„Aeg on käes!” Betye Saare pikk ronimine tippkohtumisele

93-aastaselt, kui tema poole saabub lõpuks suur tähelepanu, ütleb mustanahaliste naiste revolutsiooni keskne kunstnik, et on oodanud piisavalt kaua.

Saar oma Los Angelese aias.Krediit...Erik Carter ajalehele The New York Times

Toetavad



Jätkake põhiloo lugemist

LOS ANGELES — küsin kunstnikult Betye Saar , kes on 93-aastane ja kavatseb sel sügisel avada samaaegseid soolonäitusi kahes suuremas muuseumis – The Moodsa kunsti muuseum New Yorgis ja Los Angelese maakonna kunstimuuseum - kui tal on teooriaid selle kohta, miks suur tähelepanu on lõpuks tema poole tulemas. Ta jätab mainimata ilmselgeid tegureid: Ta on naine; ta on must; ta on elanud kogu oma elu seal, mida ta nimetab planeedi teisel poolel (Lõuna-California). Sest on aeg! ta ütleb. Ma pidin ootama, kuni olen praktiliselt 100.

Me seisame tema kodus, mis on ühtlasi ka tema stuudio, Los Angelese Laureli kanjonis. Ta on siin elanud ja töötanud alates 1962. aastast, mil naabruskonnast oli saamas New Agey kunstienklaav. Maja, mis on virnastatud vertikaalselt kuristiku äärde, on kõik trepid ja platvormitaolised ruumid, mille sees on väike aed. Kodu- ja tööruumi jaotus tundub määramatu. Kord on ülekaalus, kuid selgeid pindu on raske leida.

Proua Saar on juba pool sajandit olnud riigi üks leidlikumaid ja mõjukamaid intiimmastaabilise koosluse tegijaid. Ja ta on toonud meediumisse omanäolise sisuvaliku, hõlmates globaalset kultuuri, populaarset müstikat, isiklikku ajalugu ja Ameerika rassismi, mida ta nimetab lahedalt rahvuslikuks rassismiks, nagu oleks see teaduslik kategooria või tarbijabränd.

Pilt Black Girl’s Window (1969), MoMAs. Kunstnik ümbritseb oma pea siluetti hõljuvate kuude ja tähtedega; söövitus lõvist, tema sünnimärgist; ja skelett, mis vihjab tema isa surmale.

Krediit...Betye Saar, Roberts Projectsi kaudu, Los Angeles/Moodsa kunsti muuseum, New York

Pika karjääri jooksul on ta hoolimata tõsistest võimalustest säilitanud nähtavuse. Pärast seda, kui ta oli 30-ndates eluaastates, saavutas ta kunstnikuna laialdase alguse, saavutas ta stabiilse esinduse meeste poolt domineeritud Black Poweri liikumises ja valgete domineerivas feministlikus liikumises. Ja ta on püsinud peavoolu kunstiturul, mis on kuni viimase ajani olnud Aafrika-Ameerika kunstile vastutulelik. Tema areenil oldud aja jooksul on poliitilised alused nihkunud ja kunstimaitse muutunud. Kuid tema töö on säilitanud asjakohasuse ja keerukuse.

Pilk tema stuudio ümber paljastab mõningase keerukuse. Koht on täis esemete kobaraid, mis on rühmitatud tüübi järgi: äratuskellad (võib-olla kaks tosinat), antiikraamatud, mudellõikurlaevad, Aafrika maskid, linnupuurid, gloobused, maalitud puidust arbuusiviilud, Mehhiko tervendavad võlud, mida tuntakse kui milagrosid ja nii. kutsusid emme-nukud, mis on toolile kuhjatud.

Pilt

Krediit...Erik Carter ajalehele The New York Times

Samuti on korraldused värvide järgi. Üleni punased või enamasti punased esemed on inglipea, liivakell, Tuxedo Clubi pomaadipurk, väike plastikust menora ja karmiinpunastest linnusulgedest nina. (Värvi poolest loodusest üle ei saa, ütleb proua Saar. Tal on asi käes.) Ja on must-pruune asju: plastikust pealuu, afrokirkas, kuivatatud meritäht ja pabervares.

