Vaidlustatud Aafrika esemeid müüakse oksjonil

Princetoni kunstiajaloo professor ütles, et figuurid varastati ja kutsus Christie’si müüki peatama, kuid see toimus esmaspäeval Pariisis.

Need kunstiteosed on määritud Biafra laste verega, kirjutas Chika Okeke-Agulu , Princetoni kunstiajaloo professor, kirglikult Instagrami postitus kolm nädalat tagasi, kutsudes üles müüki peatama kaks puidust kuju valmistatud Nigeeria igbo rahvaste poolt. Hr Okeke-Agulu usub, et esemed rüüstati 1960. aastate lõpus riigi jõhkra kodusõja ajal.

Ent oksjon toimus esmaspäeval Christie’s Pariisis. Elusuuruses mees- ja naisfiguurid, mida Christie’s kirjeldas kui Aafrika kunsti suurimaid skulptuure, müüdi veebipakkujale 212 500 euro eest koos tasudega ehk umbes 238 000 dollariga. Hind jäi kõvasti alla müügieelse hinnangu 250 000–350 000 €.



Skulptuurid pärinesid Nigeeria kaguosast, piirkonnast, mida laastas üks 20. sajandi lõpu verisemaid tsiviilkonflikte. 1970. aastal lõppenud Biafra edutu kolm aastat kestnud võitlus iseseisvuse nimel nõudis enam kui miljoni inimese elu, kellest enamik suri nälgimine .

Hr Okeke-Agulu, kes kasvas üles Biafra sõjatsoonis, kus kujud tehti, ütles oma Instagrami postituses, et Christie igbo figuurid on paljude esemete hulgas, mille vahendajad Euroopa ja Ameerika edasimüüjate ja kollektsionääride käsul varastasid. kui tuntud prantsuse kollektsionäär Jacques Kerchache .

Christie’s nimetas nende skulptuuride endiseks omanikuks hr Kerchache’i, kes osales Prantsusmaa endiste kolooniate esemeid eksponeeriva Quai Branly muuseumi rajamisel. Oksjonimaja teatas, et kollektsionäär omandas need Aafrika edasimüüjalt 1968. või 1969. aastal kas Kamerunis või Pariisis, enne kui hiljem omandas need teine ​​erakollektsionäär, kes oli esmaspäeval müüja.

Oksjonieelses avalduses vastas Christie’s hr Okeke-Agulu Instagrami postitusele, öeldes, et kujude müük oli legitiimne ja seaduslik. Puuduvad tõendid, et need kujud oleks nende algsest asukohast eemaldanud keegi, kes ei olnud piirkonna kohalik, öeldi avalduses, lisades, et hr Kerchache ei käinud kunagi Nigeerias 1968. ega 1969. aastal ja et Christie's on teinud tööd, et rahustada kõiki piirkonnaga seotud päringuid. müügi päritolu ja õiguspärasus.

Hr Okeke-Agulu hääl on üks paljudest, kes kutsub üles kodumaale viima Euroopa ja Ameerika kollektsioonides olevaid Aafrika kunstiteoseid, mis arvatakse olevat omandatud koloniaalaegse ekspluateerimise või ebaseadusliku rüüstamise teel.

Seda soovitas 2018. aasta novembris Prantsusmaa presidendi Emmanuel Macroni tellitud raport Prantsuse muuseumid viivad kunstiteoseid püsivalt kodumaale ilma nõusolekuta Aafrikast välja viidud, kui nende päritoluriik palub nende tagasisaatmist. Hr Macron teatas seejärel et 26 Prantsuse vägede rüüstatud tükki antakse Quai Branly muuseumist tagasi. Nad jäävad aga Prantsusmaale ja ootavad sobiva võõrustava muuseumi ehitamist Beninis.

Selle kuu alguses, mil repatrieerimisprotsess oli peaaegu seiskunud, rühm protestijaid tungis Quai Branlyle ebaõnnestunud katsel eemaldada Aafrika matuseposti.

Londonis tähistati mitut Benini pronksi, metallist reljeefe võtnud Briti sõdurid 1897. aastal jäävad Briti muuseumisse, ilma et nad plaaniksid nende tagasitulekut.

Christie igbo tegelaste Nigeeriast väljaviimise asjaolud on aga ebaselgemad.

Bernard de Grunne, Brüsselis asuv edasimüüja, kes müüs skulptuurid 2010. aastal Christie'si müüjale, kirjutas meilis, et me ei saa neid seostada Biafrani sõja põhjustatud kaosega, kuna me ei tea, millal need täpselt välja tulid. Nigeeriast. Need oleksid võinud välja tulla igal ajal aastatel 1968–1983.

Võib väita ka vastupidise argumendi, et need suurepärased kunstiteosed salvestati sel hetkel maailma imetlemiseks, selle asemel, et neid sõja ajal põletada ja hävitada, lisas ta.

Kuid härra Okeke-Agulu on endiselt veendunud, et skulptuurid rüüstati konfliktis. Selle sõja kirjeldamatu õuduse tõttu on Biafraga seotud igasugune püsiv ärevus, ütles hr Okeke-Agulu enne müüki antud intervjuus. Teise maailmasõja aegsete tagastamisjuhtumite puhul olid need eurooplastelt eurooplastelt võetud kunstiteosed. Mis puutub Aafrikasse, siis kuna Aafrikal pole tähtsust, on see tavapärane äri. Nii ei saa see jätkuda.

Hr Okeke-Agulu tsiteeris ka teise õpetlase Sidney Littlefield Kasfiri tööd. Tema 2007. aasta raamatus , Ms. Littlefield Kasfir näitas, et Biafrani sõja ajal rüüstasid võitlejad pühakodasid ja paljud esemed viisid vahendajad üle piiri Kameruni, kust kauplejad need ostsid ja kunstituru kaupadena Euroopasse saatsid.

1970. aastal oli Kamerunist pärit kauplejate rühm peatas Nigeeria politsei ja konfiskeeriti vahemälu igbo esemeid. Nigeeria muutis varastatud esemetega kauplemise 1953. aastal ebaseaduslikuks, võttes vastu antiigimääruse seaduse.

Nigeeria muuseumide ja monumentide komisjon ja Nigeeria rahvusmuuseum Lagoses ei vastanud Christie müügi kommentaaritaotlustele.

See puudutab koloniaalpärandi püsimise kahtluse alla seadmist kunstimaailmas. Kui seda ei öelda nii sunniviisiliselt kui võimalik, siis jääb see teema lihtsalt kõrvale, ütles Okeke-Agulu. Black Lives Matter on näidanud, et piisava surve avaldamisel on inimesed sunnitud pikalt hoitud positsioonid ümber mõtlema.

Théophile Larcher aitas kaasa aruandlusele.