Ameerika suured muuseumid kuumal kohal

Kuna Bostoni Metropolitani kunstimuuseum ja kaunite kunstide muuseum tähistavad oma 150. sünnipäeva kõrgendatud kontrolli all, pakub meie kriitik viiepunktilist plaani meie auväärsete institutsioonide hingede päästmiseks.

Rahvahulk Metropolitani muuseumis näis möödunud neljapäeval vaoshoitud olevat pärast seda, kui muuseum teatas, et suletakse ajutiselt, et tõkestada koronaviiruse levikut.

Kaks selle riigi suurimat ja vanimat entsüklopeedilist muuseumi – Bostoni kaunite kunstide muuseum ja New Yorgi Metropolitani kunstimuuseum – saavad sel aastal 150. aastaseks. Kuna mõlemad on nüüdseks koronaviiruse pandeemia tõttu suletud, on käesolev hetk neile – ja teistele suurtele traditsioonilistele muuseumidele Baltimore’is, Chicagos, Los Angeleses ja mujal – teha endast kokkuvõte ja meile tunnistada nende voorusi, aga ka kaaluge institutsioonilise hinge praeguse rahutu seisu põhjuseid.

Veetsin osa oma lapsepõlvest Bostoni MFA-s ja olen veetnud Metsis ülemäära palju täiskasvanud aega. Ma hindan neid kohti ja nende ekvivalente kogu maailmas. Nende tohututest kunsti- ja esemekogudest olen õppinud palju seda, mida tean kunstist, mis tähendab palju seda, mida tean ajaloost, ja palju sellest, mida tean enda kohta.



Näib, et ma olen keegi, kes reageerib teatud tüüpi objektidele, mis esitavad end lugude ja väärtuste mahutitena. Mõned neist objektidest on ilusad, kuid nad ei pea olema. Kui ma noor olin, piisas objektidest ükshaaval iseenesest. Ei tulnud pähegi küsida: kuidas need asjad muuseumisse sattusid, mis paljude jaoks oli kodust kaugel? Kes need tõi ja miks? Minu jaoks lapsena muuseumid lihtsalt juhtusid. Need olid healoomulise kuhjumise kohad, millel oli ebamääraselt kuninglik, pühendunud aura. Väljast nägid need välja nagu templid, seestpoolt paleed. Nende saalides kõndides võiksite olla pärastlõuna prints, kui tunnete end teretulnud.

Pilt

Krediit...Karsten Moran The New York Timesi jaoks

Lõpuks sain teada, et paljud vanad muuseumid on tõepoolest ehitatud vürstipüüdlustega mehed, Ameerika tööstusliku rikkuse aristokraatia liikmed, endiselt uue rahva kodanikud, kes samal ajal sulgesid maakera ja pidasid seda valimiseks küpseks. Enamik neist patroonidest olid valged, kristlased ja põhjaeurooplased. Mõned olid kodanikuhimulised ja pidasid muuseume rahvahariduse vahenditeks, kuigi nende ettekujutatud avalikkus oli kitsas, määratletud klassi ja rassi järgi. Lõppkokkuvõttes olid muuseumid eelkõige oma väärtuste ja maitsete monumendid, vitriinid, mida poliitiline võim ja erarikkus osta said.

2020. aastal, pärast aastakümneid kestnud identiteedipoliitika tõusu, mis nõuab kaasatust ja ajaloolise tõe rääkimist, on traditsiooniline muuseum kuumal kohal. Ja poliitiline olevik, mida süüdistatakse rassilise eelarvamuse, naistevihkamise ja majandusliku ebavõrdsuse tõttu, on kuumust suurendanud. Tulemuseks on uus institutsionaalne eneseteadvus. Meie suured muuseumid on sunnitud tunnistama, et tegemist on varasema ideoloogiliselt tulvil ajastuga. Usaldusväärsuse säilitamiseks peavad nad uuesti läbi mõtlema, mis nad olid ja on.

Nad peavad uuesti läbi mõtlema ilutempli kaubamärgi, mida nad on algusest peale kasutanud. Nad peavad tunnistama sageli vastuolulist suhet esteetika ja eetika vahel. Nad peavad tegelema sellega, mida nende kogud välja jätavad. Nad peavad uuesti läbi mõtlema oma rolli ajaloo jutustajate ja ajaloo leiutajatena. Lühidalt öeldes peavad nad uuesti määratlema, mida entsüklopeedia ja muuseum ja kunst võivad tähendada.

Muuseumi hariduslik missioon on sama kehtiv kui kunagi varem. Objektid võivad olla õpetajad veenvad. Kuid hajameelsel, mäluga kidural ajastul nõuavad nad uusi tõlgendajaid, erineva taustaga kuraatoreid ja võib-olla ka kunstnikke kui dešifreerijaid, analüütikuid, kes suudavad seostada olevikku minevikuga. Meie suured muuseumid on selle peale ärkamas, kuigi teha tuleb veel palju. Siin on viiepunktiline plaan selle protsessi edasiviimiseks koroonaviirusejärgses tulevikus.

Pilt

Krediit...Kaunite kunstide muuseum, Boston

Kuigi Bostoni MFA, kus ma sageli käisin, nimetas end entsüklopeediliseks muuseumiks (tegelikult oli see termin siis universaalne muuseum), oli see entsüklopeedia, millel oli mitu puuduvat köidet. Polnud põlisameeriklaste kunsti, vähe kui üldse kunsti Lõuna-Ameerikast, ega Aafrika kunsti peale Egiptuse kunsti, mida ei peetud Aafrika kunstiks. Kaasaegne kunst ei olnud peaaegu üldse kohal ja naiste kunsti leidmiseks tuli väga palju otsida. Alates 1960. aastate vabastamisliikumistest ja hiljutisest globalismi algusest on toimunud muutusi – MFA-l on nüüd tagasihoidlikud Aafrika ja ookeani materjalide galeriid –, kuid need on olnud aeglased.

