Kunst on kriisis. Siit saate teada, kuidas Biden saab aidata.

Pandeemia on hävitanud kunstiga tegelevate inimeste elatise. Kuidas saab uus administratsioon sekkuda ja tagada, et see ei korduks? Kriitik pakub välja ambitsioonika plaani.

Krediit...Nähtamatu olend

Toetavad



Jätkake põhiloo lugemist

Mis on kunsti funktsioon? Mida teeb kunst inimese, riigi heaks?

Teadlased, majandusteadlased, revolutsionäärid vaidlevad pidevalt, kuid üks väga hea vastus on kehtinud juba 2500 aastat. Aristoteles ütles meile, et kunsti funktsioon on katarsis . Lähed teatrisse, kuulad sümfooniat, vaatad maali, vaatad balletti. Sa naerad, sa nutad. Tunned kahju, hirmu. Näete teiste elus enda peegeldust. Ja tuleb katarsis: puhastus, selgus, kergendustunne ja mõistmine, mida kannad teatrist või kontserdisaalist välja. Kunst, muusika, draama – siin tasub pandeemia puhul meelde tuletada – on psüühilise ja sotsiaalse tervise vahendid.

Alates 1945. aastast pole Ameerika Ühendriigid nõudnud katarsist nagu 2021. aastal. Koroonaviiruse pandeemia on rahvast tabanud kõige universaalsem trauma pärast Teist maailmasõda, selle laastamistööd võimendas poliitiline õudusunenägu, mis kulmineerus eelmisel nädalal tegeliku rünnakuga demokraatlik valitsemine. Eelmise aasta hukkunute arv, sotsiaalne isoleeritus ja kodanikuühiskonna lagunemine on viinud selle riigi äärele. Kuid just siis, kui ameeriklased neid kõige rohkem vajavad, seisavad meie kunstnikud ja kunstiasutused silmitsi kriisiga, mis võib kesta kaua pärast nakkuste vaibumist.

Professionaalseid loovkunstnikke ähvardab riigi keskmisest tunduvalt kõrgem tööpuudus – aasta kolmandas kvartalis, mil üleriigiline töötuse määr oli 8,5 protsenti, oli töötu enam kui 52 protsenti näitlejatest ja 55 protsenti tantsijatest. Californias tekitasid kunsti- ja meelelahutusvaldkonnad a suurem protsent töötushüvitistest kui isegi hotellindussektor. Mitusada sõltumatut muusikakohta on suletud; kunstigaleriid ja tantsukompaniid on suletud. Ja oma elus olen kuulanud maalikunstnikke ja esinejaid, kes nutavad ärajäänud etenduste ja ringreiside pärast, sülitavad valitsuse heldema toetuse pärast Euroopas või Aasias ja küsivad endalt, kas 2021. aasta on oma karjäärist loobumise aasta.

Pilt USA majandusanalüüsi büroo andmetel on kultuur lisaks väärtusele omaette ka tööstussektor, mis moodustab rohkem kui 4,5 protsenti selle riigi sisemajanduse kogutoodangust.

Krediit...Nähtamatu olend

Kurat, nad peavad sööma täpselt nagu teised inimesed, ütles tööde edenemise administratsiooni esimene juhendaja Harry Hopkins, kui president Franklin D. Roosevelti administratsiooni ametnik küsis, kas kunstnikud väärivad föderaalset tööd. Kunst, muusika, tants ja teater on sotsiaalsed kaubad, aga ka üksikud elukutsed – need on rohkem ohustatud kui kunagi varem alates 1930. aastatest ja mis seisavad silmitsi püsivate kahjudega isegi siis, kui pandeemia vaibub.

Selle kultuurilise depressiooni tagajärjed on piinavad ja mitte ainult kirjutamata sümfoonia, koreograafiata tantsu, valamata skulptuuri ja lavastatud muusikali jaoks. Lisaks väärtusele omaette on kultuur ka tööstussektor, mis moodustab rohkem kui 4,5 protsenti selle riigi sisemajanduse kogutoodangust , vastavalt USA majandusanalüüsi büroole.

