Antiigieksperdile esitati süüdistus Kambodža esemetega kaubitsemises

Prokuröride sõnul võltsis Kagu-Aasia muististe edasimüüja ja koguja Douglas A. J. Latchford (88) dokumente, et muuta rüüstatud aarded kunstiturul lihtsamaks müüki.

Douglas A. J. Latchford, suur kollektsionäär ja khmeeri kunsti ekspert, Kambodža rahvusmuuseumis Phnom Penhis 2009. aastal. Kambodža andis talle rüütliameti võrdväärse.

Uurijad esitasid khmeeri muististe juhtivale eksperdile Douglas A. J. Latchfordile süüdistuse rüüstatud Kambodža säilmete smugeldamises ja aitas neid rahvusvahelisel kunstiturul müüa, varjates nende rikutud ajalugu võltsitud dokumentidega.

Kolmapäeval avatud föderaalses süüdistuses süüdistati 88-aastast hr Latchfordi selles, et ta oli aastakümneid teenindanud Kambodža antiikesemeid, mis kaevati ebaseaduslikult välja iidsetest džunglitemplitest 1960. aastate keskel alanud rahutuste ajal riigis. Kambodža kodusõja algus.



Pressiteate kohaselt Ameerika Ühendriikide New Yorgi lõunapiirkonna advokaadibüroost võltsis Tai ja Ühendkuningriigi topeltkodanik hr Latchford arveid ja saatedokumente, et hõlbustada nende rüüstatud esemete müümist suurematele oksjonimajadele, edasimüüjatele ja muuseumidele. .

Prokurörid esitasid oma kohtudokumentides kurja ja alternatiivse vaatenurga hr Latchfordile, keda oli Kambodžas ülistatud kui riigi säilmete kaitsjat, kes annetas haruldasi esemeid ja raha Phnom Penhi rahvusmuuseumile. 2008. aastal autasustati teda riigis samaväärse rüütliametiga. Ta on ka kolme raamatu kaasautor — Adoration and Glory: Khmeeri kunsti kuldajastu, khmeeride kuld ja pronks – need on ekspertide jaoks põhiteadmised.

Ameerika Ühendriikide valitsusametnikud kujutasid teda hoopis kui peaosalist kultuuriväärtustega tegelevas rahvusvahelises kuritegelikus võrgustikus, kes alustas lääne institutsioonide ja erakollektsionääride varustamist rüüstatud antiikesemetega juba 1970. aastatel.

Hr Latchfordi ei õnnestunud kolmapäeval kommentaari saamiseks ühendust saada. Tais telefonile vastanud abimees ütles, et hr Latchfordil on halb tervis ja ta viibib mitu kuud Bangkokis haiglas.

Süüdistuses süüdistatakse hr Latchfordi vandenõus pettuses ja salakaubaveos ning muude süüdistuste hulgas, millest igaühe eest võib määrata maksimaalselt 20-aastase vanglakaristuse. Ameerika Ühendriikide advokaadibüroo pressiesindaja Nicholas Biase keeldus kommenteerimast, kas hr Latchfordi väljaandmistaotlus esitatakse.

Pilt

Krediit...USA advokaadibüroo Agence France-Presse kaudu – Getty Images

Nad kirjeldasid oma pressiteates tema seotust kõrgetasemeliste juhtumitega, nagu suur antiikesemega seotud juhtum, mis võeti 2011. aastal Sotheby’si oksjonilt ära, kui Kambodža ametnik kaebas, et objekt on rüüstatud. Artefakt, 500 naelane, 10. sajandi liivakivist kuju müütilisest sõdalasest Duryodhana, arvatakse olevat rüüstatud Kambodža džunglis asuvast templist. Prokurörid ütlesid, et hr Latchford eksportis kivikuju Kambodžast 1972. aastal, kuid kui Sotheby's püüdis artefakti päritolu kontrollida, ütles hr Latchford oksjonimajale, et kuju oli tal 1970. aastal Londonis – seejärel muutis oma loo uueks. väita, et ta pole seda kunagi omanud.

Sotheby’s ja selle saatja nõustusid sellega tagastada Duryodhana Kambodžasse pärast kohtulahingut, kus USA valitsus asus Kambodža poolele.

2013. aastal nõustus Metropolitani kunstimuuseum ka tagastama kaks samast paigast pärit kuju pärast seda, kui Kambodža ametnikud esitasid tõendid selle kohta, et need viidi riigist välja 1970. aastate kodusõja ajal. Kujud saabusid muuseumisse neljas eraldi tükis – kahe pea ja kahe torso – kinkide seeriana aastatel 1987–1992. Hr Latchford oli neist kolme annetaja või osaline annetaja.

Aastaid härra Latchford on olnud tegelane äärel valitsuse uurimisest Kagu-Aasia rüüstamise kohta. 2016. aastal mainiti teda föderaalses kriminaalkaebuses süüdistuseta kaasvandenõuna, kes oli aidanud silmapaistev New Yorgi galerii omanik võltsida Kambodža esemetega seotud dokumente, et neid oleks lihtsam rahvusvahelisel kunstiturul müüa. Kuid see on esimene kord, kui talle esitatakse ametlik süüdistus.

Ameerika Ühendriikide Manhattani advokaat Geoffrey S. Berman ütles, et hr Latchford on loonud karjääri hindamatute Kambodža muististe salakaubaveos ja ebaseaduslikus müügis, sageli otse arheoloogilistest leiukohtadest.

Tess Davis, Kambodža ekspert antiigiseaduse kohaselt heidab nimi Douglas Latchford pika varju Vietnami sõja ajast saadik salakaubana veetud ja välismaale müüdud khmeeri aarete saatusele.

Nagu me täna näeme Iraagis ja Süürias, põlvkond tagasi Kambodžas, viis jõhker kodusõda suure iidse tsivilisatsiooni hulgi rüüstamiseni, ütles pr Davis.

Prokurörid kirjeldavad hr Latchfordi, et ta esitas Ameerika Ühendriikide tolli- ja piirivalveametile artefaktide üksikasju, nagu vanus või päritoluriik, valeandmeid, et varjata fakti, et need rööviti.

Sageli nimetas hr Latchford 'päritoluriiki' pigem 'Suurbritanniaks' või 'Laoseks', mitte Kambodžaks, öeldi pressiteates, ja kirjeldas objekte sageli 17. või 18. sajandi 'kujudena', selle asemel, et dateerida Khmeeri impeerium, mis lõppes 15. sajandil.

Teda süüdistatakse ka selles, et ta suunas teisi talle valesid päritoludokumente koostama.

Varasemates intervjuudes on hr Latchford eitanud oma süütegusid, kaitstes oma kogumistavasid kui normi ajal, mil kultuuriväärtustega seotud päritolu- ja müügidokumentide suhtes kehtisid madalamad standardid. 2012. aastal, kui Ameerika Ühendriikide valitsus oli ta sidunud Duryodhana transportimisega, ütles ta, et temasuguseid läänlasi, kes olid Kambodža ja Vietnami sõdade ajal omandanud Kagu-Aasia säilmed, tuleks vaadelda kui päästnud objekte, mis muidu oleksid võinud hävida. või unustatud.

Kui prantslased ja teised lääne kollektsionäärid poleks seda kunsti säilitanud, siis milline oleks arusaam khmeeri kultuurist tänapäeval? ta ütles.