Aafrika kunsti ohustatud pärand

Need kolm objekti pakkus müügiks Malis Moptis asuv antiigimüüja.

DJENNE-DJENNO, üks Sahara-taguse Aafrika tuntumaid arheoloogilisi paiku, laiub mitme aakri suurusel roobastel põldudel praeguse Djenne linna lähedal Mali keskosas. Roopad on osaliselt põhjustatud erosioonist, kuid need on ka aastakümnete pikkused kaevamised, ajalugu otsivate arheoloogide ja müüdavat kunsti otsivate rüüstajate armid.

Kui ma eelmisel sügisel seal olin, olid mõned arheoloogiatudengid kohal. Tänapäeval, mil Malis valitseb poliitiline kaos, on ebatõenäoline, et keegi kohapeal palju tööd teeb, kuigi ajalugu ja kunst on kõikjal nähtavad. Muistsed keraamikakillud risustavad maad. Siin-seal kerkivad maapinnast välja suurte saviurnide suudmed, mida kunagi kasutati toidu hoidmiseks või inimeste matmiseks, nõud ise veel vee all.

Meenub pilt mahajäetud lahinguväljast, kuid see on vaid pooleldi täpne. Füüsilised rünnakud Djenne-Djenno vastu võivad olla vähemalt ajutiselt peatatud. Kuid eetilised võitlused mineviku kunsti omandiõiguse ning selle kontrollimise ja käsutamise üle toimuvad Aafrikas, nagu ka mujal maailmas.



Mõni nädal tagasi teatas Bostoni kaunite kunstide muuseum 32 suurepärasest pronks- ja elevandiluust skulptuurist koosneva Ameerika erakogu omandamisest, mis on toodetud praeguses Nigeeria alal 13.–16. sajandil. Mõne päeva jooksul väitis Nigeeria riiklik muuseumide ja monumentide komisjon Interneti-avalduse kaudu, et Briti sõjaväelased rüüstasid need objektid 19. sajandi lõpus ja need tuleks tagasi anda.

Pilt

Krediit...Fotod firmast Agence France-Presse – Getty Images

Jahutavamad olid eelmisel kuul teated kultuuriväärtuste hävitamisest Timbuktus, Malis, umbes 200 miili Djennest põhja pool. Al Qaedaga seotud islamistlikud rühmitused on rünnakuks välja toonud sufismi, Malis laialt levinud islami mõõduka müstilise vormi. Timbuktus, kus on koraanikoolid ja käsikirjade raamatukogud, on nad asunud tasandama sufi pühakute haudu, mis on rahva pühendumuse objektid.

Lühidalt öeldes on sõjad kunsti kui kultuuriväärtuse pärast mitmel kujul: materiaalsed, poliitilised ja ideoloogilised. Pealtnäha võib dünaamika tunduda selge, häid ja halbu poisse on lihtne tuvastada. Tegelikkuses on konfliktid mitmetahulised, süütuse ja süütunde küsimusi on sageli – kuigi mitte alati – raske naelutada. Paljudes kirjeldustes esitatakse Aafrikat kui draama tegutsenud osapoolt, pärandivõitluses kaotajat, kuigi see ei pruugi nii olla ja see ei pea kindlasti olema ega saa olema, kui me Aafrikat tunnistame. kui iga vestluse määrav hääl.

Vähemalt osa leitud ja kadunud kunsti looga seotud komplikatsioonidest on Djenne-Djennos viimase 35 aasta jooksul toimunud. 1977. aastal alustasid Ameerika arheoloogid Roderick ja Susan McIntosh, tol ajal abikaasad, väljakaevamisi kohas ja paljastasid järk-järgult suure asula jäljed. Selle päritolu ulatus kolmandasse sajandisse eKr, kuid aastaks 450 eKr oli see loonud keerulise linnaühiskonna, mis tegeles kaugkaubandusega. Pikaajaline oletus oli, et mõlemad arengud jõudsid Aafrikasse koos araablaste saabumisega seitsmendal ja kaheksandal sajandil e.m.a. Uute teadmistega kontinendi minevik järsku süvenes.

Ja selle kunsti ajalugu laiendati. Arheoloogid leidsid Djenne-Djenno väljakaevamiste ülemistest kihtidest ja paljudest sellega seotud naaberpaikadest Sise-Nigeri deltas terrakotas skulptuure, mis kujutasid inim- ja loomafiguure: hobustega sõitvaid või madudega põimunud mehi, istuvaid või põlvitavaid kujusid, nende kehasid. kaetud villide või nööridega.

Pilt

Krediit...Issouf Sanogo / Agence France-Presse – Getty Images

Ilmutuseks oli skulptuuride leidmine kohapeal, nende ajaloolises kontekstis, kuigi figuurid ise olid tuttavat tüüpi. Sarnaste terrakotaskulptuuride arv oli juba varem müügil olnud turistide suveniiridena Aafrikas ja kaunite kunstide kogumisobjektidena läänes.