Teised juhid on märganud: Prantsusmaa president Emmanuel Macron tõi oma uusaastakõnedes esile kultuuri kui majanduslikku ohtu sattunud valdkonna, samas kui Saksamaa kantsler Angela Merkel ütles, et vabakutselised ja kunstnikud kardavad oma elatise pärast. Kuid kuni eelmise kuuni, mil ametist lahkuv USA president allkirjastas hilinemisega stiimulipaketi, mis hõlmas sihipärast kunstiabi, oli valitsus vaevu tunnistanud kriisi, mille Covid-19 on kultuurile põhjustanud. Ka erafilantroopid pole seda tühimikku täitnud; Kuigi mõned suured fondid on suurendanud oma väljamakseid, on Põhja-Ameerika kunstiorganisatsioonidele täielik annetamine langes 14 protsenti keskmiselt.

Kui presidendiks valitud Joseph R. Biden juunior valmistub järgmisel nädalal ametisse astuma ja hakkab ellu viima oma ettepanekuid, et aidata rahval taastuda, on tal ja tema valitsuskabinetil võimalus – vastutus – pakkuda Ameerika kultuurile uus lahendus. Hr Biden oli kavandanud F.D.R-suuruse presidendiameti ja pärast senati tagasivõitmist demokraatide poolt näib selline jõupingutus elujõulisem kui pärast valimispäeva. Mida saab uus valitsus kriisis kultuuri heaks ära teha? Milliseid näiteid peaks see tooma Ameerika ajaloost ja praegusest rahvusvahelisest praktikast? Kuidas peaks Washington lähenema kultuuripoliitikale riigi- ja kohalike võimude, mittetulundusühingute ja meelelahutustööstusega? Kas USA valitsus vajab kultuuri doktor Fauci, nagu Washington Posti teatrikriitik? Peter Marks kutsus eelmisel kuul – või isegi täies mahus kultuuriosakond koos kabinetitasandi sekretäriga?

Senaatori ja asepresidendina toetas hr Biden korduvalt valitsuse toetust kunstidele. Riik, mida ta nüüd juhib, nõuab pandeemia vaibudes ja majanduse taastudes suurt sotsiaalset katarsist – ja ta peab tagama, et kunst on endiselt olemas, et seda pakkuda.

Bideni kampaania lubas, et Ameerika saab end paremini tagasi ehitada, ja 2020. aasta jooksul ülistas valitud president F.D.R.-i uut kokkulepet kui Ameerika uuendamise kavandit. Selleks, et administratsioon näitaks üles sellist rooseveltilikku otsustusvõimet – ja senati kontrolli all peaaegu saabki –, peab see jätma föderaalsele palgale miljonid ameeriklased: nende hulgas kunstnikud, muusikud ja näitlejad, kelle ülesandeks on taastada pekstud rahvas.

Pilt

Krediit...Eisman, New Yorgi Arshile Gorki fondi / Artists Rights Society kaudu

Tööde edenemise administratsioon oli Roosevelti majanduse elavdamise plaanide hiline tulija, mis algas 1935. aastal niinimetatud teise uue tehingu raames. Föderaalne projekt number üks, nagu selle kultuuriosakond oli tuntud, moodustas vaid umbes poole protsendi WPA eelarvest, kuid see jääb selle kõige nähtavama pärandina, eriti seinamaalingutel, mis kaunistavad riigi postkontoreid ja kohtumaju. , koolimajad ja isegi vanglad . Ja see peaks pakkuma Bideni administratsioonile kavandit uus föderaalne kultuuritööde projekt , mis käsitleb kunstnikke, muusikuid ja kirjanikke kui olulisi töötajaid ning näeb kultuuris majanduse elavdamise tugisammast.

