Praeguseks edasi lükatud unistus

Koroonaviirus on lükanud Deborah Robertsi kunstinäituse kaasaegses Austinis vähemalt jaanuarisse. Ta vaatab edasilükkamist kui kingitust.

Deborah Roberts uurib ilu, identiteedi ja rassi mõisteid mustanahaliste laste kollaažipõhiste portreede kaudu. Ta oli kunstnik Rauschenbergi Fondis Captivas, Fla., 2019. aastal.

Deborah Roberts oleks võinud juba ammu alla anda. Ema, kes töötas teenijana, ja isaga, kes töötas Texi osariigis Austini linna elektriliinimehena, kasvas üles, vahetades oma joonistused autodest, hobustest, nukkudest ja lennukitest klassikaaslaste paksude punaste pliiatsite vastu.

Ta ütles, et see ei tähendanud neile midagi, kuid minu jaoks oli see kõik. Ma ei teadnud, mis kunstnik on. Ma lihtsalt teadsin, et tahan seda teha.



Tema vanemad ei mõistnud tema kirge. Mu isa vihkas kunsti ja ütles, et sellest ei saa kunagi midagi, ütles pr Roberts. Ta küsiks: 'Milleks sa seda teed?'

Ta lisas, et õppisin paksu nahka saama umbes 25-aastaselt. Miski, mida keegi ei saa teile öelda, ei pane teid kunagi seda tegemast.

See otsus tasub end lõpuks ära. 57-aastaselt on proua Robertsil ees esimene suurem isiknäitus muuseumis – see oli suur asi iga kunstniku jaoks, kuid eriti rõõmustav oli see, kes neli aastat tagasi töötas kingapoes, et arveid maksta.

Ta on töötanud nii kaua ilma institutsionaalse tunnustuseta, ütles Birminghami kunstimuuseumi kaasaegse kunsti kuraator Hallie Ringle, kes aitas korraldada. Väljamõeldised 2017. aasta näitus Harlemi stuudiomuuseumis, kus osales ka pr Roberts. Mida ta aga teinud pole, on lasknud sellel end peatada.

Pilt

Krediit...Deborah Roberts ja Stephen Friedmani galerii, London ja Viemtter Los Angeles

Prl. Roberts , kellel on suur isiksus ja suurem naeratus, ei ole samuti lasknud pandeemial end tagasi lükata, kuigi see on tõukanud oma debüüdi kaasaegses Austinis septembrist Texases jaanuarini – eeldusel, et viirus selleks ajaks vaibub, nagu loodeti.

Selle asemel vaatab ta seda viivitust kui kingitust: vajutada pausi nuppu karjääril, mis oli hakanud kiirenema kiiremini, kui end mugavalt tundis, ja teha oma näituse jaoks täiesti uued maalid, mida nüüd teavitab see väljakutseid pakkuv kultuur. hetk.

See annab mulle lihtsalt aega olla suurem, ütles pr Roberts, et seda tööd tõeliselt täpsustada.

Nii on pr Roberts näide sellest, kus paljud esilekerkivad kunstnikud satuvad koroonaviiruse karantiini ajal, kus nad alati viibivad – oma stuudiotes, tehes töid, mis ei pruugi kunagi müüa; isolatsioonis töötamise hästi väljakujunenud harjumuste juurutamine; ja ammutada jõudu loomeprotsessist, mis on neid pikka aega toetanud.

Kuigi rühmaetendused on rõõmustavad, oli pr Roberts just hakanud saama ihaldatud individuaalset tunnustust. Sellised institutsioonid nagu Whitney Ameerika kunsti muuseum ja Brooklyni muuseum on omandanud tema tööd, mis uurib ilu, identiteedi ja rassi mõisteid mustanahaliste laste kollaažipõhiste portreede kaudu.

Kuulsused, kes on tükki ostnud, on Beyoncé, Ava DuVernay ja Barack Obama. Mõned isegi võrdlevad proua Robertsi kollaaže omadega Ameerika modernist Romare Bearden. Roberts laenab Beardeni sõnavara kuid destilleerib selle oma võimsasse keelde, kirjutas Elizabeth Fullerton eelmisel aastal ajakirjas Art in America, jäädvustades oma subjekte hapras muutumisseisundis.

Pilt

Krediit...Deborah Roberts ja Stephen Friedmani galerii, London ja Viemtter Los Angeles

Pilt

Krediit...Deborah Roberts ja Stephen Friedmani galerii, London ja Viemtter Los Angeles

Vaid neli aastat tagasi müüs pr Roberts oma tööd 250–600 dollari eest; nüüd on tema tükid 30 000–150 000 dollarit. Kuna ta on peaaegu ainult paberil töötanud, võib ta endale lubada lõuendile laotamist.

Ja seal, kus ta varem oma kitsas magamistoas töötas, on proua Robertsil nüüd Austinis korralik stuudio ja just hiljuti ehitas ta endale suurema maja, kuhu ta vahetult enne viirusepuhangut kolis.

Kuid pr Roberts ütles, et on end alati edukaks kunstnikuks pidanud.

Võib-olla mitte rahaliselt, kuid ma olen alati oma tööd austanud, ütles ta. See on põhjus, miks ma siin olen.

Keskkooli kunstiõpetaja kutsus teda üles ja õpetas joonistama ja maalima. Kõik kiitus ja au kuuluvad talle, ütles pr Roberts. Noh, see läheb Jumalale, aga tema on järgmine.

