John Edmonds ja Aafrika võlu

Brooklyni muuseumi fotograafi näitus uurib kogumist ja fotograafiat kui omamise ja ihaldustoiminguid.

Asi, mis mind tõesti huvitas, on see, et ta ei näe välja nagu jõusaalikeha, ütles hr Edmonds oma 2019. aasta Anatolli & Collectioni modelli kohta. Ta näeb välja nagu oleks maa seest tõusnud. Tööd on pärit fotograafi kogust.

Noor fotograaf John Edmonds reisis mullu jaanuaris Ghanasse, otsides midagi, millele ta ei osanud nime anda. Olles hiljuti alustanud Aafrika skulptuuride kogumist ja pildistamist, arvas ta, et reis viib suurema enesetundmiseni.

Olen afroameeriklane, kes kasutab Aafrika objekte, seega oli minu jaoks oluline allikast aru saada, ütles ta intervjuu ajal Brooklynis. Teosed, mida ta uuris, olid turismituru jaoks valmistatud maskid ja kujukesed, mis tõstatasid autentsuse küsimusi, mis olid keerulisel viisil seotud rassiteadvusega. Ta navigeeris ka kultuurilise omastamise miiniväljal: kas selline dekoratiivne kunst omandaks Aafrika, afroameeriklase või valge fotograafi pildistamisel teistsuguse tähenduse?



Need on mõned sotsiaalselt kõlavatest probleemidest, mida hr Edmonds uurib Kõrvalpilk Brooklyni muuseumile , tema esimene soolonäitus muuseumis, mis kaasneb esilekerkivale Brooklyni kunstnikule väljaantava UOVO auhinnaga. Kortsu lisamiseks uurivad tema fotod ka tema kummalist identiteeti. Näitusel on mitmel portreel kujutatud nägusaid särgita mustanahalisi mehi koos hulga Aafrika esemetega. Teda huvitab tõesti seos kogumise ja fotograafia kui omamise ja soovi vahel, ütles Brooklyni muuseumi fotograafia kuraator Drew Sawyer.

Pilt

Krediit...Brooklyni muuseum

Aafrika skulptuur on olnud modernismi kesksel kohal. Mustanahalised on alati teadnud, et nad on kunsti inspiratsiooniallikaks, ütles 31-aastane hr Edmonds, kes filmib suureformaadilise vaatekaameraga. Aafrika kunstiobjekt on, nagu me teame, mõjutanud kõike kultuurileksikonis, meelelahutuskultuurist maalikunsti ja skulptuurini.

20. sajandi alguses võtsid Euroopa ja USA avangardkunstnikud omaks Aafrika (ja hiljem Okeaania) skulptuuri, mille nad klassifitseerisid primitiivseks. 1907. aasta maal Demoiselles d’Avignon, mis näitas Picasso vaimustust Aafrika maskide vastu Palais du Trocadéro etnograafiamuuseumis, on revolutsiooniline eeskuju, kuid 1926. aasta foto Man Ray, Noire et Blanche, esitab eelduse otsesemalt. Man Ray poseeris oma väljavalitu Kiki de Montparnasse’i, hoides pea kõrval Baule’i stiilis maski. Tema silmad on suletud, nagu näeks ta und, ning kulmude, silmalaugude ja huulte kumerused – nagu ka juuste tasasus ja näoovaal – on sama stiliseeritud kui maski näojooned. Man Ray uskus koos oma kolleegide sürrealistidega, et naistel on sügav seos irratsionaalsete ja ürgsete omadustega, mida ta seostas Aafrika kunstiga.

Pilt

Krediit...Elias Williams ajalehele The New York Times

Hr Edmonds koostas praeguses saates foto, mis kujutab endast vastust. Nimega Tête de Femme, see näitab mustanahalist naist, kes hoiab nagu Kiki laual dekoratiivset Aafrika maski. Aga see naine hoiab pea püsti ja silmad lahti, vaatab enesekindlalt kaamerasse (ja vaatajasse). See on üks kunstniku väikestest seeriatest, mis kujutab Man Ray ikoonilist fotot ümber. Tegin kolm pilti – ühe inimese, kes identifitseerib end naisena, ühe mehena ja ühe soole mittevastavana, selgitab ta. Suur osa minu tööst on seotud soo äraõppimisega.

2018. aastal valminud (maskuliinne versioon ilmus 2019. aasta Whitney biennaalil) avas seeria hr Edmondsi fotodele Aafrika objektide lisamise, kasutades turistitükke, mis kuulusid sõbra Brooklyni perele. Ka esemed, mida ta hiljem ise koguma hakkas, pärinevad käsitööturult. Ta ei suhestu nende teostega mitte kui kunstiteadlane, vaid kui keegi, kes neid kasutab ja jagab – mis on tõepoolest lähedane rollile, mida haruldased skulptuurid oma algses keskkonnas täitsid.

Pilt

Krediit...John Edmonds ja ettevõte

Kui hr Sawyer ja kaaskuraator Ashley James (praegu Guggenheimi muuseumi kaaskuraator) Küsis hr Edmondsilt, kas ta oleks huvitatud muuseumi hiljuti omandatud Aafrika skulptuuride kollektsiooni pildistamisest, tundis kunstnik võimalust. Kogumiku koostas väljapaistev afroameerika romaanikirjanik Ralph Ellison. Ma leidsin, et see on päris ilus, ütles ta. See on kollektsioon, mida pole suures osas nähtud. Nende objektide pildistamine andis neile elu. Jätkates Man Ray, Walker Evansi ja Charles Sheeleri traditsiooni, pildistas ta skulptuure eest ja tagant, tekitades pigem meeleolu kui lihtsalt arhiivi dokumenteerides. Mind huvitavad need objektid kui väikesed kohalolud, mis vaatavad ja vaatavad eemale, ütles ta.

