'Suur tehing' päästab Detroidi kunstiinstituudi

Detroidi kunstiinstituudi direktor Graham W. J. Beal sai häid uudiseid.

DETROIT – Reedese otsusega, millega kiideti heaks selle linna föderaalne pankrotiplaan, lõpetas kohtunik Steven W. Rhodes, keda aitas ligi miljard dollarit era- ja riigi päästeraha, enneolematu ohu Detroidi kunstiinstituudile, mille maailmatasemel maalid ja skulptuuri oleks võinud oksjonil maha parseldada, et aidata linnavõlga tasuda.

Ometi lõpetab kohtuotsus väga reaalses mõttes ohu muuseumi eksistentsile, mis ei ulatu mitte ainult kahe aasta taha, mil linn hakkas pankrotistuma, vaid peaaegu sajandi jagu kuni 1919. aastani. Sel aastal jäi annetusnälg Instituudist sai munitsipaalosakond, mis ühendas oma varanduse linna varandusega, mille rahandus oleks väga ebastabiilne.

Kollektsiooni müügist päästmise plaan – mis tuli kokku viimaste kuude jooksul ja mida nimetatakse suureks tehinguks – kogus sihtasutustelt, eraannetajatelt ja Michigani osariigilt enam kui 800 miljonit dollarit, et muuseum linna omandist välja lunastada. Tehing andis raha, et aidata säästa avalike töötajate pensione seni, kuni muuseum oli kaitstud ja kuulus sõltumatule heategevusfondile, nagu ka enamik suuri Ameerika muuseume.

On suurepärane tunne teada, et me ei ole enam linna omandis, ütles muuseumi tegevjuht Annmarie Erickson. Aastate jooksul on olnud aegu, mil isegi meie enda juhatuse liikmed ütlesid: 'Miks me ei müü kunstiteost, et meie rahalistele haavadele kärn maha panna.' Ja teate, et kui teie enda juhatuse liikmed selle peale tulevad, sa oled pikka aega sügavas hädas olnud.

Instituudi ametnike sõnul antakse kuude või võib-olla nädalate jooksul selle Beaux-Artsi hoone ja kollektsiooni omand üle usaldusfondile. Ja kuna kolm ümberkaudset maakonda kiitsid 2012. aastal heaks maksu, mis aitaks tegevuste eest tasuda, on muuseum viimaste aastate kõige kindlamal rahalisel alusel.

Kuid sellest hoolimata väljub see pankrotist sügavalt haavata. See pidi kulutama seda, mida pr Erickson ühes intervjuus iseloomustas kui mitu miljonit dollarit, advokaatidele, kes olid valmis kogumit kohtus kaitsma, ning Christie'si oksjonimaja ja teiste hindamiste korraldamiseks, mis panevad maalidele hinnasildid. linna võlausaldajad nõudsid nende müümist. Pankrotiohu ajal peatati muuseumi raha kogumine oma tegevuskapitali jaoks – mis on 119 miljonit dollarit, mis on palju väiksem kui teiste muuseumide suurus ja umbes 71 miljonit dollarit rohkem omandamiseks. Ja kuna muuseum ise pidi suure tehingu raames koguma peaaegu 100 miljonit dollarit, seisab see nüüd silmitsi paljude heategijatega, kes on oma taskusse kaevanud sügavamale kui kunagi varem ja ei pruugi varsti enam raha anda.

Mida me leiame, kui suuname oma jõupingutused tagasi oma annetuse poole? Eugene A. Gargaro, muuseumi juhataja üle kümne aasta, imestas. See on hirmuäratav väljakutse.

Muuseumi direktor, president ja tegevjuht Graham W. J. Beal lisas: Ilmselgelt võtab see meie jaoks mitmeid suuri annetajaid.

Muuseumi pikaajaline eesmärk on suurendada oma sihtkapitali 400 miljoni dollarini – seevastu Clevelandi kunstimuuseum on rohkem kui 700 miljonit dollarit – et saaks toetada oma iga-aastast tegevust pärast maakonnamaksu kehtivuse lõppemist, kaheksa aasta pärast. Kuid see eesmärk on peaaegu kahe aasta võrra tagasi lükatud.

