Kuidas võideti võitlus riikliku Aafrika-Ameerika muuseumi eest

Uksed avanevad varsti. Selle punktini jõudmiseks pidi muuseum koguma 270 miljonit dollarit, navigeerima Kongressis ja nõudma maad riigi esisel murul.

Vasakult Lonnie G. Bunch, praost dr Howard-John Wesley, Patricia Johnson ja James McNeil Alfred Street Baptisti kirikus Alexandrias, Va.Krediit...Alfredi tänava baptistikirik

Toetavad



Jätkake põhiloo lugemist

Üksteist aastat tagasi oli Lonnie G. Bunch III muuseumidirektor, kellel polnud muuseumi.

Pole maad. Ei mingit hoonet. Isegi mitte kollektsiooni.

Ta oli määratud juhtima sündivat Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum . Idee oli üle elanud verevalumite rassilise laenguga kongressi lahingu, mis ulatus aastakümneid tagasi ja lõppes lõpuks 2003. aastal, kui president George W. Bush andis loa Aafrika-Ameerika kogemustele pühendatud rahvusmuuseumi loomisele.

Nüüd ei jäänud härra Bunchil ja kolleegide meeskonnal teha muud, kui leida enneolematult palju eraannetajaid, kes oleksid nõus avalikku muuseumi rahastama. Nad pidid tagama sadu miljoneid täiendavaid dollareid vabariiklaste kontrollitud kongressilt, mis oli projektiga pikka aega võidelnud.

Ja nad pidid seisma vastu jõupingutustele paigutada muuseum mitte Washingtoni kultuurimaastiku keskmesse National Malli juurde, vaid mitmesse kvartalisse väljaspool lava.

Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum

Kureeritud jalutuskäik uusima Smithsoniani muuseumi koridorides enne selle avamist järgmisel nädalal. 13 aastat valmimist üritab see kujutada mustanahaliste kogemuste valu ja uhkust Ameerikas.

Ma teadsin, et see saab olema raske, kuid mitte seda, kui raske see saab olema, ütles 63-aastane hr Bunch eelmisel kuul antud intervjuus.

Ent vähem kui kolme nädala pärast, president Obama juhatusel, peaks kaubanduskeskuses avama uus muuseum – projekt, mis kunagi janunes raha, maa ja poliitilise toetuse järele.

540 miljoni dollari suuruse hoone külastajad, mis on kavandatud meenutama kolmetasandilist krooni, puutuvad kokku musta Ameerika laiaulatusliku ajalooga alates orjuse keskmisest läbikäigust kuni tänapäevase mustanahalise elu saavutuste ja keerukusega.

Kuid ka köitev on lugu sellest, kuidas muuseum ise tekkis läbirääkimiste, diplomaatia, visaduse ja kavalate poliitiliste instinktide koosmõjul.

Pilt Esiplaanil oleva muuseumi kujundas David Adjaye ja see asub National Mallis Washingtoni monumendi lähedal, paremal.

Krediit...Matt Roth ajalehele The New York Times

Strateegia hõlmas lähenemisviisi, mis kujundas muuseumi kõigi ameeriklaste institutsiooniks, mis kujutas musta kogemust, nagu hr Bunch sageli ütleb, kui Ameerika põhilist lugu mõõdetud edusammudest ja märkimisväärsetest saavutustest pärast inetut valusa rõhumise perioodi.

Taktika hõlmas vabariiklaste, nagu Laura Bushi ja Colin L. Powelli nimetamist muuseumi juhatusse, et laiendada kaheparteide toetust väljaspool demokraatlikke ringkondi, ja tehti olulisi jõupingutusi oluliste poliitiliste juhtide mõtlemise kujundamiseks.

Näiteks korraldas muuseum ammu enne selle hoone valmimist väljapoole näitusi, millest mõned käsitlesid tulvil teemasid, nagu Thomas Jeffersoni sügav seotus orjusega. Kongressi liikmetest koosnev Virginia delegatsioon toodi varajasele ringkäigule Jeffersoni näitusele, kus oli tema kuju poolringikujulise seina ees, millele oli märgitud 612 talle kuulunud inimese nime.

Mäletan, et olin väga mõjutatud, ütles delegatsiooni kuulunud esindajatekoja vabariiklaste juht Eric Cantor.

