Ta ei näe kogu kunsti, kuid ta on üks Saksamaa tippmüüjaid

Ma ei vali kunstiteoseid, vaid kunstnikke: Johann König ütleb, et tema peaaegu pimedus teeb temast targema galeristi.

Johann Königil on galeriid Berliinis ja Londonis ning ta avab ühe Tokyos.

BERLIIN – Moemärgi, ajakirja ja kunstnike nimekirjaga, kes saavad regulaarselt auhindu, mainekaid tellimusi ja muuseumide isikunäitusi, on Johann Königil Saksamaa ühe mõjukama noore kunstimüüja maine. Tema klientide hulka kuuluvad moodsa kunsti muuseum ja Guggenheim New Yorgis. 9. novembril avab ta Tokyos galerii, lisades impeeriumile, mis juba hõlmab ruume Berliinis ja Londonis, uue eelposti.

Kuid mõnda kunsti, mida härra König näitab, ta tegelikult ei näe.

Lapsepõlves juhtunud õnnetus jättis hr Königi osaliselt pimedaks – puue, mis võib tunduda ületamatu takistusena tema valitud karjäärile. Kuid nägemispuudega olemine võib isegi aidata tal eristada sügavaid ja kestvaid teoseid pealiskaudsest ja lühiajalisest kunstist, ütleb ta.

Hiljutises Berliinis antud intervjuus vaatas 38-aastane hr König oma telefonis fotot betoonplokist Tokyo uhkes Ginza ostupiirkonnas, kus avatakse kolmas König Galerie. Hoone, mida tema galerii jagab luksusrõivabrändiga MCM, plaanitakse lammutamisele, selgitas hr König.

Pilt

Krediit...Kuninga galerii

See kõlab vähetõotavalt, kuid ebatavalised seaded on härra Königi kaubamärk. Tema Londoni galerii asub maa-aluses garaažis. Berliini lipulaev, mis asub Teise maailmasõja pommide poolt lamestatud linnaosas, avati 2015. aastal ümberehitatud brutalistlikus kirikus, kus elab ka hr König oma perega.

Esimesel näitusel Tokyos, mille avamine langeb kokku Berliini müüri langemise 30. aastapäevaga, esitletakse moe- ja kujutava kunsti fotograafi Jürgen Telleri uusi töid. Hr König ütles, et uue galerii fookuses on saksa keelt kõnelevad kunstnikud.

Meil on see hoone hea aasta, ütleb härra König telefoni püsti hoides. Siis tõmmatakse see alla. Sõltuvalt sellest, kuidas see õnnestub, otsime uue koha. Meie jaoks pole see ainult näitustelt müümine, vaid pigem bränding. Loodan, et müüme seal asju, aga see pole kohutav, kui me seda ei tee.

Pilt

Krediit...Jürgen Teller; König Galerie kaudu

Pilt

Krediit...Jürgen Teller; König Galerie kaudu

Pilt

Krediit...Jürgen Teller; König Galerie kaudu

Hr Königi vilgas telefonikäsitlus tuletab meelde anekdooti raamatus The Blind Art Dealer, tema koos Daniel Schreiberiga kirjutatud autobiograafia, mis ilmus juunis saksa keeles. Raamat kirjeldab, kuidas härra König pildistab oma telefoniga oluliste äriõhtusöökide menüüd, et saaks seda lugemiseks sisse suumida. Siis annan nõu enda ümber olevatele kollektsionääridele, kes on liiga evad, et lugemisprille ette panna, milliseid roogasid pakutakse, kirjutas ta.

Mälestusteraamat oli omamoodi väljatulek: kuni selle ajani oli 38-aastane hr König püüdnud oma puuet varjata. Raamat oli risk, ütles ta. Mõned kollektsionäärid soovitasid mul sellest keelduda.

See kirjeldab, kuidas härra König mängis umbes 12-aastaselt oma magamistoas spordiürituste stardipüstoli padrunite püssirohuga, mis põhjustas plahvatuse. See võimaldas tal eristada ainult tugevaid värve, heledaid ja tumedaid ning uduseid kujundeid.

Edukas sarvkesta siirdamine 2009. aastal taastas osaliselt tema nägemise, kuid 10 aastat hiljem lükkab tema keha selle silmaosa tagasi ja ta ootab uut operatsiooni. Vahepeal on ta nägemine väga kehv, ütles ta.

Pilt

Krediit...Mustafah Abdulaziz ajalehele The New York Times

Raamat on tõesti aidanud mul selle suhtes avatum olla, ütles hr König. See on natuke kurb, et peate olema tugevas positsioonis, et oma nõrkustest rääkida. Oleks olnud parem, kui oleksin algusest peale selle suhtes aus olnud.

Hr König ütles, et enne kunstnikuga töötamist meeldis talle nendega pikalt rääkida nende teoste kontseptsioonidest. Ma ei vali kunstiteoseid, vaid kunstnikke, ütles ta.

Tema iPhone on pidev kaaslane, võimaldades tal suurendada detaile, mida ta palja silmaga ei näe. Ta on eksponeerinud töid, mille detaile ta ei oska täielikult hinnata, sest nende taga olevad ideed köitsid tema sõnul – näiteks Johannes Wohnseiferi lõuendid, mis näivad ühevärvilised, kui just konkreetses valguses ei vaadelda. (Üks neist paljastas sõnad Mida te ei näe, võib teile haiget teha, lause, millega härra König võib samastuda.)

