Krüptiline kalender ja inimesed, kes selle tegid

Maya 2012: aja isandad Ann ja Kert Wilson koos tütre Charlotte'iga (7) vaatavad arheoloogilise paiga interaktiivset väljapanekut.'>

PHILADELPHIA – Ja saabki nii, et kui 13. baktun saab läbi, lõpeb ka maailm. Kõik, isegi maetud punase kaneeliga kaetud kuningad, hävitatakse apokalüpsis. Nii on seda ennustanud – ja nii paljud usuvad – iidne maiade kalender; isegi maiade jumalused, nagu nefriitkarva maisijumal ja prillide silmadega tormijumal, peavad alistuma. Araabia numbrites esitatakse lõppkuupäev järgmiselt: 13.0.0.0.0.

Rääkige halvast õnnest. Siinse Penni muuseumi andmetel, mis on üles pannud suure näituse, mis suudab olla korraga ahvatlev, valgustav ja masendav, on see päev käeulatuses. Kuigi paljude ekspertide hinnangul on see 21. detsember 2012, usuvad muuseumi kuraatorid, et see on 23. detsember 2012. Ja see saade, Maya 2012: aja isandad , algab õrritava popurriiga tabloidide pealkirjadest, filmikatastroofidest ja televisiooni uudistest, mis viitavad peatset katastroofi (kuigi näitus jääb eeldatavasti avatuks ka pärast maailmalõppu, 2013. aasta jaanuari keskpaigani).

See on muidugi seadistus, sest peagi saame teada, et maiade tsivilisatsioon (mis kunagi ulatus tänapäeva Lõuna-Mehhiko, Guatemala, Hondurase, Belize'i ja El Salvadori piirkonda; ehitas suuremad linnad 500 eKr; ja saavutas haripunkti enne aastat 900 pKr) polnud sellist mõtet.



Tegelikult pole Maya Long Count kalendril, mis on saate esimese osa keskmes, lõppu (ega ka tegelikku algust). Maya kuningad püstitasid endale monumente, kasutades seda igavest kalendrit, ühendades tohutu kesksuse tunde tohutu mõõtmatustundega.

Näitusel on apokalüptiline eeldus nii kergesti ümber lükatud, et see tundub õlekõrrena, ettekäändena rahvahulka tõmbamiseks. Lõpus äratatakse ka teema: Maiad ei uskunud, et 2012. aastal saabub maailmalõpp, tuletatakse meelde. Ja meil palutakse hääletada: Kas teie?

Pilt

Krediit...Ryan Collerd ajalehele The New York Times

Mul oli muid küsimusi. Ja neil polnud maailmalõpuga muud pistmist kui tsivilisatsiooniga, mis jättis maha püramiidide varemed, skulptuursed monumendid, mida nimetatakse steladeks, ja Kesk-Ameerikas hajutatud elanikkond, kelle keeli ja kultuure võib jälgida aastatuhande eest, kuni maiade valitsemiseni.

Siin loodud üldine sensatsioon on aga salapärane. Arvestades maiade õitsengu pikkust – nende klassikaline periood oli 250–900 A.D., mis eelnes asteekide ja inkade impeeriumidele – on hämmastav, kui vähe neist teatakse. Üllatav on ka see, kui palju on kokku pandud ainult viimase 50 aasta jooksul Pennsylvania ülikooli teadlased ja Penni muuseum mängivad keskset rolli , kaevamine Copan, Honduras (koos Hondurase antropoloogia ja ajaloo instituudiga).

See kaasatus on põhjus, miks näitus on siia üles ehitatud, kuigi paljud selle objektid on koopiad, originaalid on reisimiseks liiga rasked või haprad. Saate peakuraator Loa P. Traxler on koos Robert Shareriga olulise ajaloo kaasautor, Muistsed maiad. Üks tema kaaskuraatoritest, muuseumi näituste direktor Kate Quinn, on tutvustanud nutikaid interaktiivseid väljapanekuid. Üks puuteekraan tõlgib tuttavad kuupäevad eksootilisse maiade kalendrisse; teine ​​võimaldab teil uurida erakordseid Copáni varemeid.

Mis puutub esemetesse, siis ühel jade-nikerdisel on peaaegu õrnalt näha maisijumal, kes pesitseb merekarbis, kui vesi ja maa ühinevad, et anda viljakas lubadus. Seitsmendast sajandist pärit salapäraselt söövitatud sea kolju näitab kahte isandat, kes tegelevad seletamatu kalendrirituaaliga. Kõige võimsamad on hieroglüüfilised nikerdused, millel inimeste näod, relvad ja kaunistused näivad maniakaalselt kokku surutud, et täita ristkülikukujulisi vorme, küllastades ruumi sibulakujuliste kujutistega.

Mõned kujundid on hirmuäratavad. Teised tunduvad peaaegu koomilised: kui näeme seitsmenda sajandi kujutist Copáni dünastia rajajast, kes kannab kaitseprille ja võltshammaste komplekti, öeldakse meile, et see on mõeldud Kesk-Mehhiko tormijumala Tlaloci kutsumiseks, kuid me kahtlustada, et tööl on mingi kapriis. Kas maiadel oli huumorimeelt?

Kui jah, siis mujal seda ei paista. Siinseid viienda sajandi hauakambrites leiduvaid nõela ogasid kasutati verelaskmistseremooniateks. Verevärvi kinaverit kasutati surnute katmiseks ja seda leidub kõikjal kuninglikes haudades. Ja võib-olla hieroglüüfide tõttu on siin mõte pingelisest kokkusurumisest ja mitte vähesest halastamatusest.