Peaaegu kõik kogunesid kohalikele ja rahvusvahelistele antiigipoodide, vahetuskohtumiste, kirbuturgude ja prügikastide päästekampaaniatele. Pean end taaskasutajaks, ütleb proua Saar. (Teda kutsutakse ka narkomaaniks.) Olen lapsest saati selline olnud ja käinud prügikastis, et näha, mida inimesed maha jätavad. Hea kraam.

Pühkimine on see, kuidas ta saab oma kunsti jaoks toorainet, eriti kolmemõõtmeliste koosluste jaoks, mille poolest ta on kõige tuntum. Temaatiliselt on neid kolme põhiliiki. Mõned neist on kureeritud ajakapslid, mis säilitavad materjale, mis kunagi kuulusid proua Saare perekonna naiste põlvkondadele või meenutavad neid.

Pilt

Krediit...Erik Carter ajalehele The New York Times

Pilt

Krediit...Erik Carter ajalehele The New York Times

Pilt

Krediit...Erik Carter ajalehele The New York Times

Teised on sümboolsed autoportreed, mis on kodeeritud isiklike ja kosmoloogiliste viidetega. 1969. aastal Musta tüdruku aken mis jääb MoMA näituse ankurdajaks, ümbritseb ta oma pea siluetti hõljuvate kuude ja tähtedega; söövitus (tema enda) lõvist, tema sünnimärgist; tinatüüp naisest, kes võiks olla tema iiri vanaema; ja keskel uudsuspood Halloweeni luukere, mis viitab tema isa surmale, kui ta oli laps. Kaotusega elab ta enda sõnul endiselt kaasa.

Ja seal on tööd, mis on otseselt poliitiline. Kuulus, tõepoolest karjääri määrav näide, Tädi Jemima vabastamine aastast 1972, oli tema vastus reve dr Martin Luther King Jr.-i tapmisele ja Wattsi rahutustele. Peamine pilt siin on poest ostetud Jim Crow-aegse plastikust mammi reljeef, mis oli mõeldud köögimärkmiku ja pliiatsi hoidmiseks. Proua Saar muutis selle ümber, asendades padja Black Poweri rusikaga ja pistes püssi kuju pihku.

Teos oli mustanahalistes ja feministlikes kunstiringkondades hetkeline sensatsioon. ( Angela Davis on sellest ajast alates kirjeldanud seda kui sädet, mis vallandas mustanahaliste naiste revolutsiooni.) Mul vedas, et mul oli ikoon, räägib proua Saar töö kohta, mis tõi ta riigikaardile. Ometi on tüki kuulsus aastate jooksul loonud tasakaalustamata ülevaate pikast karjäärist, mis on võtnud palju vorme ja suundi.

Pilt

Krediit...Betye Saar, Roberts Projectsi kaudu, Los Angeles, Berkeley kunstimuuseum ja Vaikse ookeani filmiarhiiv, Berkeley, California

Proua Saar sündis kolmest lapsest vanimana Los Angelese Wattsi naabruses 1926. aastal. Tema keskklassi perekond oli segatud afroameeriklaste, iirlaste ja põlisameeriklaste päritolu. Ühes luuletuses on proua Saar kirjutanud:

Mu juured on sassis. ...

Musta, valge ja punase segu,

Mind on sildistatud kreool, mulatt, segatud, värviline igas mõttes.

'Ühe tilga reegli' orjas

Kuid vabastatud tõest

Et kogu veri on punane.

Eluaegne tõmme vaimsuse vastu algas varakult. Religioon oli põimitud tema kasvatusse. Mu ema oli piiskoplik. Mu isa oli metodisti pühapäevakooli õpetaja. Kui ta suri, oli mu ema üsna häiritud ja me liitusime kristliku teaduse kogudusega. Ja olles Californias, teadsime loomulikult budismist. Müstilise segu osaks loeb ta ka lapsepõlve armastust muinasjuttude vastu. See kõik oli minu jaoks maagia.

