Briti muuseum avab taas maailma, mis on muutunud

Suletud ajal muutis muuseum mitmeid näitusi, et selgitada selle seoseid orjuse ja kolonialismiga. Kuid mitte kõik pole muudatustega rahul.

Külastajad Briti Muuseumi Egiptuse galeriides neljapäeval. Muuseum avati uuesti pärast viiekuulist sulgemist koroonaviiruse tõttu.

LONDON - Pärast seda, kui see oli koronaviiruse pandeemia tõttu 163 päeva suletud, sai Briti Muuseum neljapäeval viimaseks Euroopa suurematest muuseumidest, mis külalisi tagasi tervitab.

Nagu ka teistes asutustes nendel päevadel, olid ka käte desinfitseerimisjaamad ja ühesuunalised marsruudid, piiratud arv külastajaid ja palju maske. Kuid muuseum on teinud ka püsivamaid muudatusi.



Muuseumi direktor Hartwig Fischer ütles intervjuus, et George Floydi tapmine Minneapolise politsei poolt mais ja sellele järgnenud Black Lives Matter protestid kogu maailmas on muutnud kõigi teadlikkust. Ta ütles, et sündmused tekitasid temas soovi intensiivistada muuseumi tööd, käsitledes selle seoseid orjuse ja kolonialismiga.

Muuseum tegi taasavamiseks kaks peamist muudatust, ütles hr Fischer. Esimene oli Hans Sloane’i – arsti ja kurioosumite kollektsionääri – büsti teisaldamine silmapaistva galerii soklilt vitriinile. Nüüd ei tähistata Sloane'i enam lihtsalt loodusloo kogujana, vaid tembeldatakse orjaomanikuks. Vitriin sisaldab muid esemeid, mis on seotud Suurbritannia osalemisega orjakaubanduses.

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Teine käik oli a giidiga marsruut kogumise ja impeeriumi nimelise muuseumi ümber koos tahvlitega, mis selgitavad, kuidas teatud esemed, nagu a koorekilp Austraaliast , olid jõudnud muuseumisse. (Tahvlitel rõhutatakse, et enamik esemeid osteti või annetati muuseumile, mitte ei varastatud.)

Meie ülesanne on selgitada selle asutuse ajalugu ja iga selle objekti ajalugu, ütles hr Fischer muudatuste kohta. Avatus on tõesti selle keskmes.

Tema väljakuulutatud muudatused võivad tunduda väikesed, kuid sel nädalal tekitasid need Suurbritannias segadust.

Otsus büst teisaldada, mida härra Fischer esimesena kirjeldas intervjuu ajalehele The Daily Telegraph , konservatiivne ajaleht, vihastas mõned traditsionalistid. Kampaaniagrupp Save Our Statues teatas Twitteris, et näitas üles sellist lugupidamatust ja tänamatust mehe vastu, kelle suuremeelsus on aidanud säilitada nii palju maailma ajalugu, et miljonid saaksid seda nautida. Teised Twitteri kasutajad tõid välja, et Sloane ei olnud ise ühtegi orje omanud, vaid tema rikkus pärines tema naisele kuuluvatest istandustest.

Hr Fischer ütles, et ta ei kasuta sotsiaalmeediat, lisades, et on sellest kärast teadlik ja jäi otsuse juurde. Inimesed kaebavad alati, ütles ta: Peate lihtsalt tegema õiget asja.

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Sel nädalal kritiseerisid muuseumi peamiselt sotsiaalkonservatiivid, kuid juunis said sotsiaalse õigluse eestkõnelejad seda noomida, kui ta tegi avalduse Black Lives Matteri meeleavalduste toetuseks. Hr Fischer ütles oma avalduses, et Briti muuseum on liikumise vaimu ja hingega kooskõlas. Seda ideed mõnitati Internetis laialdaselt.

Kas meie eludel oli tähtsust, kui sa MEIE KÕIK ASJAD VARASTASID? Kirjutas kirjanik Stephanie Yeboah Twitteris . Kui oleme teile nii olulised, andke see tagasi.

Juunis tõusis tähelepanu keskmesse ka mitmekesisus muuseumi vanemkuraatorite hulgas. kui BBC intervjueerija küsis Hr Fischer, kui paljud muuseumi 150 kuraatorist olid mustanahalised. Ta ütles, et ükski neist ei olnud, lisades, et see on suur probleem, millega peame tegelema. (Ta eksis tegelikult, muuseumi pressiesindaja ütles: muuseumis on üks must kuraator, arheoloog.)

