Kunst tõuseb Saudi Araabia kõrbes, poliitika varjus

Mõned kunstnikud ütlevad, et Desert X AlUla on samm Saudi Araabia ühiskonna muutmise suunas. Kriitikud nimetavad valitsuse rahastatud näitust moraalselt korruptiivseks.

Kõrbe X jaoks paigaldas kunstnik Rashed Al Shashai Saudi Araabia iidse oaasi liivakivikanjonitesse A Concise Passage.

AL ULA, Saudi Araabia – Coachella kunstirahvas oli saabunud Saudi Araabia kõrbesse ja pead pööravates värvides šikid kaftanid ületasid liival olevate abayade arvu. Lillekujuliselt nikerdatud kantaluupidega kaunistatud puhvetis hoidsid ettekandjad värskelt pressitud mahlajaama ja ridamisi maitsvaid suupisteid. Üle kulla- ja roostevärvi liivakivikanjoni võrsusid lihased kaljumoodustised kaasaegse kunstiga: sillerdav kosmoselaevalaadne skulptuur, sädelev metalltunnel, erksalt maalitud sfäärid.

Need olid Desert X AlUla viljad, partnerlus Desert X, Californias asuva kunstibiennaali Desert X vahel, mis oli korraldanud kaks eelmist näitust Coachella orus, ja Saudi Araabia valitsust, kes oli meelitanud Desert X korraldama etenduse oma läänes. kõrb riigi kulul.



Järgnesid vaidlused, nagu tavaliselt siis, kui Saudi Araabia – mille valitsus on häkkinud maailma ühe rikkaima mehe iPhone’i, piinanud teisitimõtlejaid, tükeldanud kriitilise tähtsusega ajakirjaniku ja aidanud esile kutsuda humanitaarkatastroofi Jeemenis – kattub lääne institutsioonidega. Kolm Desert X juhatuse liiget, sealhulgas silmapaistev kunstnik Ed Ruscha, astus protestiks tagasi. Los Angeles Timesi kunstikriitik Christopher Knight haavatud moraalselt korrumpeerunud koostöö kui pelgalt seale huulepulga panemine.

Saudide jaoks oli kasu selge. Kuni viimase ajani vältisid paljud saudid Al Ula kaljudesse raiutud islamieelseid hauakambriid jumalakartliku ebausu tõttu, et neid kummitab, ja riiki külastada soovinud mittemoslemist turistid ei leidnud peaaegu kunagi sissepääsu. Nüüd kroonprintsis Mohammed bin Salmani püüd avada Saudi Araabia ühiskonda ja laiendada oma majandust naftast väljapoole, Al Ula kehastub taas kuningriigi kultuuri- ja pärandiatraktsiooniks. Ametnikud loodavad, et selle kilomeetrite pikkune hingemattev kõrb ja Petra-laadsed iidsed hauad meelitavad 2035. aastaks ligi 2 miljonit turisti.

Pilt

Krediit...Noon Art, RCU kaudu

Seal tuleb a kuurort kujundas Jean Nouvel. Tekib looduskaitseala ja püütakse taasasustada selliseid liike nagu araabia leopard. Tekib alaline kunstipiirkond, kõrbega X kuni 7. märtsini , selle esimese hurraana.

Al Ula arengut jälgiv Riyadhis asuv tegevjuht Amr AlMadani ütles etenduse avamisele eelneval õhtul tervitusõhtusöögil, et kultuuril pole poliitikaga mingit pistmist.

Rahvas aplodeeris. Kuid ta oli pea peale pööranud arutlevad lääne ärititaanid ja teised tsitaat mis puudutab Saudi Araabiat: see kaasamine võib tõugata kuningriiki kaasaegsema ja vabama ühiskonna poole. Kultuuri- ja majandusdialoog võiks toimida omamoodi konserviavajana, nagu üks Desert X kunstnik Jakob Fenger Taani kollektiivist Superflex , pane see.

Ta ütles, et kultuur ja poliitika on osa ühest ja samast asjast. Kui usute, et kunst võib asju muuta, peate seda tegema. Midagi ei juhtu, kui sa midagi ei tee.

Muidugi meelitas sarnane argument Hiinasse läänlasi, kuna see avanes aastakümneid tagasi välismaisele ärile, mängides hasartmängudega, et nende mõju liberaliseerib lõpuks riigi väljastpoolt sissepoole. Kuid Hiina tolerants sõnavabaduse ja inimõiguste suhtes on ainult kahanenud ja tema valitsus on on nüüd lukustatud süvenevasse vastasseis Ameerika äri- ja poliitiliste liidritega.