Pilt

Krediit...Bob Nakamura, Roberts Projectsi kaudu, Los Angeles

Kui ta oli 4-aastane, kolis pere Pasadenasse, räägib proua Saar. Pasadenas oli mu emal alati aed. Sa vajad loodust kuidagi oma ellu, et tunneksid end tõelisena. Põhimõte poliitikas on: üks planeet, üks rahvas. Ja me oleme sellest nüüd nii kaugel.

Pärast isa surma 1931. aastal, kui ta oli 5-aastane, kasvatas proua Saart vanatädi Hattie Parsons Haynes Keyes, kes oli pikaealine mentor ja matriarhaalses liinis enesekujundamise mudel. Lapsena naasis proua Saar ka Wattsi visiidile. Seal itaalia immigranti vaatamas Simon Rodia ehitades oma fantastilised tornid vanametallist – peeglid, merekarbid, katkised pealkirjad – tsemendi sisse põimitud, sai ta püsiva õppetunni: saate teha kunsti midagi .

Kolledžis õppis ta kunsti, mis oli tollal mustanahalise naise jaoks vähetõotav variant. Ta tegi lõpuks sotsiaaltööd, seejärel kolis disainivaldkonda. 1952. aastal tutvus ja abiellus (ja hiljem lahutas) keraamik Richard Saarega. Neil oli kolm tütart, Alison ja Lezley, mõlemad nüüd kunstnikud ja Trayce, kirjanik. Kümnendi lõpupoole läks proua Saar tagasi kooli disaini õpetama. Saatusel, millesse ta usub, olid teised plaanid. Ühel päeval sattusin ma graafika töökotta, ütleb ta, ja unustasin õpetamise. Ta liitus ja temast sai kunstnik.

Tema MoMA soolo, Betye Saar: 'Musta tüdruku akna legendid' mis debüteerib äsja laiendatud muuseumi taasavamisega 21. oktoobril, on ülevaade tema haruldastest, varastest paberil tehtud töödest – millest 42 hankis hiljuti MoMA –, mida täiendab valik tema assamblee.

Küsimusele, miks MoMA oma tööde kogumisega nii hilja tuli, Ann Temkin Muuseumi maali ja skulptuuri peavarahoidja ütles: „Enamasti (ja märkimisväärsete eranditega) kuni selle viimase kümnendini ei otsinud me suunda, kust oleksime Saare tööd leidnud. Ja isiklikult rääkides lisas ta, et sel põhjusel on praegu nii inspireeriv ja rahuldust pakkuv aeg kuraatoriks olla.

Pilt

Krediit...Brad Ogbonna The New York Timesi jaoks

Proua Saare graafikate mitmekesisus ja virtuoossus on muljetavaldavad. Kodus töötades, et olla oma väikeste lastega, tegeles ta ilmselgelt seiklusliku iseõppimisega. Ta ütleb, et ma pole kunagi puhas graafika olnud. Lollitasin igasuguste võtetega.

60. aastate keskpaigaks, surudes kõvasti vastu meediumi tavapäraste piiride, tuli ta välja uute kuvavormingutega. Ta hakkas paigutama erinevaid väljatrükke, mõnikord koos jooniste ja fotodega, paksudesse puitraamidesse, mis olid valmistatud taaskasutatud aknatiibadest. Black Girl’s Window on näide. See puudutab nii skulptuuri kui ka graafikat. See on autoportree altarimaalina.

1967. aastal nägi ta näitust Joseph Cornelli kastidesse paigutatud assamblaažidest ja selle kogemusega pööras ta nurga. Ta hakkas ise koostama kooslusi.

Tema õpe laienes jätkuvalt. 1970. aasta külaskäik Chicagos asuvasse Fieldi loodusloomuuseumi koos Los Angelese kunstniku seltsis, David Hammons , tutvustas talle Aafrika ja Ookeani kunsti karismat – rituaalimahukat, vaimselt jõustatud. See andis ka õppetunni kultuuripoliitikast: suurem osa sellest primitiivsest kunstist paigaldati muuseumi keldrisse justkui laoruumi. Keegi ei vaadanud seda.

Ta ütleb, et tol ajal häbenesid isegi mustanahalised ameeriklased Aafrika kunsti. Kuid see, mida teised tagasi lükkasid, võttis ta omaks: orgaanilise aine – suled, nahad, mustus, juuksed – kasutamine kunstis ja selle võimestav funktsioon. Tema entusiasm, mis tema kunsti innustas, avaldas mõju.