Hr König sündis kunstimaailma aristokraatiasse. Tema isa Kasper on üks Saksamaa tuntumaid kuraatoreid ja Kölni muuseumi Ludwigi endine direktor. Tema ema, illustraatorist Edda, oli enne Kasperiga abiellumist abielus Wim Wendersiga (Gerhard Richter oli parim mees). Tema onu Walther asutas kunstikirjastuse ja suure raamatupoodide keti. Lapsena mängisid Johann ja tema vend Leo – nüüd edukas kunstikaupmees New Yorgis – jalgpalli Andy Warhol Brillo Boxi, Lucio Fontana pronksi ja Franz Westi diivani vahel.

Pilt

Krediit...König Galerie kaudu

Pärast õnnetust õppis ta Frankfurdi lähedal Marburgis nägemispuudega laste koolis, asutuses, mida ta armastas. Kunst oli õppekavas, rõhuasetusega kontseptuaalsetel kunstnikel nagu Marcel Duchamp ja Joseph Beuys. Tema õpetaja, hr König kirjutas oma raamatus, uskus, et inimesed, kes näevad, on selle suhtes sama pimedad kui pimedad.

See kõlas teismelise härra Königiga ja ta jõudis seisukohale, et kunst ületab visuaali. Mõttes olevad pildid on sama olulised kui pildid seinal; võib-olla olulisemgi, ütles ta.

Ta veetis oma hilise teismeea Frankfurdi kunstieluga sukeldudes ja avas oma esimese galerii Berliinis 21-aastaselt. Tema esimene näitus oli täielik läbikukkumine, raha oli vähe ja perekond arvas, et ta kukub läbi. Kuid härra König jäi peale.

Suur läbimurre toimus 2002. aastal Berliinis Art Forumi messil, kui hr Königi galeriis eksponeeriti Taani kunstniku Jeppe Heini suurt patareidega töötavat palli. Andurite poolt liikuma pandud see põrutas metsikult ümber hr Königi Berliini galerii, kahjustades värvimist, kuid lummas rahvahulka, kes tänavale vaatamiseks rivistusid. Kõik kolm balli väljaannet müüdi - sealhulgas üks Los Angelese kaasaegse kunsti muuseumile.

Pilt

Krediit...König Galerie kaudu

Ta ütles, et hr König on teadlik sellest, kuidas ta kasvas ja võrgustik andis talle üha teravamal turul. Kuid ta tundis, et tema enda vastupidavus – osaliselt õnnetuse tagajärg – oli tema edu võtmeks, lisas ta.

Hr König ütles, et see oli häiriv, kui tema venna Leo 2005. aasta profiil ajakirjas The New Yorker sisaldas rida: Mõned inimesed haletsevad teda tema sidemete pärast ja juhivad tähelepanu, et kunstimaailmas osalemine on Königi jaoks nii lihtne, et isegi Leo nooremal poolvennal Johannil on galerii, hoolimata sellest, et ta on peaaegu pime.

See tegi tõesti haiget, ütles hr König ja lisas, et tema arvates võis osaliselt pime olemine temast isegi parema galeristi teha. Visuaalsed aspektid võivad sageli olla väga petlikud, ütles ta. Inimesed võtavad kõike kõigepealt visuaalselt ja teevad palju hinnanguid; kui sul seda pole, pead leidma teisi võimalusi.

Jose Dávila, Mehhiko kunstnik, kelle ebakindlalt tasakaalustatud kiviskulptuuride näitus kestab hr Königi Berliini galeriis kuni 12. detsembrini, ütles, et hr König ei mõtle nagu edasimüüja.

Pilt

Krediit...Jose Davila; Roman Maerz König Galerie kaudu

See on kunstnike jaoks väga värskendav. Kui ma ütlen: 'Mul on vaja saata viis tonni kive Euroopasse', ütleb ta lihtsalt: 'Tore,' ütles hr Dávila. Ta ei mõtle sellele, kas ta suudab müüa, vaid tahab teha parimat saadet, mida saab.

Kuigi hr Königi ettevõte laieneb ja praegu töötab 40 inimest, püüab ta vähendada kunstimesside arvu, kus galeriis osaleb, ütles ta. Varem on seda eksponeeritud kuni 18 korda aastas, lisas hr König.

Olenemata sellest, kas konverentsikeskus asub Hongkongis, Miamis või Chicagos, on alati sama asi, ütles ta ja lisas, et loodab, et Tokyo galeriist saab sõlmpunkt, kust ta saab müüa otse üle Aasia ja Vaikse ookeani piirkonna Hiinasse. Hongkong, Austraalia, Uus-Meremaa ja Korea.

2020. aastal plaanib ta uues ruumis näitusi, kus osalevad Berliinis elavad kunstnikud Norbert Bisky, Alicja Kwade, Martin Eder ja Anselm Reyle. Tahame rõhutada oma identiteeti ja päritolu, ütles hr König. Arvame, et see toimib hästi, sest Jaapanis on Saksamaa vastu teatud vaimustus.

Tema järgmine laienemisplaan pärast Tokyot on kodule lähemal: hr König kaalub skulptuuripargi rajamist loodusesse kuhugi Berliini lähedale, ütles ta, enne kui lisas: Aga üks asi korraga.