Hr Fischer ütles, et muuseum on püüdnud käsitleda oma seoseid kolonialismi ja orjandusega juba enne tema liitumist, 2016. aastal, uurides kogus olevate esemete päritolu, et teha kindlaks, kuidas need on omandatud, ja kaasates esemetega seotud kogukondi. kuraatori otsustes. Ta ütles, et uus tekst, mis selgitab Hans Sloane'i seoseid orjandusega, on kirjutatud näiteks koos mustanahaliste Briti kogukonnaga.

See ei ole meie enda ajalooga silmitsi seismise algus, ütles hr Fischer ja lisas, et tulevikus näete seda palju rohkem.

Aastaid on muuseum seisnud silmitsi üleskutsete tagastada kollektsiooni võtmeesemed nende päritolumaale, sealhulgas Benini pronksid, Briti vägede võetud sadadest esemetest koosnev pimestav kollektsioon. 1897. aasta jõhkras sõjaväe haarangus . Aarded on nüüdseks laiali muuseumides ja erakogudes üle maailma. Briti muuseum on teatanud, et laenab osa esemeid Nigeeriale, kui see ehitab nende eksponeerimiseks uue muuseumi, kuid on vastu seisnud üleskutsetele need lõplikult tagastada.

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Küsimusele muuseumi kogus olevate rüüstatud esemete kohta reageeris hr Fischer teravalt. See kollektsioon ei põhine rüüstatud esemetel, ütles ta. Selles kollektsioonis on kaheksa miljonit eset, lisas ta, enamiku neist on omandanud teadlased ja kollektsionäärid, kellel on tõeline kirg ja huvi maailmakultuuri vastu. Ma arvan, et see on selle institutsiooni keskmes, ütles ta.

See on kõige erakordsem koht inimkonna ja selle ajaloo tundmaõppimiseks, lisas ta. Ja see on ka erakordne koht vestluseks, aruteluks ja lugupidavaks vahetuseks, ütles ta.

Arutelud kolonialismi ja orjuse pärandi üle Suurbritannias on muutunud järjest teravamaks pärast seda, kui 17. sajandi orjakaupleja Edward Colstoni ausammas rebiti juunis Inglismaal Bristolis maha protesti käigus Black Lives Matter. Sel nädalal on ajalehti ja sotsiaalmeediat ahminud 1740. aasta laulu Rule, Britannia! mida traditsiooniliselt esitatakse iga-aastase klassikalise muusika festivali lõpetaval kontserdil Last Night at the Proms, mida edastab BBC. Isamaalise laulu refräänis on rida Britid ei kunagi, kunagi, kunagi ei saa orjad.

Suurbritannia peaminister Boris Johnson lükkas tagasi üleskutsed laul ürituselt välja jätta. Ma arvan, et on aeg lõpetada piinlik piinlikkus meie ajaloo pärast, ütles ta teisipäeval ajakirjanikele .

Mõned Briti muuseumi toetajad ütlevad, et see ei saa selles kliimas võita. Briti muuseum on koolilaps, kellega kõik on otsustanud jamada ja kiusata, ütles Chicagos sündinud näitekirjanik ja ajakirjanik Bonnie Greer meilis. Proua Greer, kes on afroameeriklane, oli neli aastat muuseumi juhatuse aseesimees ja juhtis selle aasta alguses seal mitmeid kõnelusi teemal, kuidas kultuuriasutused saavad arvestada kolonialismi pärandiga.

Nad teevad palju ja peaksid sellest rääkima, ütles ta. Ta lisas, et asjaolu, et muuseum ise sarve ei puhu, oli tõenäoliselt Briti asi.

Pilt

Krediit...Tom Jamieson The New York Timesi jaoks

Ahdaf Soueif, Egiptuse romaanikirjanik kes astus protestiks eelmisel aastal muuseumi juhatusest tagasi mitmete probleemide, sealhulgas selle koloniaalpärandi tõttu, ütles, et Sloane'i büsti ja uue jälje troonilt kukutamine tundus suurepärane.

Ma arvan, et see hakkab liikuma, ütles ta.

Neljapäeval muuseumis ütlesid kümmekond külastajat intervjuudes, et nad on Sloane'i büstist uudistemeedias kuulnud.

73-aastane Kath Miller ütles, et on hea, et muuseum ei varjanud tema seoseid orjusega. Tõenäoliselt ei olnud ta kena inimene, ütles naine rinna ees seistes. Ta ei vaata seda.

50-aastane Maria Morte ütles, et oli büsti kohta ajalehest lugenud. Seda tehes on see ajaga väga kaasas, kas pole? ta ütles.

Ma arvan, et see on hea otsus, lisas ta. Enne rääkis see lihtsalt tema reisidest ja sellest, kuidas tema suurepärane kollektsioon tekkis. Kuid orjuse pärandit ei saa te ignoreerida.