Hr Bunch ütles, et ta loodab, et Jeffersoni näitus ennetas kriitikat, luues muuseumi julge, kuid tasakaalustatud lähenemise keerulisele materjalile. Mõned inimesed ütlesid: 'Kuidas te julgete Jeffersoni orjuse vahele võrdsustada,' meenutas ta. Kuid see tähendab, et inimesed hakkavad ütlema: 'Muidugi, see on see, mida nad peavad tegema.'

Ja muuseum alustas erakordseid jõupingutusi, et koguda raha mustanahalistelt annetajatelt, mitte ainult kuulsustelt, nagu Michael Jordan (5 miljonit dollarit) ja Oprah Winfrey (21 miljonit dollarit), vaid ka kirikutelt, korporatsioonidelt ja vennaskondadelt, mis hr Bunchi sõnul pole kunagi varem olnud. varemgi suuri annetusi küsitud.

Ligi kolmveerand üksikisikute kingitustest pärinesid afroameeriklastelt. Ebatavaliselt suur summa – 4 miljonit dollarit – tuli keskmistelt inimestelt, kes tegid kingitusi alla 1000 dollari.

Suutsime tõsta teadlikkust, mis pani inimesi tegema väikese panuse, ütles kapitalikampaaniat juhtinud American Expressi tegevjuht Kenneth I. Chenault. Sissetulekutasemest lähtuvalt olid mõned neist protsentuaalselt märkimisväärsed.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Alexandrias asuv Alfred Street Baptisti Church annetas muuseumile miljon dollarit, samas kui kolm kirikusse kuuluvat paari andsid individuaalse panuse kokku täiendavalt 4 miljonit dollarit.

Pole kahtlust, et me teadsime, et ainuüksi Aafrika-Ameerika rahaga ei saa seda ehitada, ütles hr Bunch, kuid teame ka, et selles kogukonnas oli palju rohkem raha, kui enamik kultuuriasutusi oli kunagi ära kasutanud.

Rahvusliku Aafrika-Ameerika muuseumi idee olid enam kui sajand tagasi välja koorunud mustanahalised kodusõja veteranid. See kogus 1980ndatel Kongressis veidi hoogu, mida juhtis Georgia demokraatide esindaja John Lewis, kes ühines Texase demokraatide Mickey Lelandi jõupingutustega.

15 aasta jooksul lükati aga muuseumi loomise eelnõu läbi. Kui Kongress annab afroameeriklastele ette, on vastane senaator Jesse Helms, hoiatas 1994. aasta kõnes kuidas saab kongress siis öelda ei hispaanlastele ja järgmisele rühmale ja pärast seda järgmisele rühmale?

Pilt

Krediit...Drew Angerer / Getty Images

Kuid 2003. aastal pääses muuseum pärast vabariiklaste, näiteks Kansase senaatori Sam Brownbacki toetuse võitmist kongressi tagaplaanile. USA-s on afroameeriklaste kogukonnal olnud eriti raske tee, ütles nüüd Kansase kuberner hr Brownback ühes intervjuus. Oli aeg.

Isegi kongressi ja presidendi toetusel venis lahing kaubanduskeskuses koha leidmiseks. Kongress oli Kapitooliumi lähedal asuva saidi tagasi lükanud. Kriitikud ütlesid, et kaubanduskeskus oli juba liiga rahvast täis. Teise maailmasõja memoriaal avati seal alles 2004. aastal.

See oli halb ajastus, ütles kohtunik Robert L. Wilkins, kes juhtis kongressile soovitusi andnud komisjoni kohavalikukomisjoni.

Tema ja teised muuseumi toetajad väitsid lõpuks Smithsoniani valitsejate nõukogule edukalt, et suurepärane asukoht tagaks muu hulgas kõige rohkem külastajaid ja raha kogumise edu. 2006. aastal valisid Regents Washingtoni monumendi lähedal asuvas kaubanduskeskuses viie aakri suuruse ala.

Pilt

Krediit...Alex Wong / Getty Images

Eraraha kogumine pidi selle Smithsoniani portfellis 19. föderaalmuuseumi jaoks palju rohkem muret tekitama. Selle eelkäijad olid saanud kõigi või enamiku ehituskulude katteks riiklikke vahendeid. Kuid Aafrika-Ameerika muuseumi loomisega seotud õigusaktid lubasid valitsusel maksta ainult poole eest. Ülejäänud 270 miljonit dollarit pidi härra Bunch koguma eraannetajatelt.

