Charles White oli hiiglane isegi tema maalitud kangelaste seas

Moodsa kunsti muuseumis on Charles White'i karjääri esimene täielik ülevaade umbes kolme aastakümne jooksul jälgitud 20. sajandi afroameeriklaste elu laiaulatuslikku mustrit.

Black Pope (Sandwich Board Man), aastast 1973, uuel näitusel Charles White: Retrospective at the Museum of Modern Art. Holland Cotter nimetab seda hämmastavaks teoseks, mille kogu tähendus on tabamatu.

Kui ilus kunstnik Charles White oli. Ingli käsi, targa silm. Kuigi 1979. aastal surnud White'i mainitakse tänapäeval sageli kui selliste valgustite nagu David Hammons ja Kerry James Marshall õpetajat ja juhendajat, ei ole tema puhul tegu peegeldunud hiilgusega. sisse Charles White: Retrospektiiv moodsa kunsti muuseumis , algusest lõpuni, ta särab.

Üle 100 maali, joonistuse ja trükise uuring kulgeb kahel paralleelsel rajal. See annab esimese täismahus ülevaate White'i karjäärist 30-mõne aasta jooksul, lõpetades tema kõige keerukama ja seiklusrikkaima tööga. Ja tema poliitiliselt valvsa kunsti kaudu jälgib see Aafrika-Ameerika elu laia mustrit läbi 20. sajandi kolmveerandi.



White sündis 1918. aastal Chicagos South Side'is Mississippist välja rännanud mustanahalise koduabilise ja põlisameeriklasest Pullmani autokandja perre. Ema kasvatas teda üksi ja enne päevahooldust andis ta regulaarselt Chicago avaliku raamatukogu peamise filiaali hoiule, kui ta töötas. Seal vaatas ta töötajate kaitse all illustreeritud raamatuid ja hakkas joonistama.

Pilt

Krediit...Charles White'i arhiiv ja Howardi ülikooli kunstigalerii, Washington

Ja ta jätkas joonistamist, põhikoolis ja kaugemalgi. 13-aastaselt võitis ta stipendiumi laupäevasteks tundideks Chicago Kunstiinstituudi koolis, kus ta rändas mööda galeriisid, imbudes lääne figuratiivse maali ajaloost ja märgates, et vähesed figuurid näevad tema moodi välja. 16-aastaselt alustas ta näitusi Art Crafts Guildiga, rühmitusega, mis aitas kaasa nn Black Chicago renessanss. Nendega õppis ta, mida tähendab olla loomingulise kogukonna panustav liige, rolli, mida ta hindas.

Aastal 1937, pärast seda, kui kaks kunstikooli lükkasid ta mustanahaliseks saades tagasi, astus ta täiskohaga Kunstiinstituudi kooli. Aasta jooksul palkas ta W.P.A. Works Progress Administrationi maalrina.

Ta tuli tööle kriitilise vaataja ja mõtlejana. Tema sõnul olid Ameerika kultuuris domineerivad mustanahaliste inimeste kujutised moonutuste nuhtlus, koomiline või alatu. Ta lükkas need tagasi. Tema 1939. aasta õli-lõuendil W.P.A. seinamaaling nimega Five Great American Negroes on paigaldatud just näitusegaleriide kõrvale. Ja selle portreed Sojourner Truthist, Booker T. Washingtonist, Frederick Douglassist, George Washington Carverist ja Marian Andersonist alustavad etendust kangelaslikul noodil, mis kõlab läbivalt, ehkki mitte alati ülendamise võtmes.

Viha oli White’i kunstis motiveeriv jõud. Aastal 1940 ütles ta: Värv on ainus relv, mis mul on, millega võidelda selle vastu, mida ma pahaks panen. Ta leiab oma elatud ajaloost palju, millega võidelda.

Pilt

Krediit...Agaton Strom ajalehele The New York Times

Tema 1940. aasta uurimus kunagi teostamata seinamaalingule nimega Vabadusvõitlus (Neegri kaootiline staadium, minevik ja olevik) sisaldab lintšimise kujutist. 1946. aasta joonistus 'Sõduri tagasitulek' (Dixie tuleb New Yorki) illustreerib segregatsioonilist vägivalda, mida külastati Teise maailmasõja mustanahaliste veteranide vastu. (White oli üks, vabastati sõjaväest, kui ta haigestus krooniliseks tuberkuloosiks.)

Tema monumentaalne 1964. aasta tindi- ja söejoonistus Birminghami Totem on vastus eelmisel aastal toimunud pommirünnakule 16. tänava baptisti kirikus Birminghamis, Ala.-s, kus hukkus neli noort mustanahalist tüdrukut. Suur osa sellest peaaegu kuue jala kõrgusest tükist on pilt varemetest, killustunud laudade mäest ja purustatud klaasist. Kuid hunniku otsas istub noor alasti must mees, tulevikuarhitekt, kes juba sorteerib prahti ja hakkab uuesti üles ehitama.

Agentuur, võime tekitada tegevust ja enesemääratlust, oli otsustava tähtsusega element, mille valge tõi musta figuuri juurde. See on seal tema tujukas sõjajärgses töös. Ja see kiirgab suuremahulisi jooniseid nagu Preacher (1952), mille eeskujuks oli vasakpoolne liitlane ja isiklik sõber Paul Robeson. 1951. aasta maal nimega Meie maa annab noogutuse Chicago kunstiinstituudile kuuluva Grant Woodi Ameerika gooti stiilile ja muudab seda. Valge asendab Woodi kahvatu ja karmi talupaari üksiku mustanahalise naise raami täitva vormiga, tema nahk on mitmekesine saagivärvide, kuldse ja pruuni värviga.