Pilt

Krediit...Ryan Collerd ajalehele The New York Times

Üks altar (reproduktsioon) kujutab tervet kuningate dünastiat, mis on loodud Copáni viimasele valitsejale. Iga valitseja esindajaks maeti surnud jaaguar. Kuningad kasutasid ka selle olendi hirmuäratavat isikut, võib-olla selleks, et käskida inimvarasid, kes lõid püramiidid, mida arheoloogid on Hondurase džunglites kaevanud.

Osaliselt etenduse teema tõttu kipub siin rõhk olema Maya kultuuri ratsionaalsel aspektil. Saame teada, et maiad on enim tuntud oma kalendri järgi. Kuid miski siin avaldatu pole eriti jahmatav ja videokioskis intervjueeritud astronoom, Anthony F. Aveni, juhib tähelepanu sellele, et Mayadel polnud isegi teleskoopi.

Tulemus on aga intrigeeriv. Maiad kasutasid tavaliselt loendamiseks baasi 20 (nagu meie kasutame baasi 10). Nende numbritel on süstemaatiline lihtsus: vertikaalne riba tähistas 5 ja selle kõrval olevad punktid lisasid igaüks 1 - tulp kujutab võib-olla lamedat väljasirutatud kätt ja punktid pikendasid loendamiseks mõeldud numbreid. Ja nagu meie kasutame päevi, nädalaid, kuid, aastaid, kasutasid maiad tsüklilisi kalendrikategooriaid (nt baktun, kin, winal, tun).

Detsembris juhtub see, et selle ajalootsükli 13. baktun saab läbi ja kuna baktun kestab umbes 144 000 päeva (veidi alla 400 aasta), on see läbisõidumõõdiku pööre üsna dramaatiline. Umbes nii. Kalendri tähtsus ei seisne selles, et see ennustab tulevikku, vaid see, et see oma mustrite ja kordustega oli otsustava tähtsusega maiade glüüfide ja nende minevikukirjelduse dešifreerimisel.

Kuid isegi kirjalikul dokumendil on piir. Pärast 9. sajandit ajalooline narratiiv katkeb. Kuninglikud mälestusmärgid lakkasid ilmumast. Rahvaarv vähenes märkimisväärselt, võib-olla põua, haiguste või sõjategevuse tõttu. Oli tõendeid poliitilise süsteemi täieliku lagunemise kohta. Seda hakati kutsuma kollapsiks.

Siis, umbes kuus sajandit hiljem, kui maiad ei olnud enam arvestatav jõud, said nad hispaanlaste saabumisega uue hoobi. Puhkes rõugeepideemia. Põleti mitu tuhat koorepaberist raamatut; vaid vähesed jäävad ellu, mõned on siin näidatud .

Pilt

Krediit...Ryan Collerd ajalehele The New York Times

Ometi, kui me selle ajaloolise aruande läbi teeme, tunneme, nagu oleks meile nii palju lubaduse ajal jäänud liiga vähe. Millised olid maiade usulised tõekspidamised? Kuidas maiad omasid poliitilist võimu? Kuidas nad sõda pidasid? Kuidas nad teadmisi edasi andsid? Milline oli nende rituaalide olemus?

Neid küsimusi tegelikult ei tõstatata ja me pole kindlad, miks, välja arvatud võib-olla see, et mõnel võib olla ebameeldivaid vastuseid. Näitusel näib olevat püsiv innukus maiade kultuuri keerutada, liialdades selle saavutustega ja ignoreerides varje.

Näiteks Maya skript, mida me loeme, on nüüd paljastatud kui maailma kõige keerulisem kirjutamissüsteem. Kas tõesti? Mis põhjustel?

Ja kuidas on lood inimohvriga? Kuigi maiad praktiseerisid inimohvreid, puuduvad tõendid massimõrvade kohta, nagu on omistatud asteekidele või nagu on kujutatud Hollywoodi filmis 'Apocalypto'. See pole eriti valgustav, kui seda teemat mainida: Maiad praktiseerisid inimohvreid , kuid harvemini, kui Mel Gibson arvab. Mida aga inimohvrid endaga kaasa tõi ja millised uskumused olid selle taga? (Me saame mujalt teada, et sageli oli see ohvri südame väljalõikamine.)

Ja maiade kokkuvarisemist, meile teatati liiga kiiresti, ei tohiks pidada kokkuvarisemiseks, sest maiade järeltulijad elavad piirkonnas endiselt. Nagu teised indiaanlaste rühmad, nagu loeme, otsivad nad sotsiaalset õiglust, õitsengut ja poliitilist osalust tänapäeva riikides, kus nad elavad.

Võib-olla, kuid nagu teisedki institutsioonid, mis näitavad Ameerika indiaanlastega seotud esemeid, viitab Penni muuseum siin nende arutamisel tühisustele, justkui maksaks võlga tagasi ja muretseks negatiivse pildi kujutamise pärast. Näituse suur kokkuvõttev osa on pühendatud maiade kaasaegsele kultuurile; Intervjuudes esitab Maya peaaegu vormilisi kommentaare oma kaotatud identiteedi taastamise püüdluste kohta.

Penni muuseum ei peaks selle kriitika raskust kandma; selline lähenemine on muutunud normiks. Aga kui päevade lõpp tõesti peatseks osutub, kas me ei peaks olema paremini valmis kohtuma sellega, mis iidsetel maiade jumalustel on varuks?