Desert X avamisel oli kõne kokteil piiride kustutamisest, müüride lõhkumisest ja lünkade sildamisest.

Pilt

Krediit...Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Pariis; eL Seemne ja Kõrb X AlUla; Lance Gerber

Pilt

Krediit...Rayyane Tabet, Sfeir-Semleri galerii Beirut/Hamburg ja kõrb X AlUla; Lance Gerber

Pilt

Krediit...Muhannad Shono, Athri galerii ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Pilt

Krediit...Gisela käärsool ja kõrb X AlUla; Lance Gerber

Etendus oli laev, mis ületab kõik piirid, mis ületab aja, ütles Raneem Farsi, üks kahest Saudi Araabia naiskuraatorist.

Aga Manal AlDowayan , Dubai kunstnik, kelle installatsioon Now You See Me, Now You Don’t ei seisnud kaugel, tõrjus pressikonverentsi hoogsat jutuajamist.

Viska see kõik välja, ütles ta. Räägiti sildade ehitamisest. ma ei tea sellest. Me lihtsalt teeme kunsti.

Kuigi sündmustik on uus, on näitusel olevad viis Saudi Araabia kunstnikku vaieldamatult juba ületanud piire ja sildu; nagu paljud teised Saudi kunstnikud, on nad elanud, õppinud või näitustel esinenud Euroopas või USA-s. (Ülejäänud üheksa näituse kunstnikku on Lähis-Ida või asuvad USA-s või Euroopas.) Sellegipoolest rääkisid Desert X juhid uhkusega jõupingutustest, mida nad on teinud kohalike elanike kaasamiseks, nagu näiteks Saudi Araabia naistele kunstitöötubade korraldamine või nende tegemine. sissepääs näitusele tasuta.

Kunstnike reisikulud katnud Saudi Araabiasse on Desert X sama palju kasumit kui ka mõtete kohtumist. Hr AlMadani ütles, et valitsus loodab, et turism moodustab 2030. aastaks kolm neljandikku Al Ula piirkonna majandusest. Tema sõnul tuli 2019. aastal rohkem kui 50 000 turisti, sealhulgas muusikafestivali külastajad, kus esinevad Itaalia tenor Andrea Bocelli ja Lang Lang, Hiina pianist.

Kuigi analüütikud on seadnud kahtluse alla, kas välisturistid soovivad külastada riiki, kus on alkoholikeeld, kombed, mis pahandavad sugudevahelist segamist ja autoritaarse repressiooni maine, usub hr AlMadani, et neid tuleb massiliselt. Ta ütles, et kui midagi, siis on ülerahvastatuse oht, mis ohustaks piirkonna arheoloogilisi juveele ja looduslikku ilu.

Varajased kasutajad on juba kohal ja valmis külastama rahvarohkeid saite, mida keegi kodus pole kunagi Instagramis lisanud.

Pilt

Krediit...Superflex ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Pilt

Krediit...Zahrah AlGhamdi ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Mulle tundub, et see on eelvaade, ütles Tomoya Tsuruta, Jaapani turist ühes Al Ula iidsetest varemetest, kes otsustas külastada Saudi Araabiat pärast seda, kui see eelmisel aastal kehtestas elektroonilised turistiviisad 49 riigi kodanikele. Mul on privilegeeritud külastada enne, kui teised tulevad.

Väikeses tolmuses Al Ulas, 45 000 elanikuga linnas, kus majandus keerleb valitsuse töökohtade ja väikeste puuviljafarmide ümber, tähendab areng ootamatut õitsengut.

Piirkonna arengut jälgiv valitsuskomisjon on andnud 500 kohalikule elanikule stipendiume välismaal õppimiseks ning saatnud kümneid kohalikke giide ja külalislahkuse töötajaid Euroopasse ja Ameerika Ühendriikidesse koolitama, et kõik turistideks valmistuda.

Üks giid, kes palgati ekskursioone korraldama tuhandete iidsete Nabatea kaljunikerdustega kuristikus, Hamed Alimam, ütles, et tema isal, õel ja onul on kõik komisjonis tööd. Sõber oli õppinud Prantsusmaal valitsuse kulul kokanduskoolis, enne kui naasis uude restorani kokana tööle. Inimesed, kes olid läinud mujale tööle, pöördusid tagasi.