Tänapäeval meeldib kultuurikaitsjatele pakkuda W.P.A. palgatud Ameerika kunstnike nimelist kõnet. selle vajalikkuse tõestuseks: Jackson Pollock, Willem de Kooning, Lee Krasner, Mark Rothko, Arshile Gorky, Louise Nevelson, Norman Lewis, Alice Neel, Jacob Lawrence, Philip Guston. Eelkõige pakkusid need programmid mustanahalistele kunstnikele rohkem avalikku toetust kui kunagi varem 20. sajandil. Charles White Nüüd Howardi ülikooli kogus olev seinamaal Viis suurt Ameerika neegrit oli W.P.A. komisjonitasu.

Kuid suurem osa 2500 paaritust seinamaalingust, mille programm allkirjastas, pluss kuhjad skulptuurid, maalid, plakatid ja reklaamid, pärinesid kunstnikelt, kes pole kunagi kuulsust saavutanud. Enamik neist oli alla 40-aastased. Enim eelistati rahvapäraseid, realistlikke stseene Ameerika elust. Ja enamik töötas kohtades, mida Ameerika kultuuritööstus tavaliselt ignoreerib: näiteks Bonnersi parvlaev, Idaho (2543 elanikku), kus kunstnik Fletcher Martin kaunistas kohtumaja kohalike raietööliste ja kaevurite bareljeefidega.

Pilt

Krediit...Alan Lomax Kongressi raamatukogu kaudu

Kujutav kunst oli neljast (hiljem viiest) kultuurijaotusest suurim, kuid sama olulised olid ka teised harud. Ralph Ellison, John Cheever ja Saul Bellow töötasid Federal Writers’ Projectis, koostades Ameerika töötajate elulugusid; intervjuud, mille Zora Neale Hurston projekti jaoks tegi, mõjutasid sügavalt tema romaani 'Their Eyes Were Watching God'. The Föderaalne teatriprojekt panna töötu näitlejad ja kirjanikud Broadwayst kaugel asuvatele lavadele, kus publik nägi tasuta näidendeid Dust Bowli talupidajatest või üürikorteritest tuntud kui elavad ajalehed .

Erinevalt tänapäevast, kui stipendiumi andvad institutsioonid nõuavad kunstnikelt regulaarselt oma tööd enne selle tegemist põhjendamist, W.P.A. programmid ei nõudnud stiili; kõik, mida valitsus nõudis, oli Ameerika teemaga tegelemine, ei mingit teravat poliitikat ega alastust. Kui mõned programmi seinamaalingud on ajaproovile vastu pidanud, näiteks Gorki sibulakujulised kompositsioonid, mis algselt Newarki lennujaamas, on põhjus, miks Pollock, Krasner ja teised sõjajärgse avangardi tegelased pöördusid nii põhjalikult oma sotsiaalselt kaasatud projektidest. noorus. Rohkem kui õiglane osa W.P.A raames toodetud kunstist. programmid olid ergutavad, konservatiivsed, unustatavad.

Kuid kunstiline kvaliteet ei olnud peamine, sest see oli töötab programmid, mitte kultuuritoetused, mida antakse pigem vajaduse kui teenete alusel. (Teises programmis New Deal, mida juhib rahandusministeerium, oli väiksem ja valivam artistide nimekiri.) Ka uut WPA-stiilis programmi ei tohiks pidada valitsuse toetuseks kunstidele – eelarveläbirääkimiste piksevardaks. aasta-aastalt. Samuti ei tohiks seda käsitleda samamoodi nagu näiteks New Yorgi kunstiprotsenti, mis nõuab linna rahastatavat ehitust, et eraldada raha avalike kunstiteoste jaoks.

Uus W.P.A. on, nagu nimigi ütleb, hädaabitöö skeem, mille ajendiks on majanduslik stiimul. Kunstnikud ei peaks tõestama oma sotsiaalset mõju ega panema tosinat sidusrühma igale noodile või pintslitõmbele alla kirjutama. Nad peaksid demonstreerima, mida nende esivanemad 1930. aastatel tegid – et nad on professionaalsed kunstnikud ja vajavad tööd.