Üks asi, mis andis tema töödele Aafrika-Ameerika kunstnike jaoks tähtsuse, eriti 70ndate keskel, oli viis, kuidas see hõlmas Aafrika kunsti ja kultuuri müstilisi ja rituaalseid aspekte, ütleb maalikunstnik. Kerry James Marshall , kes läbis pr Saare juures kollaažikursuse kl Otise kunsti- ja disainikolledž 1970. aastate lõpus. Tema kunst kehastas tõepoolest igatsust seose järele esivanemate pärandite ja alternatiivsete uskumussüsteemidega – täpsemalt Aafrika uskumussüsteemidega –, mis toidab musta kunsti liikumist.

Ta hakkas reisima – Balile, Brasiiliasse, Haitile, Mehhikosse, Marokosse, Nigeeriasse, Senegali – otsides alati esemeid ja pilte ning eriti köitis neid, kellel on pühendunud assotsiatsioonid. Ükskõik, kuhu ma läksin, käisin usupoodides, et näha, mis neil on, ütleb ta.

Kõikjal, kuhu ta läks, kandis ta kaasas väikseid visandivihikuid, mis täitsid kahekordset ülesannet mälupankade ja kaasaskantavate stuudiotena. Paljud neist on hoidlad kiireteks, esialgseteks pastapliiatsiuuringuteks tulevaste koosluste jaoks. Teised on täidetud akvarellmaalidega, mis on iseenesest poleeritud looming. Näitus Los Angelese maakonna kunstimuuseumis, Betye Saar: Helista ja vasta, mis avatakse 22. septembril, ühendab taas mitu visandivihikut seotud valmistöödega.

Pilt

Krediit...Betye Saar, Roberts Projectsi kaudu, Los Angeles

Pilt

Krediit...Betye Saar, Brandeisi ülikooli roosikunstimuuseumi kaudu; Tim Lanterman/Scottsdale'i kaasaegse kunsti muuseum

Proua Saare vastused Ameerika rassi- ja soopoliitikale on aja jooksul muutunud üha keerulisemaks. Aastal 1974 koos teise kunstnikuga Samella Lewis , korraldas Los Angelese teedrajava kultuurikeskuse Womanspace'i mustanahaliste naiskunstnike grupietenduse. (Proua Saar oli selle asutajanõukogus.) Ta oli šokeeritud, kui avastas, et publik jagunes rassiliselt. Mustad tulid; valged seda ei teinud. Valged naised seda ei toetanud, rääkis ta kunstiajaloolasele Ruth Askeyle aastal 1981. Olime justkui nähtamatud.

Hiljem sattus ta lõhestavasse kunstimaailma konflikti halvustavate rassipiltide kasutamise ümber. 1997. aastal juhtis ta kirjade kirjutamise kampaaniat, mis oli suunatud noorele afroameeriklasest kolleegile Kara Walkerile, kes oli 28-aastaselt võitnud MacArthuri geeniuse stipendiumi. Järgnesid proua Walkeri siluettpildid eelorjusest Proua Saar juhtis rassikarikatuure, kuid lõi nende sees moraalselt mitmetähenduslikke narratiive, milles kõik, nii mustad kui valged, orjad ja isandad, olid korrumpeerunud. Orjuse ja valgete ülemvõimu teemadel oli proua Saarel vähe kannatlikkust kahemõttelisusega. Ta järeldas 1999. aasta teleintervjuus, et proua Walkeri kunst oli loodud valge kunsti institutsiooni lõbustamiseks ja investeeringuteks.

Varsti pärast seda naasis ta ise rassismi teema juurde. Suur osa tema 2017. aasta isikunäituse Betye Saar: Keepin’ it Clean töödest Los Angelese käsitöö- ja rahvakunstimuuseumis (ja hiljem kl. New Yorki ajalooselts ) esitleti püssi kandvaid emmesid. Ma mõtlen pidevalt poliitilistest teemadest loobumisele, ütleb ta: Aga te ei saa. Sest rassism on endiselt siin. Hullem kui kunagi varem.