Sihtasutused aitasid teha suuri kingitusi ja muuseum tuvastas tõenäoliselt kinkivad ettevõtted. Mõned olid väljendanud huvi mitmekesisuse vastu või neid juhtisid muuseumi juhatusest tuttavad inimesed. Hr Bunch tegi annetajatega kohtumiseks sadu reise. Tema sõnavõtt: Teil ei ole iga päev võimalust rahvusmuuseumi ehitada.

Ametnikud ütlesid, et eraraha oli kongressilt raha hankimisel ülioluline. See näitas poliitikutele, kui tõsiselt nende valijad muuseumi võtsid. Liikmeprogramm, mis on muutunud Smithsonianis üheks populaarseimaks, näitas üles üksikute kongressi ringkondade avalikku toetust.

Mitmed inimesed ütlesid, et ülioluline oli ka hr Bunchi visa visadus, kellel oli Chicago poliitikaga intiimne kogemus ja kes oli sealse ajaloolise ühiskonna presidendina lihvinud oma oskusi vahendajana. Need oskused aitasid teda, kui ta pöördus Smithsoniani, Washingtoni ja föderaalvalitsuse bütsantsi kiuste.

Pilt

Krediit...Linda Davidson / The Washington Post, Getty Images kaudu

Sa ei saa olla direktor sellises kohas nagu Smithsonian, ilma et oleksite poliitiline, ütles hr Bunch.

Enne raha küsimist sõlmis ta Mäel liitlasi. Tema esimesed toetajad olid Chicago sõbrad, nagu senaator Dick Durbin, ja seejärel teised, nagu Lõuna-Carolina esindaja James E. Clyburn.

Kuberner Brownback ütles, et tal on väga hea käitumine USA eriti puudutatava teema kohta. Tal pidi olema optimistlik väljavaade. See ei puuduta kättemaksu.

Raha kogumise hoo säilitamiseks püüdis muuseum mingil moel eksisteerida juba ammu enne ehitusmaterjalide tarnimist.

Me pidime olema päris algusest peale, ütles härra Bunch, et inimesed saaksid aru, et muuseum pole unistus, vaid paratamatu. Nii pani muuseum välja raamatuid, palus IBM-il luua veebisait ja korraldas Ameerika ajaloo muuseumis näitusi. Üks esimesi, aastal 2009 , mis on keskendunud Washingtoni mustanahaliste fotograafide perekonnale Scurlock.

Lisaks maale ja rahale vajas uus muuseum asju, mida näidata, ja hoonet, kus neid näidata. Ükski Smithsoniani muuseum polnud kunagi alustanud elu ilma kollektsioonita. Muuseumi meeskond kogus esemeid kogu riigist Antiques Roadshow-stiilis programmis 15 linnas nimega Save Our African American Treasures. Programm tõi kaasa paljud muuseumis praegu hoitavast 40 000 objektist – 3500 eksponeeritakse hoone avamisel – ja tõstis muuseumi profiili.

Oma uue kodu kujundamiseks lõid muuseumiametnikud valikukomisjoni ja panid Smithsoniani lossis välja kuus viimast plaani, et olla protsessi läbipaistev.

Tansaanias sündinud Briti arhitekti David Adjaye juhitud meeskonna võitnud kavand rääkis hr Bunchi sõnul tõusust, vastupidavusest ja vaimsusest ning pronksivärv andis hoonele sümboolika, mida ta otsis.

Mulle meeldib idee tumedamast hoonest, ütles ta ja lisas: Ameerikas on alati olnud tume kohalolek. Selles riigis on alati olnud seda kujundanud afroameeriklased, kelle lugu jäetakse tähelepanuta või alahinnatakse.

See oli ka suur kõrvalekalle mõnest projektiettepanekust, mis talle saadeti mõne päeva jooksul pärast direktoriks nimetamist 2005. aastal. Üks neist kujutas ette musta jõu rusika kujulist hoonet, mis ei sobinud muuseumi jaoks, mida ta ette nägi või millega kongress oli nõustunud. rahastada. Ta asus kiiresti muude võimaluste juurde.

Ma teadsin, mida ma ei taha, ütles ta.