1960. aastate lõpuks hakkas enamiku kollektsionääride jaoks valdkonda määranud puitskulptuuride pakkumine vähenema. Mali terrakotadest sai uus saadaolev klassikaline Aafrika kunst, mida koguda.

Nõudluse rahuldamiseks kaevasid Mali kaevajad või kaevurite meeskonnad, kes palkasid vahendajaid, Djenne-Djenno piirkonnas kaevikuid ja tõmbasid tegelasi maa seest välja, hävitades sellega ajaloolise rekordi. Töölistele maksti nende töö eest kallist palka, kuid 1970. aastatel tabas Malit nälg; iga raha oli parem kui mitte midagi. Seejärel saadeti esemed Aafrikast välja lääne edasimüüjatele ja kollektsionääridele, mille sularaha väärtus kasvas.

Tehniliselt oli sellise kunstiga kauplemine olnud ebaseaduslik alates 1970. aastast, mil Unesco koostas kultuuriväärtuste ebaseadusliku impordi, ekspordi ja omandiõiguse ülemineku keelustamise ja tõkestamise vahendite konventsiooni. Kuid kaevamine läks edasi ja kunsti riigist välja viimine – läbi auklike piiride, altkäemaksu maksmisega – oli (ja on siiani) lihtne.

Pilt

Krediit...Clevelandi kunstimuuseum

Teatud arheoloogid, nende hulgas ka McIntoshes, olid hävitavast röövimisest jahmunud ja asusid tegutsema. Nad olid veendunud, et igasugune läänepoolne tähelepanu Mali antiikesemetele tõstis turuväärtust ja soodustas rüüstamisi. Seda silmas pidades tegid nad ettepaneku sulgeda teave kõigi ja kõigi orvuks jäänud sisemaa Nigeri delta objektide kohta, mis tähendab kõiki, mida ei olnud teaduslikult välja kaevatud – enamik ringluses olevaid.

Nad ärgitasid välismaa edasimüüjaid selliseid esemeid mitte müüma, kollektsionääridel neid mitte ostma, muuseume mitte eksponeerida, kunstiajaloolasi mitte avaldama nendest pilte ega kirjutama neist, kindlasti mitte võrgutavalt esteetilises mõttes. Peamine eesmärk oli kaitsta esemeid, mis olid veel maas, tõmmates tähelepanu sellelt kunstilt eemale. Nende piirangute mittejärgimist karistati avaliku häbistamise ja sellega kaudse professionaalse tõrjumise ähvardusega.

Karm joon oli tõmmatud. Teisel pool seda seisid edasimüüjad, kollektsionäärid ja muuseumitöötajad, kelle elatis ja identiteet sõltusid pidevast kunstivoolust, kust iganes see tuli. Ka sellel poolel, ehkki sellega ambivalentselt joondatud, olid kunstiajaloolased, kes ei pidanud esemeid omama, kuid vajasid nendega kontakti, et õppida nende valmistamist ja õppida eristama ehtsaid võltsingutest. (Suur osa turul olevatest Djenne-Djenno tükkidest olid ja on võltsingud.)

Pole üllatav, et arvestades negatiivset laengut, mis ümbritses kõiki skulptuure peale piiratud arvu, hakkasid kunstiajaloolased pöörama tähelepanu teooriapõhistele kriitilistele uuringutele. Tänapäeval, aastakümneid hiljem, on erinevate fraktsioonide vastandumus teatud määral endiselt kehtiv. Arheoloogid on saavutanud maine fanaatiliste kangelaste ja eetikanörkidena. Ja selgub, et nende turuvastast positsiooni on toetatud seaduste, rea riiklike ja rahvusvaheliste lepingutega, mis piiravad turgu ja jälgivad kunsti liikumisi.

Pilt

Krediit...Damon Winter / The New York Times

Näiteks USA keelas Mali antiikesemete impordi loata. Nigeeria valitsus jälgib valvsalt ja püüab tagasi nõuda seda, mida peetakse varastatud pärandiks. See hõlmab Benini materjali ja ka iidseid terrakotasid, mis kannavad nime Nok. Need Põhja-Nigeeriast leitud skulptuurid pärinevad juba aastast 800 eKr. Neid ilmus 1990. aastatel suurel hulgal mustal turul. Nendega on veel vähe tööd tehtud.

Vanavarasõjad ei olnud edasimüüjatele, kollektsionääridele ja muuseumide administraatoritele kerged. Mitte ainult ei ohustatud nende töökohti ega blokeeritud omandamiskirge, vaid nad omandasid ka kahetsusväärse maine. Kunagi peeti neid kultuurikasutajateks, mõnel pool hakati neid vaatlema kui vargahoidjaid ja varasid.