Tavapäraste valgete ja hallide modernistlike taustade asemel pildistas härra Edmonds objekte särava kuldse riide taustal. Samuti varieeris ta näitusel hoolikalt oma tõmmiste mastaape, kombineerides väikeseid pilte Ellisoni objektidest suuremate sõprade portreedega. Ta töötab must-valgel ja värvilisel ning erinevas mõõtkavas ning mõnikord portreedena, mõnikord natüürmordina ja mõnikord kombinatsioonidena, ütles Whitney muuseumi kollektsiooni direktor Jane Panetta, kes kaaskureeris 2019. aasta Whitney biennaali. Ta rikub ootusi fotograafilise seriaali suhtes.

Pilt

Krediit...John Edmonds ja ettevõte

Ta õõnestab ka valgete geifotograafide traditsiooni Carl Van Vechtenist Robert Mapplethorpe'ini, kes erotiseerivad mustanahaliste meeste kehasid. Hr Edmondsi mudelid on nii subjektid kui ka objektid. Musklis rastapatsidega särgita mees istub laual, mis toetab Aafrika kujukeste kobarat. Nad kõik on ihaldusobjektid. Kui valge kunstnik teeks selle portree täna, oleks ta avatud süüdistustele mustade kehade objektistamises postkoloniaalses fetišismiaktis. Ent hr Edmondsi poolt oma alamate inimlikuks muutmine vabastab ta sellest süüdistusest isegi rohkem kui tema rass. Ta ei esitle oma mudelit lihtsalt kui keha, mida ihaldada, vaid kui meest, kes on haaratud Aafrika kunsti üle mõtisklemisest, mida härra Edmonds kirjeldab kui eristusvõimet.

Aafrika-Ameerika kunstnike seotus Aafrika kunstiga sai hoo sisse Harlemi renessansi ajal 1920. aastatel. Näitusel on härra Edmondsi portree fedoras mehest, kes näib olevat vaimustatud Senufo naisest kujutavast skulptuurist. See foto erineb stiililiselt teistest näituse piltidest. Seepia alatoonid ja ka retrorõivad meenutavad Harlemi renessansi, eriti James L. Alleni fotod, mille portree Umbes 1930. aastast pärit graafiline disainer James Lesesne Wells, kes uuris Kuba laeva, on hr Edmondsi pildi otsene esivanem.

Pilt

Krediit...John Edmonds ja ettevõte

Näituse varaseim foto on 2017. aasta portree kolmest mustanahalisest noormehest, kes kannavad durage. (Seos Aafrikaga, mis muidu näitust ühendab, on siin peen: peakate on roheline, punane või must, värvid, mille Marcus Garvey valis Pan-Aafrika musta vabastamislipu jaoks.) Hr Edmonds on teinud ka mitmeid fotoseeriaid põhineb moe stiilidel, sealhulgas kapuutsidel ja soengutel. (Heldevalik on tema 2018. aasta monograafias Higher.) Ta seostab neid portreesid renessansiajastu maalidega, mida ta nägi poisipõlves Washingtoni Riiklikku Kunstigaleriid külastades, kus teda kasvatas keskkonnakaitses töötanud ema. Agentuur kontoriadministraatorina ja insenerist kasuisa. Pärast Corcorani kunsti- ja disainikolledži lõpetamist teenis hr Edmonds M.F.A. Yale'is ja kolis Brooklyni.

Tema fotod annavad laiaulatuslikke kunstiajaloolisi vihjeid Tizianist ja Michelangelost kuni Rotimi Fani-Kayode , fotograaf, kes sündis Nigeerias väljapaistvas joruba perekonnas ja kasutas homoerootilistel piltidel rituaalseid esemeid. Hr Fani-Kayode suri Londonis AIDS-iga seotud haiguse tõttu 1989. aastal. Ta on keegi, kellest ma väga imetlen, ütles hr Edmonds. Eneseteadvuse protsessi edendamiseks toetub ta kunstilistele pretsedentidele, nagu ka sõpradele, keda ta modelliks värvab. Elus põgeneme mõnikord iseenda eest, ütles ta. Olen saanud lähedasemaks inimestega, keda tahan pildistada, ja seda tehes ka iseendale. Seda saab kunst teha.

Oma reisil Ghanasse osales hr Edmonds traditsioonilistel usutseremooniatel. Kasvatatud baptistina, suhtus ta lummavalt vanadesse Aafrika uskumustesse, mis eksisteerivad sealsete kristlike institutsioonide taga nagu palimpsest. Viimasel viibimise päeval initsieeriti hr Edmonds Akani religiooni. Tseremooniaga kinnitati kultuuriside Aafrikaga, mida tema fotograafia oli uurinud. Selle mälestuseks kannab ta vasaku käe sõrmusesõrmust traatmetallist sõrmust. Mul on religioon – sa ei pea seda nimetama religiooniks, et omada religiooni –, aga ma arvan, et minu seal viibimise ajal pidi see juhtuma, ütles ta. Mõnes mõttes läksin ma Aafrikasse, teadmata.

John Edmonds: Kõrvalpilk

kuni 8. augustini 2021 Brooklyni muuseum, 200 Eastern Parkway, Brooklyn, info@brooklynmuseum.org ; 718.638.5000