Pilt

Krediit...Charles White'i arhiiv Jonathan Boosi kaudu

Selle maali valmimise ajaks oli White abiellunud ja lahutatud kunstnik Elizabeth Catlettist, kellega ta oli New Yorgis elanud sotsiaalselt ja poliitiliselt võrgustatud elu. Ta oli veetnud aega ka Mehhikos, kus kohtus Diego Rivera ja David Alfaro Siqueirosega, ning osales Mehhiko graafikakollektiivis Taller de Gráfica Popular.

Tema sealviibimine tugevdas tema soovi teha kunsti, mis oleks kättesaadav laiale mitteliituvale publikule. Litograafia, põhiliselt reprodutseeritava joonistamise vorm, sai esmaseks meediumiks. Ja tagasi Ameerika Ühendriikides kinnitasid tema kogemused kasvavast mustanahaliste kodanikuõiguste liikumisest – ja pintsel esindajatekoja mitteameerikalike tegevuste komiteega – impulsi hoida tema töö poliitilisena.

1956. aastal, kui ta oli selleks ajaks abielus valge sotsiaaltöötaja Frances Barrettiga, taastus tal raske tuberkuloos ja ta kolis oma arstide nõuandel New Yorgist Los Angelesse. Seal sai tema ideaal hoida publikut oma kunsti jaoks laialdaselt uus: ta hakkas kujundama filmidele graafikat ja sai uue sõbra, Harry Belafonte , kasutas oma sõnumipõhiseid pilte televisiooni erisaates. Võib-olla veelgi olulisem on see, et White hakkas õpetama kohalikes kogukonna kunstikeskustes ja alates 1965. aastast praeguses Otise kunsti- ja disainikolledžis.

Pilt

Krediit...Agaton Strom ajalehele The New York Times

Pilt

Krediit...Agaton Strom ajalehele The New York Times

Pilt

Krediit...Agaton Strom ajalehele The New York Times

Tema pühendumus aktivistlikule kunstile ei kõigutanud kunagi. 1970. aastal oli ta Angela Davise vabastamise kunstide komitee asutajaliige ning tema kujundatud ja tema nimel kaasaaitatud plakatist sai üks tema tuntumaid pilte Love Letter I. (See oli 2011. aasta kataloogi kaas. näitus Now Dig This! Art and Black Los Angeles 1960–1980.) Ja kui Black Poweri liikumise tulekuga tundus tema looming mõnele silmale taltsas, siis vaatlejatele nagu härra Hammons ja hr. Marshalli, kes leidis temas ekspansiivse näite sellest, mida mustanahaline kunstnik võiks tähendada.

Näib, et õpetamine on pannud White’i oma kunsti ümber mõtlema, sellega tehniliselt katsetama ja selle sisu keerulisemaks muutma. Oma karjääri viimases faasis töötas ta välja õlipesutehnika, mis ühendas maalimise ja joonistamise poolabstraktsete kujundite, sõnade ja mustrite kihtidena. Sellega koostas ta erakordse pildiseeria nimega Wanted Posters, mis asetas Aafrika-Ameerika kaasaegse elu 19. sajandi orjajutustuste raamidesse. Ja ta lõi hämmastava eraldiseisva teose Black Pope (Sandwich Board Man).

Pilt

Krediit...Charles White'i arhiiv New Yorgi moodsa kunsti muuseumi kaudu

Inspireeritud fotoajakirjaniku 1960. aastate fotost linna tänavajutlustajast Leonard Freed , Valge kujutab mustanahalist meest, kes kannab raskeid rüüd, lenduriprille ja ristikujulist peakatet. Nüüd ripub ta kaelas plakat ühe sõnaga. Ta sirutab oma vasaku käe välja žestiks, mis võib olla õnnistus või rahumärk. Tema selja taga on otsekui vertikaalsele bännerile jäädvustatud inimese luustiku alumise poole röntgenkontuur. Kõrgel kohal hõljub kummitusliku uduna šabloonne sõna Chicago.

Ehkki saate tõlgendada kujutise üksikuid detaile – viidet White’i sünnikohale, surelikkusele, mustanahalisele identiteedile, mis hõlmab sõjakust, vaimsust ja õiglust –, on selle täielik tähendus raskesti mõistetav ja võib-olla see ongi asi. Mõte on mõistatus. Näituse korraldajad – MoMA kaaskuraator Esther Adler ja Chicago kunstiinstituudi Ameerika kunsti õppetool ja kuraator Sarah Kelly Oehler – asetavad teose prožektorite valguses näituse keskpunktiks. Ja sellel on sarnane koht minu enda suurepäraste Ameerika kunstipiltide panteonis. Graatsia, kirg, jahedus, sitkus, ilu – nagu selle loojal, on sellel kõik.


Charles White: tagasivaade

13. jaanuarini Manhattani moodsa kunsti muuseumis; 212-708-9400, moma.org. Näitus toimub 17. veebruarist 9. juunini Los Angelese maakonna kunstimuuseumis.