Pilt

Krediit...Joshua Lott New York Timesi jaoks

Raske öelda, aga ma tahaksin arvata, et kui seda poleks juhtunud, oleksime praegusest sihtkapitalis olevast 200 miljonist dollarist kõvasti põhja pool, ütles pr Erickson ähvarduse kohta. Meil oli just esimene strateegilise planeerimise koosolek pärast selle algust. Kuidas planeerite tulevikku, kui te ei tea, kas teil on tulevikku?

Muuseumi oma tulevik on olnud ebakindel peaaegu asutamishetkest 1885. aastal. Mõni aasta pärast uste avamist sattus see kohtuasjasse, mis viis linna assigneeringute kaotamiseni, mis pani linna eelarve kitsikusse. 1955. aastal, isegi kui autotööstus õitses ja Detroidi rahvaarv oli peaaegu kõrge, ei andnud linn muuseumile raha soetamiseks ega andnud enam kunagi raha. 1973. aastal, majanduslanguse ajal, tuli instituut ajutiselt sulgeda.

Ja isegi headel aegadel, nagu 180 miljonit dollarit maksnud laiendamine ja renoveerimine mitu aastat tagasi, ei saanud muuseum pausile: asbesti avastamine tõi kaasa 40 miljoni dollari suuruse lisakulu, rääkis hr Gargaro.

Samal ajal teadis muuseum alati, et tal on üks tulusamaid kaasaskantavaid sissetulekuallikaid linna kassas, mis oli teel 18 miljardi dollari võlgu. Pankrotiohu ajal tehtud hinnangud andsid kollektsiooni väärtuseks 4,6 miljardit dollarit ja mõned üksikud teosed olid väga atraktiivsed neile, kes soovisid kollektsiooni raha teenida; Pieter Bruegel vanem Pulmatants, Näiteks üks viiest Ameerika muuseumikogus olevast Brueglist võinuks müümise korral olla väärt kuni 200 miljonit dollarit.

Intervjuudes kirjeldasid hr Gargaro ja teised, sealhulgas muuseumi juristid, viimast kahte aastat ahistavaks – olukorda nii muutlik, et instituut oli mitu korda lähedal kohtusse pöördumisele, et püüda kaitsta oma kogu terviklikkust.

Nagu me nädalast nädalasse õppisime, tegime jooksvaid otsuseid kohtusse pöördumise ja kohtusse pöördumise tõhususe kohta või hoidusime tagasi seni, kuni tundsime, et see on vajalik, ütles hr Gargaro. Isegi halvimatel hetkedel kõhklesime selle joone tõmbamisel, sest kui te seda teete, oleksite väga erineval areenil.

Kuude kaupa uurisid muuseumi juristid ja töötajad vanu toimikuid, et leida paljude kollektsiooni suurimate teoste annetajate ajalugu, otsides sätteid, mis vähemalt seoksid kohtus aastateks katseid teoseid müüa. Selles leiti näiteks piirangud, mille Itaalia valitsus kehtestas 1923. aastal, kui instituudile müüdi tohutu Tintoretto lõuend The Dreams of Men, mis on üks muuseumi tähtsamaid teoseid.

Kui see oleks jätkunud, oleksime arhiivides otsinud kõike, mida oleksime leidnud, ütles pr Erickson.

Reedel, kui Ameerika Ühendriikide pankrotikohtus kohtunik Rhodese otsust loeti, oli pr Erickson kohal, et näha muuseumi elus valusa peatüki lõppemist ja võib-olla täiesti uue ajastu sündi. Hr Beal ei olnud: ta oli lõpuks naasmas oma tavapärase töö juurde, milleks oli muuseumidirektori ametikoht, lennates Lähis-Itta, et esineda rahvusvahelisel muuseumikonverentsil publiku arengu teemal.

Ma istun lennujaama salongis, ütles ta, kui uudised – loodetavasti head uudised – tulevad.