John Singer Sargenti joonistused toovad tema mudeli varjudest välja

Suure portreekunstniku visandid, mida näidatakse koos esimest korda, valgustavad tema afroameeriklasest muusa Thomas McKelleri panust.

John Singer Sargenti uurimus istuvast meesaktist Bostoni kaunite kunstide muuseumi Rotunda või suure trepi jaoks saates Bostoni Apollo: Thomas McKeller ja John Singer Sargent Isabella Stewart Gardneri muuseumis.

Parimad näitused jutustavad tugevaid inimlikke lugusid, selliseid, mida me muidu ehk ei teaks. Selline on lugu Bostoni Apollo: Thomas McKeller ja John Singer Sargent Isabella Stewart Gardneri muuseumis Bostonis, väike etendus, mis on üles ehitatud sensatsioonilise maali ümber ja mille keskmes on loetamatu suhe.

Gardner on tänapäeval loomulikult lukustuses ja pole teada, millal see lõpeb. Kuid selle etendus on piisavalt mõjuv, et avaldada mõju isegi distantsilt, võrgupiltide kaudu, segades lühike video , ja suurepärane raamat, mida kõike ma soovitan.



Loo peategelased on pealkirjas nimetatud, kuigi tähtsuse järjekorras, mis võib mõnda ajaloolast segadusse ajada. Kindlasti arvaks nad, et Sargent (1856-1925) oleks pidanud olema esimesena loetletud. Euroopas sündinud ameeriklane oli üks oma aja kunstide valgustitest, mõlemal pool Atlandi ookeani eliidi võimuportreekunstnik (Isabella Stewart Gardner oli korduv lapsehoidja), kes saavutas oma tähelepanu eest parima hinna.

Thomas Eugene McKeller (1890-1962) oli kellamees ja liftisaatja Bostoni luksushotellis Vendome, kus Sargent sageli peatus, ja üks paljudest ilusatest meestest, keda ta palkas stuudiomodellideks. Nende hulgas võis McKeller olla ainus afroameeriklane. Ja ta oli ilmselt üks väheseid modelle, kelle kohta Sargent tuli sõbrale saadetud kirjas ütlema, et ma ei tea, mida ma ilma temata peale hakkan.

Need kaks meest kohtusid 1916. aastal, tõenäoliselt Vendome'is, kui Sargent oma Londoni kodust külas oli. 60-aastaselt oli kosmopoliitne poissmees – sündinud Firenzes ja saanud kunstihariduse Pariisis – tegemas karjääri üleminekut portreedelt mainekamale arhitektuurilise dekoratsiooni žanrile. Bostonist oli saanud selle muutuse lavastamispaik.

1890. aastal kutsus Bostoni avalik raamatukogu Sargenti panustama selle interjööri allegooriliste seinamaalingutega. Järgmiseks tuli Kaunite Kunstide Muuseumilt (M.F.A.) oluline tellimus uue hoone rotundi ja suure trepi seinamaalingutsüklite jaoks. Lõpuks palus Harvardi ülikool tal lisada monumentaalsed maalid oma Wideneri memoriaalraamatukogusse, mälestamaks I maailmasõjas kaotatud üliõpilaste elusid. Sargenti vastus oli jah, jah ja jah.

Pilt

Krediit...Kaunite kunstide muuseum, Boston

Pilt

Krediit...Bostoni kaunite kunstide muuseumi kaudu

See oli M.F.A. projekti, mille kohaselt Sargent palkas esmakordselt McKelleri, keda ta tõenäoliselt märkas Vendome'is. Siis oli McKeller 26-aastaselt sündinud Wilmingtonis, N.C.-s, kui linnas oli edukas enamus afroameeriklastest. Ja ta oli seal, veel laps, 1898. aastal, kui mustade vastase vägivalla plahvatus muutis seda kõike. Tal oli põhjust linnast lahkuda ja lõpuks ta seda ka tegi. Ta suundus Bostonisse, kus pärast hotellitööd ja sõjaväes viibimist asus ta pikaajalisele postiteenistusele, abiellus 44-aastaselt ja asus alaliselt elama. . (Tema kodust lahkumisel võis olla veel üks põhjus. Näitusevideos vihjab McKelleri õetütar Deidre O'Bryant, et McKellerit kahtlustati homoks olemises. Tema sõnul oli gei olemine tabu isegi teie siseselt oma perekond.)