Minu külaskäigul tema stuudiosse on käimas selleteemaline montaaž. Augustis oli selle osade hulgas kaks silmatorkavat fotot, millest üks peenike noor Aafrika naine, peaaegu alasti, mängib muusikariista; teine, tuntud 1863. aasta arhiivipilt tagant vaadatuna afroameeriklasest, kelle paljas selg oli piitsutamistest armiline. Proua Saar paigutas pildid kahele poole kulunud lapsemõõtu klaverit, millel puuduvad klahvid, lisas 18. sajandist pärit orjadega täidetud laeva diagrammi ja kattis ansambli antiikkellaga.

Ta ütleb, et see puudutab orjust, enne ja pärast. Ma kutsun seda 'Skin Song'. Hiljem eemaldas ta Aafrika naise foto. Improvisatsioon on alati olnud tema modus operandi.

Hr Marshall mäletab, et tema klassis tegime esimese kriitika jaoks kollaaži. Seejärel kästi meil järgmisel nädalal sama kollaaž tagasi tuua, kuid muudatustega, ja vahetasime kollaaže ikka ja jälle ja uuesti, kogu semestri jooksul. Sellest sain väga kasuliku idee, et te ei tohiks kunagi lasta oma tööl muutuda nii väärtuslikuks, et te ei saaks seda muuta.

Teine montaaž tema stuudios on planeerimisetapis. Selle ümbrisraam on seatud: väike, hele ristkülikukujuline halliks värvitud kast. Kuid selle komponendid lebavad endiselt kinnitamata töölaual: väike metallist süda; tina tervendav võlu silmade kujul; luustikust antiikne lehvik; proua Saare abstraktne trükk, mis viitab pilvisele taevale (Looduslikest asjadest on taevas minu lemmik, ütleb kunstnik). Ta oli just lisanud tillukese arvutitahvli, mis sädeles nagu filigraanne pross.

Pilt

Krediit...Betye Saar, Roberts Projectsi kaudu, Los Angeles; Brad Ogbonna The New York Timesi jaoks

Formaat ja sisu viitavad relikviaarile. See on pühendatud proua Saare vanatädile Hattiele, tema varasele eeskujule. Kui Hattie 1970. aastate alguses suri, päris kunstnik pagasiruumi, mis oli täis isiklikke esemeid: kirju, perefotosid, taskurätikuid, nipsasju. Aastate jooksul on ta neid oma töös säilitanud, inspireerituna vaimsest veendumusest, mida jagavad paljud kultuurid, et surnud elavad edasi selles, mida nad on puudutanud ja hinnanud.

Arvan, et kõige tõenäolisem on panna kunsti vaimsust, ütleb proua Saar, nihutades õrnalt assamblaaži elemente, proovides seda ja teist kombinatsiooni. Sest inimesed ei saa sellest aru. Kirjanikud ei tea, mida sellega peale hakata. Nad kardavad seda, nii et nad ignoreerivad seda. Kuid kui toimub mingi universaalne teadvuse tõstmine, peate sellega tegelema, kuigi inimesed naeruvääristavad teid.

Ja sa pead tegelema isiklike emotsioonidega, sest need on olemas, lisas ta. Ma arvan, et inimesed kardavad ka neid. Mu noorema õe abikaasa suri sel aastal. Ütlesin talle, et sa pead hakkama tegema midagi ilusat. Ilu on vaimsuse vorm. Kui hakkate midagi oma kätega valmistama, algab paranemine. Ma nimetan seda loominguliseks leinamiseks.

Mitte see, et leinav, loominguline või muu, ei pruugi proua Saare meelest olla. Tal on probleeme ajakava koostamisega. Töö on vaja lõpetada ja välja saata. Varsti saabumas on kuupäev New Yorki lendamiseks, et jälgida MoMA saate paigaldamist. (Esimest korda – tema soovil – on muuseumil lillad seinad, usub ta.) Ja plaanid on ka pikemad.

Kui liigume töötoast istutatud aeda istuma, ütleb ta: Ma olen 93 ja saan 94. Tädi Harriet elas 95-aastaseks. Ma tahan tema rekordit ületada.