Hinnang: Scott Rothkopf, Whitney peakuraator, tuletab meelde Ellsworth Kellyt

Ellsworth Kelly 1996. aastal Guggenheimi muuseumis oma teosega Blue Relief With Black (1993).

Sõnadel nagu rõõm, rõõm ja imestus ei ole tõsises kaasaegses kunstikriitikas kuigi palju väärtust, mis kipub hindama skeptitsismi ja ärevust väidetavalt lihtsamate naudingute üle. Kuid just need endised tunded valdasid mind, kui kohtasin esimest korda kolledži üliõpilasena massiliselt Ellsworth Kelly loomingut tema vapustavas 1996. aasta retrospektiivis Solomon R. Guggenheimi muuseumis. Kunstnik täitis Frank Lloyd Wrighti tunnusliku rotundi konfettiplahvatusega lõbusate kollaste ovaalide, kargete siniste ristkülikute ja erksate punaste kumerustega, tekitades kihiseva võnke, mis muutis mu elukäiku ja huvi kunsti vastu. Tema maalid olid ranged, kuid kuidagi särtsakad ja tekitasid emotsioone, mida oleks raske omistada härra Kelly sama rangetele kaasaegsetele abstraktsiooni vallas.

Koolis olles otsisin kursusi, mida õpetas hr Kelly suurim kriitikute meister Yve-Alain Bois, ja mul oli peagi õnn kohtuda kunstniku endaga. Tema surmast 92-aastaselt järgnenud päevadel olen ma rohkem mõelnud tema mängulisele vaimule kui tema vaimu ja töö üldiselt hinnatud intellektuaalsetele omadustele. Nii härra Kellys kui ka tema kunstis oli avastamisrõõmu ja rõõmu, mida see võib esile kutsuda.

Viimati külastasin ma tema stuudiot Spencertownis (N.Y.) kuraatorina Whitney Ameerika kunsti muuseumis uusaastapäeval peaaegu täpselt aasta tagasi. Ta tervitas uut aastat põnevusega nagu alati, juhatades mind kiirustades modellilt Texase pooleli jäänud kabelile, mida ta kavandas, kuni YouTube'i videoni imearmsast Oxfordi ülikooli a cappella ülikoolist kuni Mariah Carey saateni All I Want for Christmas. Kas Sina. Milline suurepärane laul! hüüatas ta, silmad vilkusid, sõrmed kaasa koputades.



Meie järgmine peatus oli põline taevas valgustatud ruum, mis oli riputatud uute maalide siduriga. Sageli võib kunstis, nagu enamikus asjades, olla elegants tunde või jõulisuse vaenlane, kuid mitte nii härra Kelly puhul. Siin oli rühm kirjeldamatult viimistletud maale, mis tundusid raskelt võidetud, kuid uurimata, täiuslikult tasakaalukad, kuid samas elujõulised. Mõned pöördusid tagasi kollaažidele, mida ta oli teinud umbes 70 aastat tagasi, samas kui teised vaatasid teadmata tulevikku. Ühel eriti üllataval lõuendil oli päikesepaisteline kollane väli, mida kroonisid võnkuvad sinised vormid, mis viitasid lõpmatuse märgile, mis tundus tegijat korraga häirivat ja intrigeerivat. Kas sa arvad, et peaksin seda näitama? küsis ta kurja naeratusega.

Ta näitas seda kõigi uute tööde hämmastavate näituste rühmas, mis avati mais, kaks nädalat pärast tema 92. sünnipäeva, ning täitis neli Chelsea galeriipinda Matthew Marksi, tema kauaaegse edasimüüja ja vankumatu toetaja juures. Varsti pärast seda ilmus tema hr Boisi maalide kataloogi erakordne esimene köide.