Pilt

Krediit...Kongressi raamatukogu

Selline programm võib olla eriti väärtuslik Ameerika maapiirkondades ja majanduslikult ohustatud piirkondades: riigi osades, kus härra Bidenil läks valimistega kõige halvemini ja mille toetus president Trumpile tulenes osaliselt õigustatud kaebusest, mille pärast kultuurieliit neile halvustavalt suhtus. . (See Idaho kohtumaja asub maakonnas, kus hr Trump võitis hr Bidenit rohkem kui neli häält ühele .) Töötute kunstnike kaasamine üleriigiliselt ning andes neile ülesandeks keskenduda kohalikele elanikele ja kohalikele oludele, peaks samuti animeerima Bideni administratsiooni kultuuritööde programmi.

Ka administratsioon peaks kunstnike kaasamine infrastruktuuriprojektidesse , eriti kuna hr Bideni valitsus järgib ambitsioonikat kliimastrateegiat, mis nõuab üleriigilisi ümberkorraldusi. Euroopal on selleks juba plaanid. Alates sügisest on Euroopa Komisjoni president Ursula von der Leyen rääkinud a Uus Euroopa Bauhaus , mis toob kunstnikud ja disainerid EL rohelisse arenguprogrammi, et anda meie süsteemsele muutusele omaette esteetika – sobitada stiil jätkusuutlikkusega. Kunstnike kaasamine siia võib aidata Bideni administratsioonil luua avalikku toetust, kui riik alustab loodetavasti aastakümneid kestnud rohelise rekonstrueerimise programmi.

Viimane koht kultuuri toetamise suurendamiseks on välisministeerium. Kultuuridiplomaatia on pärast külma sõja päevi märkimisväärselt kahanenud, kui osakond saatis Dizzy Gillespie Jugoslaaviasse, Martha Grahami Kagu-Aasiasse, Louis Armstrongi Kongosse ja New Yorgi Filharmoonikute Moskvasse. (Muusika maksab palju vähem ja annab palju paremaid tulemusi kui mistahes propaganda või relvad, ütles selle dirigent Leonard Bernstein.) Välissekretäri kandidaadiks nimetatud Antony Blinken võiks pakkuda riigile nii diplomaatilist kui ka majanduslikku tuge. agentuuri vähenenud haridus- ja kultuuribüroo tugevdamine , mille Trumpi administratsioon püüdis täielikult kõrvaldada. Akronis või Accras on Ameerika kunstnikel tööd teha.

Varem oli töötuskindlustus kättesaadav ainult algselt töötavatele inimestele – ja kunstnikele harva. Täiskohaga orkestritöölt vabastatud viiuldaja võis jääda töötuks, aga mitte naljakas saksofonist, kelle ööklubid olid suletud. Talendiagentuurist koondatud vastuvõtutöötaja kvalifitseerus, kuid mitte näitlejad, keda agentuur esindab.

See muutus märtsis, kui eelmine kongress võttis vastu esimese koroonaviiruse stiimulipaketi. See sisaldas programmi nimega Pandeemia töötusabi , mis laiendas esimest korda töötuskõlblikkust sõltumatutele töövõtjatele ja vabakutselistele töötajatele. Nende ridades on miljoneid näitlejaid, kirjanikke, kunstnikke, muusikuid ja tantsijaid, kes on keskmisest ameeriklasest kolm ja pool korda suurema tõenäosusega füüsilisest isikust ettevõtjad. riikliku kunstide sihtkapitali 2019. aasta aruanne . (Mis te arvate, kust nimi keikamajandus ikkagi tuli? Muusikatööstusest, kus artistid esimest korda lavalt lavale tulu kokku panid.)

Pilt

Krediit...George Etheredge ajalehele The New York Times

Laulja, kes kvalifitseerus pandeemiaabi saamiseks, ei jäänud ainult oma koduriigist töötuks. Samuti oli tal õigus saada sama 600 dollari suurust föderaalset lisatasu nädalas nagu teisedki tööpuuduse saajad: see on kriitiline päästerõngas, kuigi see aegus juulis. (Sellest ajast alates on lisandunud kaks väiksemat lisa. Praegune 300 dollari suurune nädalas tõuge, mis sisaldub detsembrikuu stiimulipaketis, aegub märtsi keskel, ammu enne etappide taasavamist.) Kõikidele oma puudustele on programm kindlaks tehtud. pretsedent, millele Bideni administratsioon peab tuginema: artistid, nagu ka teised kontserditöötajad, on täieõiguslikud osalised rahvamajanduses — ja selle eest tuleb hoolt kanda.

