Lagosest Los Angelesse saabub Aafrika kunstigalerii

Adenrele Sonariwo on toonud oma Nigeeria tundlikkuse Melrose Avenue'le, saates keskendudes naistele.

Nigeeria kunstikaupmees Adenrele Sonariwo avas Los Angeleses asuva Rele galerii eelposti näitusega Orita Meta – jorubakeelset fraasi, mis on tõlgitud kui ristmik, kus kolm teed kohtuvad. See näitab kolme tärkavat naiskunstnikku.

LOS ANGELES – see ei tundunud kindlasti galerii avamisena. Rahvast ei olnud. Ei mingit veini ja juustu. Covid-19 piirangute tõttu lubati korraga sisse vaid paar inimest.

Kuid hoolimata väljakutsest avada pandeemilisel talvel uus galerii, mis on pühendatud suuresti tundmatutele Aafrika kunstnikele, Adenrele Sonariwo õhkus rahuliku otsusekindluse aurat. Tal õnnestus tuua USA-sse Rele galerii filiaal, mille ta asutas kuus aastat tagasi Nigeerias, mistõttu võib-olla Los Angelese esimene kaasaegne galerii maailma suuruselt teine ​​kontinent.



Me teeme kunstnikele karuteene sellega, et oleme lihtsalt Lagoses, ütles Sonariwo (34) oma kompaktses galeriis Melrose Avenue kaubanduslikul lõigul. Üks asi on näha kunstiteoseid sotsiaalmeedias või veebis. Kuid neil kunstnikel on nii hämmastavad tehnikad, et ma tundsin, et on väga oluline, et inimesed näeksid neid isiklikult.

Ajal, mil Aafrika kunst liigub sellistesse linnadesse nagu New York ja London (koos 1-54 Aafrika kaasaegse kunsti mess Näiteks on Sonariwo saamas mõjukaks mängijaks, püüdes anda tärkavatele kunstnikele globaalset platvormi.

Adenrele Sonariwo on uskumatu sotsiaalne ettevõtja, ütles Aafrika kunstile spetsialiseerunud moodsa kunsti muuseumi kuraator Ugochukwu-Smooth C. Nzewi. Ta on vaieldamatult Nigeeria kaasaegse kunsti kõige olulisem eestkõneleja. Tema kirg esilekerkivate kunstnike ja eriti naiskunstnike reklaamimisel on kiiduväärt. Ta lisas, et uus galerii on osa tema pikaajalisest eesmärgist juhtida rahvusvahelist tähelepanu tugevale esilekerkivate talentide kogumile Aafrikas.

Kunstimaailm laiemalt ei paista Rele galerii siiatulekust veel teadlik. Kuid need, kes on selle olemasolust teada saanud, on seda tervitanud.

See on Lagose galerii, mis soovib näidata rohkem kunstnikke, kes mandril töötavad, ütles U.C.L.A. Fowleri muuseumi direktor Marla C. Berns. See on iseenesest saavutus.

8. märtsil, rahvusvahelisel naistepäeval, tutvustab Fowleri muuseum Zoom-arutelu Rele galerii avanäitusel Orita Meta — Crossroads, kus on esindatud kolm Nigeeria naiskunstnikku.

Pilt

Krediit...Marcellina Akpojotor ja Rele galerii; Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Berns ütles, et ta on tänulik, et Sonariwo tõi talle selle uue talentide nimekirja: Marcellina Akpojotor , kes kasutab oma kollaažmaalidel kangajääke; Tonia Nneji , kes teeb tööd, mis on seotud enda terviseseisundiga, polütsüstiliste munasarjade sündroomiga; ja Chidinma Nnoli , kes uurib identiteedi, seksuaalsuse ja vaimse tervise elemente.

Ma ei teadnud neist midagi enne, kui nägin nende töid, ütles Berns.

Kuigi praegu asuvad kunstituru madalamal tasemel – näituse maalid ulatuvad 12 000–20 000 dollarini –, on need kunstnikud lummanud kollektsionäärid (kogu näitus müüdi kiiresti välja), kes pidasid Sonariwot võrdselt veenvaks.

Ta on noor, ta on atraktiivne, ta on väga tark, ütles Liza A. Vassell, kohalik suhtekorraldaja, kes ütles, et ostis saates Nnoli. Mulle meeldib toetada mustanahalisi naisi, kes teevad hämmastavaid asju, lisas Vassell, sest ma olen must naine, kes teab, mis see on ja kui raske see võib olla.

Pilt

Krediit...Chidinma Nnoli ja Rele galerii; Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Arvestades, et mustanahaliste kunstnike tööd on kuum kogumise kategooria, ei lähe tõenäoliselt kaua aega, enne kui siin esinevad kunstnikud suuremad galeriid kinni haaravad. Kuid Sonariwo ütles, et tal on hea meel aidata andekamaid Aafrika artiste peavoolu tuua ja et ta on juba arutanud koostööd edasimüüja Marianne Boeskyga, kelle hiljutine grupinäitus Situ , esitles Nnoli.

Boesky ütles, et noor galerist tuletas talle meelde tema enda algust sellel alal. Ma armastan tema globaalset ambitsiooni, ütles Boesky. Ta on juba LA-s, ta viib oma artistid teele ja seda ma tegin.

Boesky lisas, et pakkus 2022. aastal Nnoli loomingu sooloprojekti, kuigi ta ei olnud veel valmis esindust välja kuulutama.

