohvrist krooni. Ta ei tuvastanud salakaubavedajat ajalehele The New York Times, kuna kartis tema turvalisust, ja ütles, et ei tea, kuidas tema külaline selle endale sai.

21 aastat peitis ta seda oma kodus. Kui ma seda nägin, tundsin end alati väga emotsionaalsena, ütles ta. Teadsin, et see ei tohiks olla siin, mitte minu majas ega Hollandis.

Pilt

Krediit...Herman Wouters ajalehele The New York Times

Eelmisel aastal, pärast seda, kui Etioopia määras ametisse uue peaministri Abiy Ahmedi, otsustas hr Sirak, et on aeg proovida kroon tagastada, olles kindel, et uus valitsus tegeleb tagastamisega korralikult, ütles ta.

Ta võttis ühendust sõltumatu Hollandi kunstikuritegude uurija Arthur Brandiga, kes asetas krooni Hollandis asuvasse kõrgetasemelisse kunstirajatisse ja hoiatas Hollandi politseid.

Hollandi välisministeeriumi pressiesindaja Toon van Wijk ütles ajalehega The Times saadetud meilivahetuses, et ametnikud uurivad. Autentsus tuleb kindlaks teha koostöös Etioopia võimudega, ütles ta. Kui uurimine on lõpetatud, peame vaatama järgmisi samme.

Etioopia suursaadik Hollandis Million Samuel Gebre ütles telefoniintervjuus, et käimas on arutelud Etioopia turismi- ja kultuuriministeeriumiga, et teos tagastada kas kirikusse, kust see varastati, või Etioopia muuseumisse.

Ta ütles, et Etioopia sidusrühmade otsustada, kuhu see peaks minema.

Jacopo Gnisci, Oxfordi ülikooli teadur, kes on spetsialiseerunud Etioopia esemetele, uuris krooni mõni nädal tagasi Amsterdamis ja ütles, et tema arvates on see autentne.

Ta usub, et see oli tõenäoliselt liturgiline kroon, mida kasutati õigeusu kristlikel tseremooniatel. Hr Gnisci leidis ka 1993. aastal, paar aastat enne selle kadumist, foto, millel krooni kannab preester.

Kroon varastati tõenäoliselt 1990. aastatel Eritrea piirist 75 miili kaugusel asuvast Cheleqoti küla kirikust, ütles hr Gnisci.

Pilt

Krediit...Michael Gervers

Teadlase sõnul oli see haruldane objekt, üks vaid umbes 20 sellisest liturgilisest kroonist.

Kui ma peaksin sellele hinnasildi külge panema, ütleksin ma 40 000–50 000 eurot – umbes 44 000–55 000 dollarit – ütles hr Gnisci telefoniintervjuus. Ta ütles, et see arv on Etioopia esemete turu kõrgeimas võimalikus otsas, veidi alla selle hinna, mille saaksite valgustatud käsikirja eest.

Objekt on kerkinud esile ajal, mil on kasvanud rahvusvaheline arutelu Aafrika kunsti ja esemete naasmise üle nende päritolupaikadesse.

Prantsusmaa president Emmanuel Macron andis 2017. aastal lubaduse, et seab prioriteediks Aafrika esemete ajutise või püsiva tagastamise nende päritoluriikidele järgmise viie aasta jooksul. Hr Macroni tellitud ja 2018. aastal avaldatud aruanne, soovitas tagasi pöörduda mõned esemed Prantsuse muuseumidest.

Kuid pärast seda pole palju rohkem juhtunud, ütles Yale'i ülikooli kunstigalerii endine Aafrika kunsti kuraator dr Barbara Plankensteiner.

Sellegipoolest, lisas ta, on kogu keskkond avalikus arvamuses ja poliitiliste otsustajate seas praegu palju avatum tagastamisele kui viis aastat tagasi.

Etioopia ametnikud on teinud koostööd Londoni Victoria ja Alberti muuseumiga, et otsida tagasi 19. sajandi Etioopia esemed , sealhulgas kroon, karikas, pulmakleit ja ehted, mille Briti väed rüüstasid. Sel aastal ütles muuseumi direktor Tristram Hunt, et arutab selle plaani üle laenata töid Addis Abebasse ajutisele näitusele.

aprillil Londoni riiklikus armeemuuseumis tagastas kaks juuksesalku 19. sajandi Etioopia keisri peast, mis oli kuulunud selle kogusse, pärast riigi palvet.

Hr Gnisci ütles, et tema arvates on hr Siraki leitud Etioopia kroon proovikivi Etioopia suutlikkusele selliste esemete eest hoolitseda.

Hr Gnisci ütles, et on mitmeid tõeliselt olulisi keskaegseid kirikupaiku ja kiriklikke aardeid, mis on iga päev hävimisohus hooletuse ja kaitsemeetmete puudumise tõttu. Riigis on vaja veel palju tööd teha, nii et loodetavasti julgustab see valitsust oma pärandiga tihedamalt ja hoolikamalt töötama.

Hr Sirak ütles, et soovib, et kroon antaks Etioopia rahvusmuuseumile Addis Abebas.

See on selle jaoks kõige turvalisem koht, kuid ma usun, et Etioopia valitsus hoolitseb selle eest, ütles ta. Nüüd on see kindlates kätes ja tunnen kergendust.