Nii et kõige kiirem meede, mida uus administratsioon saab kunstikriisi ohjeldamiseks võtta, on lihtsalt see saada raha kunstnike taskusse — sundides kongressi laiendama ja parandama töötushüvitisi neile ja teistele sõltumatutele töövõtjatele ja kontserditöötajatele. Kongress vajab ka silumist lahknevused pandeemiaabis, sealhulgas viisis, kuidas see oluliselt alakompenseerib töötu abi kunstnikele, kellel on vähe palgatööd, näiteks näitleja, kes töötab üks päev nädalas lauatööl.

Kui programm kinnitab, et näitlejad, muusikud ja tantsijad on tõelised töötajad, kuidas me saame neid töös hoida? Janet Yellen, rahandusministri kandidaat ja Marty Walsh, Bostoni linnapea tööosakonna juhiks nimetatud, saab sellele küsimusele vastata toetades muudatused maksuseadustikus ja töötusõigustes , millel on nii majanduslik kui ka kultuuriline kasu.

Üks mudel pärineb Prantsusmaalt, kus esinejad, tehnikud ja teised teatri-, tantsu-, filmi- ja televisioonitöötajad võivad saada erisoodustuse. kunstnike töötusprogramm , tuntud kui katkendlik , mis sisaldab rasedus- ja sünnituspuhkust, pensioni ja muid hüvesid. See võimaldab esinejatel pigem harjutada ja treenida, mitte lauda oodata, mis annab suure panuse prantsuse ooperi, tantsu ja teatri kvaliteeti. Kuid põhimõttelisemalt tunnistab see, et muusikud, tantsijad ja teised sarnased ei ole tõeliselt füüsilisest isikust ettevõtjad. Nad on professionaalid sotsiaalselt vajalikus tööstusharus, millel on ebatavaline majanduslik korraldus. Kui nad tahavad areneda, tuleb neile maksta, maksustada ja kindlustada.

Ka proua Yellen ja uus kongress peavad seda tegema maksta välja täiendavaid vahendeid, et hoida palgal teisi kunstispetsialiste . Detsembrikuu stiimulipaketti hõlmas ka Save Our Stages seadus, mis eraldas 15 miljardit dollarit väikeettevõtete toetusteks muusikasaalidele, kinosaalidele ja muule sarnasele. Toetused (esialgu 45 protsenti teatri või klubi 2019. aasta sissetulekust) on fantastiline algus – kuid see on side, kui vajame täiemahulist žgutti. Berliini ööklubid ja muud kasumit taotlevad kultuuripaigad said 80-protsendilist toetust.

Arvestades nii vaktsiini aeglast kasutuselevõttu kui ka jätkuvat vajadust sotsiaalse distantseerumise järele, on etenduskunstide kohad viimaste avalike kohtade hulgas, mis taasavatakse. Seetõttu peaks kongress ühendama projekti Save Our Stages erakorralise rahastamise teise vooru meetmega, mis on samuti võetud Saksamaa päästeprogrammist: raha pandeemiale sobivad infrastruktuuri täiustused , uutest ventilatsioonisüsteemidest digitaalsete jaotusvahenditeni. Mulle meeldis kunagi räpane disko; nüüd tahan säravat HVAC-d.

Võrreldes Kanada, Austraalia ja enamiku Euroopaga, on USA-s suhteliselt vähe föderaalsete assigneeringute kaudu rahastatud kultuuriasutusi. National Malli mälestusmärgid on püstitatud peaaegu täielikult erarahaga; Kennedy keskus teenib suurema osa oma tulust annetustest ja piletimüügist. Isegi Smithsoniani Instituut on avaliku ja erasektori partnerlus; tema viimane Kongressi väljamakse 1 miljard dollarit aastas moodustab 62 protsenti selle aastaeelarvest. Veneetsia biennaalil, kus riigid korraldavad näitusi omamoodi kaasaegse kunsti olümpiamängudel, on USA üks väheseid osalejaid, kelle valitsus ei maksa näituse eest.