Hr Kelly oli üks tõelisi teerajajaid abstraktse kunsti arendamisel, suhteliselt lühike ajalugu, mis hõlmas peaaegu tema enda pika elukaare. Eelkõige seadis ta kahtluse alla kompositsiooni subjektiivse olemuse ja muutis igaveseks meie arusaama sellest, kuidas kunstiteosed ei ole lihtsalt aknad teistesse maailmadesse, vaid istuvad täpselt nendes (ja meie) elavates maailmades. Tema maalide ja skulptuuride libisevad väljalõigatud tasapinnad ja perspektiivgeomeetria loovad õrnaid ruumilisi illusioone, kuid nõuavad nende staatust asjadena reaalses ruumis, mis on meie tajule avatud.

Pilt

Krediit...Librado Romero / The New York Times

Hr Kelly saavutused olid tohutud ning suured New Yorgi muuseumid imetlesid ja jumaldasid teda nii, et igaühel meist võis tekkida kiusatus teda enda omaks nimetada. Whitneys oleme uhked, et olime esimene institutsioon, kes tema tööd omandas, samas kui Guggenheim andis talle viimase New Yorgi uuringu. Moodsa kunsti muuseum võib nõuda võrreldamatuid valdusi ja Metropolitani kunstimuuseumis saate alati näha tema magistrikirja 1969 maal, Spectrum V, avaneb peaaegu 40 jala seina ulatuses.

Hoolimata oma tuntusest oli härra Kelly paadunud võlur, kes suutis panna sind uskuma, et tema silmade sära on ainult sinu jaoks. Olin üllatunud, kui sain tema järelehüüdest teada, et noorena tõmbas teda sõjajärgse Pariisi vaikus, sest teadsin teda tõelise jutumehena. Ta süttis pidudel, eriti pidudel, mida järjest enam korraldati tema auks, kus ta teeskles hetkeks nördimust, enne kui mikrofoni haaras ja rahvast kostitas.

Eraviisiliselt oli ta eriti helde õpilaste vastu, kerides oma minevikust lugusid lahti nagu Scheherazade kunstiajaloolase komplekti. Seal oli tema varajane teenistus kamuflaažidisainerina II maailmasõja ajal ja külaskäik skulptor Constantin Brancusi ateljeesse noorte naissõprade seltsis (kellele meister nõudis sülle istumist). Toimus palverännak, et avastada Monet viimased lõuendid tema tuvidega nakatunud ateljees Prantsusmaal Givernys ja kadunud New Yorgi vaikus, kus hr Kelly elas koos kunstnike Robert Indiana, Agnes Martini ja Jack Youngermaniga vanades õhulistes pööningutes Coenties'i ääres. Libisemine.

Vanemaks saades näis ta kavatsevat teha teatavaks muid, raskemaid lugusid, olgu siis tegemist noore geimehega sõjaväes või kartuses, et tema tööd võidakse valesti mõista. Tema kõrval oli alati tema armastatud ja pühendunud abikaasa, fotograaf Jack Shear, kes lõi puuduva nimega või kirjutas õrna pilgupööritusega lugu, mida ta oli kümneid kordi kuulnud.

Kuid härra Kellyt huvitas olevik palju rohkem kui minevik.

Möödunud kevadel toimunud Whitney uue kesklinna kodu avanäitusel esindasid teda mitte ainult tema varased teosed, vaid ka 80-aastaselt valminud teosed. See 2003. aastal The New York Timesis avaldatud põnev kollaaž ei sisaldanud midagi enamat kui õhupilt nullist, millele on kinnitatud trapets, mis muud, Kelly green.

Pilt

Krediit...Vasakul: Whitney Ameerika kunsti muuseum, New York; anonüümse annetaja kingitus; paremal: New York Times

Tornide ja mälestusmärkide üle keerlevate vaidluste keskel oli hr Kelly seda kohta ette kujutanud kui tühjust Alam-Manhattani südames rohtunud pargis. Kommertskinnisvara ja poliitika jõud määrasid tema nägemuse elavast mälestusmärgist vaid unistuseks, kuid asja mõte oli selles, et hr Kelly unistas oma eluaastate lõpus ja otsustas astuda vastu surma varjule uue eluga. . See kinnituse vaim jääb tema suurimate kingituste hulka.