Näib, et Sargent pani ta tööle M.F.A. projekti alguses, kui selle disainikontseptsioon alles kujunes. Klassitsism oleks stiil, kõrgendus toon mütoloogiliste motiivide sarjas – Apollon ja muusad, Eros ja Psyche, Ganymedes ja Kotkas –, mis on segatud kaunite kunstide, sealhulgas arhitektuuri ja maalikunsti personifikatsioonidega.

Pandi paika ajakava ja määrati rollid. McKeller veetis hommikud Sargenti stuudios poseerides, tavaliselt alasti, kuna kunstnik joonistas söeuuringuid meeste ja naiste figuuridest – McKeller poseeris mõlema jaoks –, et neid lõplike kompositsioonide jaoks välja töötada. See oli selle päeva tavaline professionaalne rutiin. Modelli peeti tempermalmist objektiks – mis oli suunatud nii või naa poseerima –, kuid õnne korral ka eneseväljenduslikuks, andes seanssidele koostöötunde.

Pilt

Krediit...Isabella Stewart Gardneri muuseumi kaudu

Pilt

Krediit...Isabella Stewart Gardneri muuseumi kaudu

Seinamaalingute jaoks tehtud uuringute põhjal otsustas Sargent, et McKelleri on inspireeriv kaastööline. Oma karjääri lõpus kinkis ta proua Gardnerile, kes oli muuseumi juba rajanud, üheksa allkirjastatud söeuuringut, millest enamik oli McKelleri kujutisega. Ta peitis need oma toimikutesse, kuhu nad on peaaegu jäänudki, tuntud, kuid vähe nähtud ja siiani pole neid koos näidatud. Kolm aastat tagasi sattus nendega kokku muuseumi kollektsiooni kuraator Nathaniel Silver, kes otsustas teha need ettekäändeks käesolevale saatele, mille äsja tähelepanu keskpunktis on McKeller.

Mõned Gardneri uuringud on üsna üldised: irdunud jäsemed, naise torso, kehad tagant vaadatuna. Kuid teisi, kus McKellerit on selgelt kujutatud, jälgitakse tähelepanelikult ja isikupärastatakse. Allegoorilises sketšis „Uuring klassikalise ja romantilise kunsti jaoks Bostoni kaunite kunstide muuseumi Rotunda jaoks“ seisab ta alasti ja nõtke, käed rinnale tõstetud, pea tahapoole, suu lahti, justkui esitaks aariat. See on modellipoolne esitus.

Pilt

Krediit...Bostoni kaunite kunstide muuseumi kaudu

Ilmselt arvas seda ka Sargent. Samal paberilehel, tema figuurist vasakul, näeme üksikasjalikku joonist ainult tema peast, tihedalt kärbitud juuste, väikese õrna kõrva ja rabatud tumedate silmadega. Ja lina parema serva lähedal liigub Sargent veelgi lähemale, nullides modelli avatud suu, justkui tahaks ta huultele õiget kuju saada.

Ja kuidas me seda teame on Thomas McKeller, keda me vaatame? Sest Sargent maalis temast portree, mis on tellimata ja pealkirjata üks tema karjääri suurepäraseid portreesid.

Kuidas see täpselt tekkis või millal, me ei tea. Tundub, et see sai alguse uurimusena rotundi seinamaalingutel kujutatud titaanist Prometheusest, kes varastas jumalatelt tule ja keda karistati sellega, et kotkas näris tema maksa igavesti.

Portree tausta täidavad endiselt hiiglaslikud kotka tiivad. Kuigi need on ainult visandatud (või pooleldi välja maalitud), on neil juhuslik funktsioon. Nüüd moodustavad need sulelise oreooli, mis raamib alasti musta mehe erakordset figuuri, kes istub pinges padjal, jalad laiali. Tema pruunikaskuldne nahk särab. Tema tahakallutatud pea ja taeva poole suunatud sädelevad silmad on valguse käes.