Nüüd on mõned julgustatud liberaalid unistanud, nagu nad tegid siis, kui Barack Obama ametisse astus , et hr Biden võiks asutada valitsuskabineti tasemel kultuuriosakonna – see on esimene uus osakond pärast seda, kui George W. Bush asutas 2002. aastal sisejulgeolekuministeeriumi. Selline osakond võib endasse võtta riikliku kunsti sihtkapitali. Humanitaarteadused ning muuseumi- ja raamatukoguteenuste instituut (kõik sõltumatud föderaalasutused), korporatsioon avalik-õiguslikest ringhäälinguorganisatsioonidest (mittetulundusühing), samuti osa riigi-, sise- ja haridusosakonnast.

Saan impulsi! Kunstlikud ameeriklased on pikka aega olnud kadedad Euroopa valitsuse rahastatud teatrite ja ooperiteatrite peale – ja kuna kultuuriasutused on viimase aasta jooksul töökohti kaotanud, on välisriikide avalikke institutsioone lihtne kadestada. Meie enda muuseume, sümfooniaid ja balletikompaniisid rahastatakse peamiselt heategevuse kaudu, samas kui meie filmi-, televisiooni- ja muusikatööstust juhib kasumimotiiv. Seetõttu on föderaalkultuuri eelarve vaevalt piisavalt suur, et osakonda vääriks. Ja kuna ma ei näe tugevat argumenti Metropolitani kunstimuuseumi või Carnegie Halli natsionaliseerimiseks, riskib föderaalne kultuuriosakond vähemalt praegu olla pigem bürokraatlik kui kasulik.

Samuti ei ole me nii kaugele läinud (esimestest?) kultuurisõdadest, 1980ndatest ja 1990ndate algusest, kui napp föderaalne toetus artistidele ja esinejatele sai sähvatuspunktiks palju suuremas poliitilises võitluses. Senaator Jesse Helms ja vabariiklastest kolleegid olid vastu fotograafid Andres Serrano ja Robert Mapplethorpe ning seejärel esinejate vastu, keda tuntakse N.E.A. Neli – ja sai raamatutesse föderaalsete kunstistipendiumide sündsustesti, keelates gei- ja feministlike teemadega kunsti toetamise. (Hiljem NEA eelarvet kärbiti ja üksikute kunstnike stipendiumid kaotati.) See ajalugu on üks hea põhjus, miks Bideni administratsioon peab – vähemalt alguses – abistama kunstnikke majanduslikel ja infrastruktuurilistel põhjustel, mitte aga individuaalsete toetustena. väärivad kunstnikud.

Ja demokraatlikus allakäigus riikides – kategooria, kuhu pärast eelmise nädala piiramist üritan ma USA-d mitte kaasata – on kultuuriministeeriumid viimasel ajal muutunud poliitilise viha instrumentideks. Poolas, mida juhib parempoolne partei Seadus ja Õiglus, on kultuuriminister vallandanud või keeldus paljusid muuseumidirektoreid uuesti ametisse nimetamast ; eelmisel aastal paigaldas ta a paremäärmuslik kaasreisija Varssavi juhtiva kaasaegse kunsti keskuse juhina. Ungari valitsus on kasutanud oma rahastamisreegleid, et kontrollida seda, mis teatrilavadel ilmub; Brasiilias viimane kultuuriminister papagoi Joseph Goebbelsi retoorikat .

Tulevase Ameerika eesistumise all olev kultuuriosakond võib olla kultuuri suhtes samasugune kui lahkuva administratsiooni keskkonnakaitseagentuur keskkonna kaitsmisel. Ausalt, kas kultuuriosakonna võimendajad on unustanud, mille president Trump välja kuulutas ühtne klassikalise arhitektuuri stiil kõigi föderaalhoonete jaoks? Selline direktiiv oleks hukule pannud sellised kujundused nagu Ludwig Mies van der Rohe föderaalhoone Chicagos või David Adjaye Aafrika-Ameerika ajaloo ja kultuuri rahvusmuuseum.

