Kõrbeimpeeriumid: imesid, mida näha

Metropolitani muuseumi kakssada haruldast eset jälgivad Sahara serval asuvate kuningriikide tähelepanuväärset ajalugu ja kultuuripärandit.

Detail Kneeling Dignitary, Middle Niger tsivilisatsiooni, Mali, 12.–14. sajandil, Sahelis: Kunst ja impeeriumid Sahara rannikul.Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Toetavad



Jätkake põhiloo lugemist

Ämbrinimekirjad moodustuvad varakult. Kui ma olin võib-olla 10-aastane, sirvides oma vanaisa majas raamatuid, sattusin fotole Lääne-Aafrikas Malis Djennés asuvast Suurest mošeest ja mõtlesin, et see on minu kõige kummalisem, imelisem ja kõige avaram hoone. olen kunagi näinud. Beeži värvi ja tornikujuline, see oli pehme servaga nagu liivaloss, kuid tohutud, kääbus inimesed tänaval. Tahtsin sinna minna.

Lõpuks tegin – seisin, vaimustuses ja silmitsesin Suure mošee müüride juures päikese- ja kuuvalguses. Ja eelmisel nädalal näitust külastades Sahel: Kunst ja impeeriumid Sahara rannikul Metropolitani kunstimuuseumis tundsin end veidi nagu oleksin seal jälle, kuid nüüd on mul ka muid maaväliseid vaatamisväärsusi, sealhulgas skulptuure, mis on sama ülevad kui mošee ise.

Sahel tuleneb araabia sõnast kalda või ranniku kohta. Selle nime andsid kaupmehed, kes ületasid sajandeid tagasi ookeanilist Saharat kõrbe lõunaserva tähistavatele tervitatavatele rohumaadele – maastikku, mis hõlmab nüüdisaegset Mali, Mauritaaniat, Nigerit ja Senegali. Saheli kunsti tõendite põhjal pidi kultuur, millega reisijad kokku puutusid, välja nägema rikkaliku, kuid segadusse ajava hübriidina. Kunst teeb seda endiselt, mis võib olla üks põhjus, miks see läänes seisab, mõnevõrra väljaspool aktsepteeritud Aafrika kaanonit.

Pilt Djenné suur mošee Malis. Mošee esimene versioon ehitati 13. sajandil. Praegune siin nähtud versioon pärineb aastast 1907. See on maailma suurim savist ehitis ja kuulub maailmapärandi nimistusse.

Krediit...Francois Xavier Marit / Agence France-Presse – Getty Images

Lääs on alati vaadanud Aafrikat kitsalt, kategooriliselt kui kontrolli teostamise viisi. Seega tähendab Aafrika kunst nikerdatud puidust või metallist skulptuure eraldiseisvates hõimustiilides, mis kunagi ei muutu. Või see tähendab riffe vormidele, mis on laenatud kusagilt mujalt – näiteks renessanss-Euroopast või suuremast islamimaailmast. Ühel või teisel viisil on Aafrika kunst asi. Saate selle koheselt ära tunda ja panna selle iseenesest sildiga ümbrisesse.

Met show näitab muud. Üks pilk enda ümber ütleb, et siin on lugu mitmekesisus mitmekesisusest, erinevus räägib erinevusest. Uued ideed sünnivad kohalikust pinnasest ja saabuda kaugelt. Rahvused ja ideoloogiad põrkuvad ja omaks võtavad. Kultuurilised mõjud vahetatakse, langevad ja taastuvad mitme rajaga järjestuses, mis on ajaloo määratlus.

Näituse eesmärk on väita, et Aafrika kunstil on ajalugu või ajalugu. Ja kui Saheli kunstiajalugu on raske kaardistada, siis sellepärast, et nii mõndagi on kadunud. Loodus ja ideoloogiliselt juhitud hävitamine on selle eest hoolitsenud. Palju on tõrjutud amatöörkaevamise ja rüüstamise tõttu. Endiselt lebab maa sees peidus ütlemata palju materjali.

Arvestades seda kõike, on Metsa kogunenud 200 sada objekti juba ainuüksi siinviibimise tõttu imeline. Ja näituse korraldajad - Alisa LaGamma, Aafrika, Okeaania ja Ameerika kunstide osakonna kuraator; kaaskuraator Yaëlle Biro; ja teadur Hakimah Abdul-Fattah – on selle ime osavalt kujundanud lineaarseks narratiiviks.

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Seda tutvustavad kaks skulptuuri, mis on ühed vanimad vaates ja tunduvad monumentaalsed väga erineval viisil. Seitsme jala kõrgune megaliit, mis pärineb 8.–9. sajandist e.m.a., on saate vaieldamatult suurim teos. Kuid oma rusikas pinna ja lihava V-kujuga on see hõrgutav delikatess. Teine skulptuur on palju vanem - enne 2000 eKr. — väike: kiviklibu suurune. Kuid mõne kerge sisselõikega näpunäidetega on leidlik kunstnik välja võlunud sigiva naisjõu ikooni.