See on ülekantud ja muutlik pilt, sensuaalne, püüdlik. Ja ma ütleks, et homoerootiline. Ometi eksponeeris Sargent, kes oli vähemalt avalikult oma seksuaalse sättumuse teemal napisõnaline, seda maali aastaid oma Bostoni ateljees silmapaistval kohal, kahtlemata oma maalioskuste demonstreerimisena, aga kindlasti ka austusavaldusena. karismaatilisele mehele, kellest ja rohkem kui ühel põhjusel ta rõõmu tundis.

Pilt

Krediit...Bostoni kaunite kunstide muuseumi kaudu

Huvitaval ja masendav on see mees, kes oli M.F.A loomise lahutamatu osa. projekti, on seinamaalingutel endil vaid osaliselt olemas. Tema pingul lihaseline keha on seal korduvalt jumalate ja kangelaste kujundites. Ometi on kõigil neil kujudel alabastervalge nahk ja blondid juuksed.

Ja üks Sargenti ettevalmistavatest joonistest, see MFA-lt laenutatud, on eriti paljastav. See on uurimus Apolloni pöörleva kuju jaoks. Näeme kõrvuti visandit McKelleri peast, mille tunnused on kergesti äratuntavad, kõrvuti hoolikalt joonistatud antiikselt nikerdatud Rooma jumala pea kujutisega. Seinamaal on Rooma pea McKelleri suurepärase kehaehituse valgeks lubjatud versioonil.

Kunstiteadlane Nikki A. Greene kirjutab kataloogiessees McKellerist kui kustutatavast tegelasest elus ja ajaloos, mida ta oli nii mustanahalise mehena Ameerikas kui ka Sargenti eeskujuna.

Nende suhe pidi olema keeruline. Sargent tõi kirjade põhjal sellesse tollal levinud juhusliku rassismi. Ja tema portree McKellerist on igaühe jaoks, kes on häälestunud rassipoliitikasse, rahutust tekitav, kujutades endast alasti mustanahalist meest, kes istub ebakindlas tasakaalus, tema genitaalid on paljastatud, käed selja taga, justkui seotuna.

Mitmed teised kataloogi kirjutajad – Trevor Fairbrother, Paul Fisher, Erica E. Hirshler ja Colm Toibin – tunnistavad seda erineval viisil. Ja omamoodi fooliumina sellele maalile soovitab kataloog teist, Beauford Delaney 1941. aasta Dark Rapture (James Baldwin) . Maali ennast näitusel ei ole, kuid see on raamatus reprodutseeritud.

Delaney (1901-1979), kes oli afroameeriklane ja gei, lahkus Tennesseest Bostonisse 1923. aastal ja õppis seal kuus aastat kunsti. Ta võttis tunde M.F.A. ja käis sageli Gardneris tööd kopeerimas. Samuti arvatakse, et ta külastas Sargenti stuudiot vähemalt korra, kui McKelleri portree võis veel vaadata.

Dark Rapture, Delaney portree teismelisest Baldwinist, jagab sellega funktsioone. Lapsehoidja on alasti, püsti, lahtiste jalgadega, paljastatud. Kuid ta näeb välja maandatud ja pingevaba. Tema käed lebavad, lõdvestunud, tema kõrval. Ta on meie suhtes tähelepanelik, tunnistab, et oleme kohal. Ja Delaney on teinud oma mustusest oma ilu, muutes oma keha vikerkaarevalguse prismaks.

Delaney maal oli omal ajal uljalt otsekohene viis, kuidas üks mees vaatas teisele kunsti kaudu siira sooviga. Minu arusaam on, et sama võib öelda Sargenti portree kohta Thomas McKellerist, mis on tehtud veerand sajandit varem ja põhimõtteliselt põlvkond kaugemal minevikus. Selles väljendas Sargent soovi kõige kindlamal viisil, kuidas ta portreekunstnikuna oskas, tehes selle objektist tähe.


Bostoni Apollo: Thomas McKeller ja John Singer Sargent

Show on pikendatud 14. septembrini Isabella Stewart Gardneri muuseumis Bostonis; gardnermuseum.org .