Pr Roberts lõpetas 1985. aastal Põhja-Texase ülikooli kaunite kunstide bakalaureusekraadi ja omandas 2014. aastal Syracuse ülikoolis kaunite kunstide magistrikraadi.

Tema varased tööd peegeldasid tema lapsepõlve kaitstud maailma, kus inimesed käisid kirikus ja rassismiga kaasnev vägivald oli kauge. Varem joonistasin ja maalisin nagu Norman Rockwell, aga see oli must Americana, ütles pr Roberts. Kasvasin üles naistega, kes istusid terve päeva verandal ja julgesid sul nende õue tulla. Võib-olla oli see sentimentaalne või romantiline, aga minu jaoks oli see tõeline. Kui ma maalima hakkasin, siis maalisin seda.

Seejärel luges ta Cornel Westi esseesid, milles ta rääkis musta keha jõust ja sellest, kuidas see oli valges Ameerikas tabuteema. See raputas mind hingepõhjani, ütles ta.

Ma ei teadnud, et olen mustanahaline, kuni olin kuuendas klassis, lisas ta kuni teise bussisõidu ringini, mil valge õpetaja vihkas mind hetkest peale, kui mind nägi.

Kasutades oma 8-aastase näo kujutisi, leidis pr Roberts peagi inspiratsiooni teiste laste, näiteks Aafrika ja Haiti laste nägudest. Ta alustas tüdrukutega – uuris, kuidas ühiskond neisse suhtub ja kuidas nemad end ise – ning hiljuti hakkas ta kaasama poisse. Ma otsin seda tüüpi süütust, mida popkultuur pole puudutanud, kuid võib-olla on puudutanud tragöödia, ütles ta. Ma tean, kui ma selle näo leian.

Proua Robertsi töö on Norman Rockwelli aegadest veidi eemaldunud; tema 2018. aasta segameedia maal Facing the Rising Sun viitab 14-aastasele George Stinney juuniorile, kes mõisteti 1944. aastal alusetult süüdi kahe valge tüdruku mõrvas Lõuna-Carolinas. Liiga suurde vanglavormi riietatud Stinney oli sunnitud istuma raamatu selga, et ta elektritooli ära mahuks. (Süüdimõistmine tühistati hiljem.)

Ta kasutab erinevaid rõivaid, mustreid ja rõivaid, näiteks poksikindaid ja ruudulisi vormiseelikuid – need elemendid võivad tunduda sobimatud – ning paneb need kokku petlikult lihtsateks kollaažideks, ütles eelseisvat üritust korraldava Contemporary Austini peakuraator Heather Pesanti. näidata. Ta loob need uued terviklikud isikud killustatud osadest, et jutustada oma lugu.

Pilt

Krediit...Deborah Roberts ja Stephen Friedmani galerii, London ja Viemtter Los Angeles

Ükskõik kui raske on vahel elatist teenida, on proua Roberts jätkanud kunsti tegemist. Ta on võitleja, ütles Jeanne Klein , silmapaistev Texase kunstikoguja, kellest on saanud lähedane sõber. Ma ei pidanud kunagi niimoodi võitlema.

Kui ta leidis end neli aastat tagasi sunnitud töötama kingapoes, nuttis pr Roberts peaaegu onu. Siis sai ta Pollock-Krasneri fondilt stipendiumi, mis tema sõnul lubas mul süüa.

Ma olen paks tüdruk, lisas ta naerdes, nii et mul oli vaja süüa.

Seejärel 2017. aastal võtsid asjad olulise pöörde: vaid mõne kuu jooksul ilmusid pr Robertsi tööd New Yorgis Volta kunstimessil, Fort Gansevoorti galeriis ja stuudiomuuseumis.

Suuremad edasimüüjad panid tähele, sealhulgas Stephen Friedman Londonis ja Susanne Viemtter Los Angeleses, kes mõlemad esindavad nüüd pr Robertsit. Pr. Vieelmetter ütles, et tema esimene visiit pr Robertsi stuudiosse kordas tema kogemusi Mickalene Thomase, Nicole Eisenmani ja Wangechi Mutuga: Minu enesetundes polnud kahtlust: see on väga-väga oluline töö.

Kuigi kunstnikel võib karjääris mõjuvõimu saavutamiseks kuluda aega, on pr Roberts juba esitanud selgeid nõudmisi, nimelt tahab tema töö läheb muuseumidesse, kus tema moodi lapsed saavad tema loost inspiratsiooni saada.

Ja ta laseb viiruskriisil mõjutada uusi maale – tõmbub näiteks oma tavapärase valge asemel musta tausta poole; ja kasutada aega eneserefleksiooniks.

See viirus on pannud meid teiste inimeste ees kartma, ütles pr Roberts. Kui varem loosime silmsidet ja kohtusime inimestega, siis nüüd tahame olla varjus. Me ei taha, et inimesed meid näeksid.

Kuid pr Robertsi töö on seotud sooviga, et teda nähakse. Lubada inimestel olla minu juuresolekul, tunda seda, mida ma tunnen, kui inimesed kommenteerivad mu juukseid või keha, ütles ta. Kuigi ma tahan olla mustanahaliste naiste kooris, kes räägivad mustanahalisest naiselikkusest, tahan ma ka omada oma soolohäält.