Mis nende objektide eesmärk või rituaalne kasutamine tegelikult oli, me ei tea. Kuid need annavad kuraatoritele ajaloo ülesehitamiseks antiigi lähtealuse. Ja nii nad teevadki, joonistades selle peaaegu skemaatiliselt, kuupäevade ja teemade järgi kahes reas minigaleriides, mille vahel on lai tee. Ja need ääristavad teed omamoodi auvahtkonnaga, mis koosneb tosinast terrakotast, metallist ja puidust ratsaskulptuurist.

Kavalkaad on ilus idee. Tänapäeva Mali ja Nigeri kultuuride poolt pika aja jooksul, 3. ja 19. sajandil loodud kujutised on meedia, stiili ja tõenäoliselt funktsiooni poolest väga erinevad, kuid koos rivistuses viitavad nad teatud sümboolsele solidaarsusele. kinnitus millegi, mida nimetatakse Saheliks, terviklikkuse ja keerukuse kohta, minevikus ja olevikus.

Selle aja jooksul oli suur invasiivne sündmus islami tulek, mis tabas 7. sajandil Saheli rannikut ning jäi püsima ja levis. Kuna islam tutvustas kirjaoskust, oli sellel läbiv ja õõnestav mõju. Kuid võib-olla selleks, et parandada vana arvamust, et islam oli vastutav Saheli kultuuri elujõulisuse eest, ei ole ei islam ega ükski teine ​​​​Sahara-ülene jõud selle saates kesksel kohal.

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

(Neid interaktsioone käsitleb rändnäitus nimega Caravans of Gold, Fragments in Time: Art, Culture and Exchange Across Medieval Saharan Africa, mille korraldas Northwestern University Block Museum of Art. Näitus toimub Torontos Aga Khani muuseumis. 23. veebruar ja liigub edasi Riiklikku Aafrika kunstimuuseumi, Smithsoniani instituuti Washingtonis)

Selle asemel keskendutakse põlisrahvaste kunstile, mis eelnes islami laialdasele omaksvõtule Sahelis või jäi sellest suhteliselt puutumata.

Sellesse kirjeldusse sobivad tekstiilifragmendid Kesk-Malis Bandiagara piirkonnast, mis on ühed vanimad Aafrikas säilinud. Nii ka ekstravagantselt filigraanne ketas, mida tuntakse Rao Pectorali nime all – Senegali rahvuslik aare, mis on ühtlasi Aafrika kullassepakunsti geeniuse särav reklaam.

Kuid skulptuur ja täpsemalt umbes 20 terrakota- ja puidust Middle Nigeri figuuri on see, mis moodustab etenduse visuaalse ja emotsionaalse südame. Vähemalt üks neist tükkidest on maailmakuulus: pooleldi lamav terrakota kuju, androgüünne, peata, suurepäraselt detailne ja mille leidsid arheoloogid Djenné-Djeno, praeguse Mali iidse linna paigast. salapäraselt maha jäetud umbes 1400 pKr

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Olgu kriis milline tahes – poliitiline? või majanduslik? keskkonna? - tundub, et see viis linna hävimiseni mõjutanud kogu seda piirkonda. Ja sellele eelnes peaaegu kramplik kunstilise loovuse tõus, mis tekitas mõned kunagi tehtud liikuvad skulptuurid, sealhulgas siin nähtud.

Ühes surub kahemõttelise soo kujund justkui leinas või palves pea vastu maad. Teises paneb naine pühendumuse või enesekaitse žestiks käed risti palja rinna peale. Kolmandas, kõrgel, kaardusel, puust nikerdatud hermafrodiitlike näojoontega figuuril on Chartresi pühaku en pointe arm. Mõned vormid on peaaegu abstraktsed; häälehargiga kummardajad sirutavad end anuvalt taeva poole. Ja mõnel on omamoodi patoloogiline realism, nagu terrakota kuju puhul, kelle kehas võrsuvad kasvajataolised nupud. (Nagu enamik tolleaegseid rituaalseid savifiguure, valmistas ka selle tõenäoliselt naine.)

Näituse lõpetab veelgi rohkem Saheli skulptuur – suurepärane suurte figuuride ansambel, mille Mali bamana rahvas 18.–20. sajandil puidust nikerdas. Koos esindavad nad Aafrika kunsti tüüpi, mida oleme harjunud pidama tüüpiliseks või klassikaliseks. Kuid selleks ajaks, kui olete jõudnud saate sellesse lõpp-punkti, olete õppinud, et Saheli kultuuris pole tüüpilist, ühte stiili ega Aafrikat, ja see on hindamatu õppetund.

Ja nendel päevadel on Met'i suurepärane etendus see koht, kus seda õppida. Suured Saheli piirkonnad, eriti Mali, on poliitiliselt rahutud ja neile on raske, kui mitte võimatu ligi pääseda. (Hiljutised Ameerika Ühendriikide valitsuse reisijuhised on kuulutanud riigi põhja- ja keskosa, sealhulgas Djenné, turistidele keelatud tsooniks. Ärge reisige Malisse kuritegevuse, terrorismi ja inimröövide tõttu, nii nad selle ütlevad.) See ei jää nii igavesti. Ma ei jõua ära oodata, et tagasi minna. See on endiselt minu must-see nimekirjas. Ma ei võta seda kunagi ära.


Sahel: Kunst ja impeeriumid Sahara rannikul

10. maini Manhattanil Metropolitani kunstimuuseumis; 212-535-7710, metmuseum.org .