Ta saab töötada mõnes meie väiksemas ruumis. Võime sealt edasi minna, ütles Boesky, pidades silmas, kuidas kiire tõus võib esilekerkivale kunstnikule liiga palju survet avaldada. Ta ütles, et hoiab Nnoli hinnad piisavalt madalad, et inimesed, kes soovivad tema tööd Nigeerias, saaksid seda endale lubada. Me ei taha neile hinda määrata.

Istudes oma esimesel tööpäeval, 1. veebruaril, oma galeriis, särades isegi maski taga, ütles Sonariwo, et eelistas seda vaiksemat avamise versiooni tavapärasele inimestearmumisele. Me saame tegelikult rääkida ja üksteist kuulda, ütles ta.

Pilt

Krediit...Tonia Nneji ja Rele galerii; Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Pilt

Krediit...Tonia Nneji ja Rele galerii; Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Sonariwo ütles, et tema ainus pettumus oli see, et Covidi piirangud takistasid kunstnikel reisida USA-sse, et kogeda, kuidas inimesed oma tööd kogevad.

Washingtonis DC-s joruba aadliperekonnas sündinud Sonariwo kolis 4-aastaselt koos vanematega tagasi kodumaale Lagosest väljapoole, et tema isa saaks täita oma traditsioonilise valitseja kohustusi, juhatades 33 linna ja küla. Tema ema oli tarbekaupade ja seadmete turustaja.

Kuna tema taustaga nigeerlastest saavad eeldatavasti arstid või juristid, ei tundunud kunst Sonariwo jaoks esialgu valikuvõimalus. Nii õppis ta Howardi ülikoolis raamatupidamist, mille lõpetas 2007. aastal, ja alustas karjääri PricewaterhouseCoopersis, praeguse nimega PwC.

Kuid Nigeeria tõmbas teda tagasi (enamus tema 17 õest-vennast on seal), nagu ka kunstnikud, keda ta hakkas avastama, külastades nende stuudioid ja vaadates nende töid võrgus.

2015. aastal avas ta oma galerii ja tõmbas kiiresti tähelepanu; aasta hiljem nimetas Vogue ta üheks neist 5 lahedamat naist Lagoses . Ja 2017. aastal oli Sonariwo Nigeeria esimese paviljoni kuraator 57. Veneetsia biennaalil, kus ta näitas Peju Alatise, Victor Ehikhamenori ja Qudus Onikeku töid. Ta oli ka žürii liige Dak’ Art Biennaal 2018. aastal ja oli eelmisel aastal osa L.A. Art Show'st.

Uus Rele galerii on väike, asudes 700-ruutmeetrises endises vitamiinipoes. Kuid Sonariwo ütles, et soovib, et see oleks juhuslik ja intiimne.

Pilt

Krediit...Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Ma ei tahtnud olla seal, kus peaksin kunstnikele tööde loomiseks survet avaldama, ütles ta. Tahtsin, et inimesed tuleksid sisse ja lihtsalt võtaksid töö enda peale ega tunneks end hirmutatuna.

Ta tõi kolm kunstnikku, kelle ta ise avastas – palus kunstiõpetajatel õpilasi soovitada, tegi stuudiokülastusi –, kes olid liigutatud nende erinevatest lähenemistest ja taustast.

Nad olid oma elu erinevates faasides, ütles Sonariwo. Need lood pole sellised, millega rahvusvaheline publik on harjunud.

28-aastane Nneji ütles, et Sonariwo pole mitte ainult tõstnud oma kunstniku profiili, vaid pannud teda tundma, et on vastuvõetav luua tööd, mis käsitleb ausalt naiste tervist ja suguelundeid. Näiteks tema teoses “Kuulajate portree” külgnevad kaks naist noore tüdruku kõrval – üks elavas trükis, teine ​​kleidis, mis tähistab Nigeeria Baptisti Naiste Misjonäride Liit .

Olles pärit ühiskonnast, kus naisi nähakse kaubana, püüab ta oma parima, et naisartistid rambivalgusesse tõsta, ütles Nneji telefoniintervjuus ja lisas, et tema edasimüüja püüab tagada, et meie häält kuuldakse.

Nigeeria kunstniku Peju Alatise raamatu ja maali järgi nime saanud Orita Meta – joruba fraas, mis on lõdvalt tõlgitud kui ristmik, kus kohtuvad kolm teed –, näitus uurib selliseid teemasid nagu ebavõrdsus, puhtus ja naiste mõjuvõimu suurendamine.

Pilt

Krediit...Marcellina Akpojotor ja Rele galerii; Phylicia J. L. Munn ajalehele The New York Times

Kõik kolm kunstnikku olid läbinud Rele mõjuvõimu Noored kaasaegsed programm, mis pakub koolitust ja mentorlust ning rühmanäitust. Sain aru, et nad vajavad täiendavat küpsemist, selgitas Sonariwo, miks ta programmiga 2016. aastal alustas, lisades, et enam kui 40 osalenud artistist on saanud omaenda tugivõrgustikuks, postitades üksteise töid sotsiaalmeediasse.

Sonariwo, kes kavatseb jagada oma aega Los Angelese ja Lagose vahel, ütles, et ootab Ameerika publikuni rohkem Aafrika artiste. Ma tõesti armastan nende lugusid, nende eripäraseid stiile, ütles ta. Minu jaoks on lihtsalt au, et saan nende töid esitleda.