Pilt

Krediit...Lexey Swall ajalehele The New York Times

Ameerika kunstiinstitutsioonid ei tohiks oma iseseisvust puru pärast loovutada. Praegu, eriti pandeemia vaibudes, on kiireloomulisem ülesanne edendada kohalikul tasandil rikkalikumat kultuuripakkumist. Nobedam ja praktilisem lahendus selleks on Valge Maja kultuuribüroo , mis sarnaneb riikliku majandusnõukogu või sisepoliitika nõukoguga, mis võiks uurida ja koordineerida kunstipoliitikat kogu föderaalvalitsuses.

Presidendi kantseleis asuv kunstikeskus – mida miks mitte juhib kultuuriteaduste doktor Fauci – võiks olla teravam ja kiirem kui täisosakond. See meeskond võiks aidata riigikassal luua kultuurimaksupoliitikat, nõustada haridusosakonda muusikaõpetuse alal, suhelda kongressiga kunstistiimulite küsimustes. Oluline on see, et see võiks tagada, et stiimulid riikidele ja omavalitsustele, kelle eelarvet on tabanud seiskamisest tingitud maksupuudujäägid, toetaksid ja lõpuks tugevdaksid kohalikke kunstiorganisatsioone. (Peaaegu kellelegi pole Covid rohkem haiget saanud kui meie kunstnikud, ütles sel nädalal New Yorgi kuberner Andrew Cuomo, kui ta teatas avaliku ja erasektori partnerlusest, millega toetatakse osariigi kunstiorganisatsioone.)

Ka uus administratsioon peaks taasasutada presidendi kunsti- ja humanitaarteaduste komitee , mille liikmed astusid massiliselt tagasi 2017. aastal pärast hr Trumpi vastust valgete ülemvõimu meeleavaldusele Charlottesville'is (Va. kunstnike seast lahkusid režissöör George C. Wolfe, autor Jhumpa Lahiri, näitleja Kal Penn ja arhitekt Thom Mayne .) Kui kasutada metafoori, mida ma jälestan, aga poliitikud näivad meeldivat, siis see komisjon peaks olema kultuuriamet. Iga nii suur ümberkujundamine vajab müügikõnet; Tuntud näitlejad, kirjanikud ja muusikud peaksid olema kandidaadid, ühendades Broadway ja Hollywoodi linnaraamatukogu ja kooliteatriga.

Möödunud aasta kampaania ajal oli hr Bidenil lause, mida ta peaaegu muusikalise reeglipärasusega esile kutsus: valimised olid tema sõnul lahing Ameerika hinge pärast. Poliitilise retoorika osana võis see olla lihtsalt tühiasi. Kuidas ma saan aga eitada, et Kapitooliumi peaaegu rüüstamine – nädalaga, mil esimest korda jõudis Covid-19 iga päev hukkunute arv väljakannatamatult 4000 ameeriklaseni – viitab sellele, et USA on läbi teinud viimased aastat, mingi hingesurm? Ja kui te raviksite patsienti, kelle hing oli kalgeks läinud, siis millist ravimit võiksite välja kirjutada?

Olen alati olnud ettevaatlik vaidluste suhtes kunsti vajalikkuse üle. Kuid hingehaige rahvas ei parane tõenäoliselt, kui ta kaotab oma inimkonna põhiosad. Ilma näitlejate ja tantsijate, muusikute ja kunstniketa on ühiskond tõepoolest kaotanud midagi vajalikku – need kodanikud, need töötajad on sotsiaalse katarsise, mis ei saa küllalt kiiresti tekkida, tehnikud. Hingamisteede viirus ja ülestõus on riigile omal moel hinge läinud. Kunstnikud, kui nad on veel eesseisvatel aastatel meiega, võivad õpetada meid välja hingama.