Karl Benjamin, Midcentury Art Scene'i mässaja, sureb 86-aastaselt

Karl Benjamin, maalikunstnik, kes jõudis kunsti juurde peaaegu juhuslikult ja tõusis seejärel 1950. aastatel tuntuks osana lääneranniku kunstnike mässust 1950. aasta valitsusaja vastu. Abstraktne ekspressionism , suri 26. juulil oma kodus Claremonis, Californias. Ta oli 86-aastane.

Põhjuseks oli kongestiivne südamepuudulikkus, ütles tema tütar Beth Marie Benjamin.

Hr Benjamin, kes aitas hiljem määratleda Lõuna-California kunstimaastikku, mis õitses 1960. aastatel koos näiteks David Hockney, Judy Chicago ja John Baldessari , alustas oma karjääri algkooliõpetajana töötades, saavutades tagasihoidlikku edu näitustega, mida ta korraldas Lõuna-California galeriides.



Tema lõuendid olid tuntud oma lihtsate korduvate geomeetriliste kujundite, ruudustikutaolise korrapärasuse ja ülevoolavate värviväljade poolest, mis peaaegu kunagi ei sulandunud üksteisesse. See oli stiil, mis tegi temast omamoodi tagurpidi Jackson Pollocki, kes kehastas New Yorgis asuvat abstraktset ekspressionistlikku koolkonda oma eepiliste lõuenditega näiliselt kaootiliste pritsmete ja tilkumistega.

Nagu paljud kunstnikud väljaspool New Yorki, omistas hr Benjamin oma laiema publiku puudumise New Yorgi mõjukate kriitikute kaadrile, arvates, et nad ignoreerivad kunstnikke mujal, eriti kui teos ei olnud sellises stiilis, mida nad võiksid mõista. Et sellest üle saada, tegi ta ja kolm California kolleegi maalikunstnikku Loser Feitelson , Frederick Hammersley ja John McLaughlin – nad kõik töötasid lahedama abstraktsioonistiiliga – otsustasid 1955. aastal asutada oma liikumise. Neil polnud alguses õrna aimugi, kuidas seda nimetada. Me lihtsalt teadsime, et me pole abstraktsed ekspressionistid, ütles hr Benjamin 2006. aastal intervjueerijale. Nad leppisid kokku abstraktse klassitsismiga.

Pilt Karl Benjamin

1959. aastal korraldas Los Angelese maakonna kunstimuuseum nende tööde näituse Neli abstraktset klassitsisti, mis pälvis laialdase tunnustuse, kinnitas oma positsiooni lääneranniku alternatiivina New Yorgi koolkonnale ja reisis lõpuks San Franciscosse, Londonisse ja Põhja-Iirimaale. (kuigi mitte New York).

Kriitikud ja kataloogikirjutajad nimetasid grupi ümber hard-edge koolkonnaks, mis sobis härra Benjaminile hästi, kuna abstraktne klassitsism polnud talle kunagi kiindunud.

Ma vihkan seda terminit, ütles ta kunstiajaloolase Peter Selzi biograafidele raamatus Peter Selz: Sketches of a Life in Art. See oli teatud mõttes omamoodi müügiidee. Midagi, millesse kriitikud hambad sisse lüüa.

Karl Stanley Benjamin sündis 29. detsembril 1925 Chicagos ja astus 1943. aastal Northwesterni ülikooli, kavatsedes ajakirjandust õppida. Pärast teenimist II maailmasõja ajal mereväes omandas ta ajaloo kraadi Californias Redlandsi ülikoolis, kuhu tema vanemad Eustace ja Marie olid sõja ajal kolinud.

Pilt

Krediit...Louis Sterni kaunite kunstide loal

Californias abiellus ta kaasüliõpilase Beverly Jean Paschkega ja sai isaks. Perekonna ülalpidamiseks hakkas ta õpetama viiendat ja kuuendat klassi Californias Bloomingtoni riigikoolides, kus lisaks kolmele R-le kohustas osariigi seadus teda õpetama kunsti. Varem polnud ta sellele teemale eriti mõelnud.

Ta ütles, et ostsin mõned värvipliiatsid ja paberit, ütles ta 2007. aasta intervjuus ajalehele The New York Times, ning lapsed tegid palju joonistusi veoautodest, puudest ja mägedest, ütles ta.

See oli igav, nii et ma ütlesin: 'Ei veoautosid ega puid.' Ja nad ütlesid: 'Mida me peaksime tegema?' Ütlesin õigesti, kuigi mul polnud kunstialast tausta. Ma ütlesin: 'Olge vait ja keskenduge.' Laste tehtud tööd selliste lihtsate juhiste põhjal tekitasid temas aukartust, ütles ta 2008. aastal veebipõhisele kunstiajakirjale Geoform.

Ma annaksin ülesandeid - näiteks 'Tee vikerkaar', tsiteeriti teda. Need tekitasid suurepäraseid värvisuhteid – mitte ainult standardseid vikerkaarevärve –, mõnikord olid vikerkaared atonaalsed, mõnikord meenutasid nad pilves päeva. Kui õpilased paluksid abi, käskisin neil lihtsalt kasutada värvi, mis sobib juba olemasolevaga – ja nad tegid seda, mõistmata, kui raske see oli. Alles viimasel ajal olen aru saanud, et see, mida mu õpilased toodavad, tundus mulle väga müstiline.

Pilt

Krediit...Louis Sterni kaunite kunstide loal

Hr Benjamin ütles sageli, et tema õpilaste tööd andsid tema nägemuse kunstnikuna, mille ta võttis kokku järgmiselt: Värv on maalimise teema. Hr Benjamin ütles, et laste instinktiivselt teravad viisid oma küsimusele (Mida me peaksime tegema?) vastasid, panid mind enda kohta midagi mõistma – et mis iganes see jõud ka poleks, saan seda kasutada.

Ta jätkas koolis õpetamist 20 aastat ning hiljem oli ta Claremonis Pomona kolledžis elanud õpetaja ja kunstnik.

Peale tütre Beth Marie jäi hr Benjaminile tema naine; teine ​​tütar Kris Benjamin Jones; poeg Bruce ja kuus lapselast.

Tema tööd jõudsid lõpuks laiema publikuni ja neid nähti suurnäitustel Whitney Ameerika kunsti muuseumis New Yorgis, Corcorani galeriis Washingtonis, San Francisco moodsa kunsti muuseumis ja Washingtoni riiklikus kaunite kunstide kollektsioonis.

Hunter Drohojowska-Philp, kunstikriitik ja raamatu 'Mässajad paradiisis: Los Angelese kunstimaastik ja 1960. aastad' (2011) autor, ütles, et hr Benjamini ja tema grupi tööd oleks olnud paremini tuntud, kui nad oleksid töötanud New Yorgis. . Kuid paradoksaalsel kombel lisas ta: Ta suutis areneda nii, nagu ta seda tegi sest ta oli ära lõigatud idarannikust ja New Yorgi kunstimaailma tundlikkusest. Lõikamine andis talle vabaduse.