Kus on Aafrika ise selles kõiges? Kas see on pelgalt võitlusväli, kus teadus ja kaubandus põrkuvad, passiivne muruväljak, mida tuleb kas õiglaselt konserveerida või nikerdada ja jaotada? Või on see – kas see võib olla – aktiivne ja tulus partner kultuurivahetuses?

Võiks küll. Kunstitundlikel riikidel, nagu Nigeeria ja Mali, on laos esemete varud. Valikuid neist sai rentida lääne institutsioonidele või isegi vahetada ajutiste laenude vastu lääne kunsti. Arvamus, et Aafrika ei oleks sellistele vahetustele vastuvõtlik, on vale. Sellel on suurepärased muuseumid (Bamakos, Lagoses), muljetavaldavad erakogud (üks neist on dokumenteeritud Sylvester Okwunodu Ogbechie suurepärases raamatus Making History: African Collectors and the Canon of African Art) ja vähemalt mõned teravad kriitikud (vaadake Kwame Opoku't juures modernghana.com ).

Pilt

Krediit...Metropolitani kunstimuuseum

Pole põhjust arvata, et kunstikontseptsioonid Aafrikas ja läänes – ma kasutan neid üldistusi ainult mugavuse huvides – peavad kõikuma. Kuid on selge, et tunnetus pärandi komplekssest väärtusest on tugev ja seda saab edasi lükata. Aeg on ammu möödas, et koostada põhjalikke digitaalseid andmebaase mitte ainult Aafrika kunstist, vaid ka kunstist, mis on alles. See ei oleks mitte ainult hindamatu, edendav ressurss rahvusvahelistele uuringutele, vaid ka püsiv jäädvustus efemeerse kunsti tüüpide või liigutamiseks liiga haprate asjade kohta või objektide kohta, millel on poliitilise ebastabiilsuse korral hea mõju. võimalus eksida.

Selliseid ohustatud objekte on tänapäeval Põhja-Malis ja eriti Timbuktus palju. Juulis korjasid Al Qaedaga seotud islamistlikud rühmitused mitu sufi pühakute hauda ja purustasid need rusudeks. Need pakitud pinnasehitised eristusid palju rohkem nende pühaduse kui ilu poolest ja loodetavasti saab neid uuesti üles ehitada.

Asendamatud on aga paljud tuhanded käsikirjad, sealhulgas 10. sajandist pärinevad araabia ja Aafrika keeles käsitsi kirjutatud dokumendid, mis asuvad Timbuktu raamatukogudes. Koos linnas veel erakätes olevate käsikirjadega moodustavad need kontinendi ühe suurima ajaloolise aarded.

Karta on, et kui islamistid otsustavad, et raamatukogud on mingil moel religioosselt solvavad, kahjustavad nad neid pöördumatult, võib-olla jätavad koraani käsikirjad kõrvale ja põletavad ülejäänu. Ja lisandub hirm, et kui lääs peaks raamatukogude ja nende sisu avalikuks tegema, oleks see vaid stiimul nende hävitamiseks.

Kas see võib olla põhjus, miks lääne pahameel raamatukogude nimel on siiani vaibunud? Ma kahtlen selles. Võrreldes tähelepanuga, mida pööratakse kultuurikriisidele Euroopas või Aasias, on Aafrikas toimuv vähe ajakirjanduses. Picassost läbi torgatud küünarnukk on suur asi; raamatute võimalik hävitamine, mida me pole kunagi näinud ja mis on kirjutatud keeltes, mida me ei tunne, religiooni sõnadega, mida paljud ei usalda, ei ole seda.

Pärast sügisest visiiti Djenne-Djennosse läksin umbes 50 miili põhja pool asuvasse Mopti linna, kus kohalik helmeste ja antiikesemete müüja näitas mulle oma parimaid tooteid. Seal oli kolm skulptuuri, igaüks piisavalt väike, et mahtuda peopessa. Kaks olid terrakotapead. Üks oli melanhoolse pilguga, teine ​​oli äge, kortsuv, võitleja. Ehtne Nok, kinnitas edasimüüja mulle, kuigi loomulikult oli mul kahtlusi. Ja igatahes ei tulnud mul ostmine pähegi: Nok on salakaubavedu.

Kolmas tükk oli kivi ja mõistatus. See nägi välja pigem hõõrutud kui nikerdatud, nagu sulav, ilmetu Willendorfi Veenus. Selle veatu sile pind mõjus käele rahustavalt. Ma ei suutnud seda paigutada, seostada ühegi tunnustatud kunstiga, Aafrika või muuga. Kas ta teadis, kust see tuli? Ei. Või kes võis seda teha? Ei. Selle vanus? ei tea. Hind? Ei ole müügiks. Lihtsalt ilus. Jah.