Kõik teised linnad on meie peale kadedad, ütles hr Alimam. Siiski ei olnud ta kindel, et turiste ja töökohti tuleb nii palju, kui valitsus oli prognoosinud.

Nagu Hamed, mina, ma ei tea, naljatas ta. Aga nagu Hamed, kuningliku komisjoniga? Jah, ma arvan nii!

Lisaks Saudi Araabia pakkumisele võõrustada ja maksma , mis on kaasaegses kunstis haruldane, on koostööst saadav kasu Desert X jaoks suurem. (Organisatsioon ei avaldanud summat.) Selle asutaja ja juhataja Susan Davis andis näitusele võimaluse läänlastele õppida tundma Saudi Araabia ühiskonda väljaspool Saudi Araabia ühiskonda. pealkirjad ja stereotüübid ning et saudid saaksid kokkupuudet lääne kunstimaailmaga.

Pilt

Krediit...Manal AlDowayan ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Pilt

Krediit...Manal AlDowayan ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Inimeste kaasamine inimestesse, dialoogi alustamine oli midagi, mida me olime piisavalt julged, ja ma arvan, et julge on sõna, ütles ta.

Kuigi pr Davis ütles, et kunst ja poliitika on kaks täiesti erinevat valdkonda, tunnistas ta, et poliitika jäi Saudi Araabiaga koostööd tegema.

Ta ütles, et ma ei tea, et sellel on mõju, kuid see on meie lootus. Me ei mõtle praegu poliitika muutmisele. Vestledes arvan, et see on esimene samm.

Küsimusele kriitika kohta, et ta aitas Saudi Araabia määrdunud mainet valgendada, protestis pr Davis: 'Me oleme väike organisatsioon'. Me ei ole Metropolitani muuseum. Ta ütles, et on valmis kõrbe X sulgema, kui vaidlus liiga suureks osutub.

Kuid ta oli juba veendunud, et Saudi Araabia rünnak oli edukas. Ta ütles, et kõige rohkem liigutas teda skulptuur kuningsinisest naisest, kes istub massiivsel kaljul ja vaatleb üle liiva hajutatud siniseid lompe: Lita Albuquerque'i Najma (Ta asetas üks tuhat päikest kosmose läbipaistvatele ülekatetele).

Pilt

Krediit...Lita Albuquerque ja Desert X AlUla; Lance Gerber

Desert X sõnul oli see esimene naise skulptuur, mis oli tänapäevases Saudi Araabias avalikult välja pandud, kus islami traditsioon pärsib kujundlikku kujutamist.

Ameerika kunstnik pr Albuquerque, kes on Najma tegelast varasemates töödes kujutanud, ütles, et oli nõus skulptuuriga naise abayasse riietama pärast seda, kui Saudi Araabia ametnik väljendas kahtlusi naise liibuva riietuse suhtes.

Kuigi mõned võivad seda nimetada valitsuse sekkumiseks, ütles ta, et ta peab seda kultuurilise tundlikkuse küsimuseks – proua Davis lisas, et see ei erine sellest, kui lükkas tagasi ettepanekud paigaldada kunstiteoseid Coachella ümbruse pühadele põlisrahvaste aladele.

See oli võimalus teha koostööd kohalike naiskudujatega, mis veenis Sherin Guirguis kahtlustest hoolimata osaleda, ütles ta. Los Angeleses asuv Egiptuse-Ameerika kunstnik pr Guirguis pidas Al Ulas naistele kudumise töötubasid ja kaasaegse kunsti loenguid. Tema töö siin ja mujal on suunatud araabia naiste traditsioonilise käsitöö taastamise hilinenud tunnustuse taastamisele ning ta väitis, et noorte Saudi Araabia kunstnikega kohtumine oli vähemalt lähtepunkt tema ja nende meelte avamiseks.

Võib-olla viiks see millegini; võibolla mitte.

Lääne vaatenurgast on väga lihtne vaadata koha poliitikat ja selle valitsust ning teha otsuseid nende tagasilükkamiseks ning inimesed, keda see mõjutab, on inimesed, keda me väidetavalt tahame aidata, ütles ta. . Kas seal tehtud töö teeb maailma väikseima mõlgi ja aitab asju edasi viia? Ma loodan.