Sellel on teatud sisseehitatud põhjused. Suured traditsioonilised muuseumid on oma olemuselt isegi disainilt konservatiivsed. Enne kõike muud eksisteerivad nad materiaalsete asjade säilitamiseks. Üks viis asjade säilitamiseks on omistada neile üdini positiivne hinnalisuse väärtus, mis võib ajaloo tegelikkuse alistada ja varjata ning muuta kahtlase päritoluga objektid süütuks. See võib luua ka paindumatu kaanoni, hierarhia asjadest, mis on väärtuslikud ja vaikimisi asjadest, mis ei ole. Selle korralduse vaidlustamine on loomulikult ähvardav, mis aitab selgitada, miks institutsionaalsed muutused võivad nii aeglaselt jõuda ja kui need saabuvad, on need harva ulatuslikud.

Ausalt öeldes kehtib see isegi kaasaegsetele ja kaasaegsetele töödele spetsialiseerunud muuseumide kohta. Oma laiendatud ruumide taasavamisega eelmisel sügisel lubas New Yorgi moodsa kunsti muuseum lõpuks oma alalisele kollektsioonile mitte-lääne kunstnikke, kuigi suhteliselt väikesel arvul. Ja alles 2016. aastal pühendus Whitney Ameerika kunsti muuseum täielikult oma tiitli poolkera mõjudele, palkades Puerto Ricos sündinud kuraatori Marcela Guerrero, kes oli varem Los Angelese Hammeri muuseumis, kus ta oli töötanud palju kiidetud 2017. aasta näitus Radikaalsed naised: Ladina-Ameerika kunst, 1960–1985 .

Pilt

Krediit...Kaunite kunstide muuseum, Boston

Pilt

Krediit...Alice Neeli vald; David Zwirneri kaudu; Kaunite Kunstide Muuseum

Ükski marginaliseeritud demograafia pole pidanud muuseumi suure laua taha kutsumist kauem ootama kui naised. Tänavu, mis langeb kokku naiste valimisõiguse 100. aastapäevaga, on kaks auväärset muuseumi seda kutset dramaatiliselt esitanud.

MFA on täitnud kogu oma Art of the Americas tiiva ülemise korruse naiste kunstikogumiga, mis on valmistatud peamiselt oma kollektsioonist. Pealkirjastatud Naised võtavad sõna, see sisaldab indiaanlaste keraamika mustnõusid Maria Montoya Martinez ; Aafrika-Ameerika skulptori kipsfiguurid Meta Vaux Warrick Fuller ; poolt kujundatud ehted Claire Falkenstein, ja kaks vapustavat portreed: Alice Neeli 1973. aasta maal kunstiajaloolasest Linda Nochlinist , tehtud kaks aastat pärast proua Nochlini maavärinat essee 'Miks pole suuri naiskunstnikke?' ilmus esmakordselt; ja Andrea Bowersi 2016. aastal fotograaf Aafrika-Ameerika transsoolisest kangelasest CeCe McDonaldist, keda süüdistati mõrvas pärast seda, kui ta kaitses end viharünnaku ajal, riietatud voolavasse korallisse ja tiivuline nagu ingel.

Tähelepanuväärne on see, et ennast noomivates seinatekstides tunnistab muuseum, et etendus on kaua hilinenud järelejõudmise žest, mis see on.

Pilt

Krediit...Ellen Lesperance; Baltimore'i kunstimuuseum

Samas reparatiivses vaimus on Baltimore'i kunstimuuseum teinud dramaatilisema sammu. 2018. aastal müüs muuseum maha oma kollektsioonist pärit maalid, mille autorid olid blue-chip meeskunstnikud – nende hulgas Franz Kline, Robert Rauschenberg ja Andy Warhol – ning kasutas saadud tulu afroameeriklaste ja naiste tööde ostmiseks.

Muuseum pühendas suurema osa oma 2019. aasta näitusest mustanahaliste kunstnike tööle, märkides, et afroameeriklased moodustavad enam kui 60 protsenti linna elanikkonnast. Sarnasel viisil esitleti selle 2020. aasta näituseprogrammis naissoost identifitseeritud kunstnikke, kellest mitmed olid pärit Baltimore'ist: maalikunstnikud. Grace Hartigan ja Jo Smail ; a ehtedisainer Betty Cooke , graafika Valerie Maynard ; ja fotograaf Wallace'i joomine . Lõpuks ja kõige julgemalt teatas muuseum, et kõik tema 2020. aasta kunstiostud on naiste töö.

Muuseumi direktor Christopher Bedford on võtnud oma osa kriitilisest kuumusest nii liitumisest loobumise kui ka soopõhise omandamiskohustuse eest. Kuid mõnikord on muuseumi tervislikus suunas liikumiseks vaja äärmuslikke samme. Kas härra Bedfordi katki-taktika oli vähemalt osaliselt läbimõeldud löök institutsionaalsele reklaamile? Looda sa. Ja õnne korral müüb ja inspireerib jäljendajaid.

Pilt

Krediit...Kaunite kunstide muuseum, Boston

Pilt

Krediit...Harvardi ülikool – Bostoni kaunite kunstide muuseumi ekspeditsioon; Kaunite kunstide muuseum, Boston

Meie suured muuseumid oma sajanditepikkuste ja mandrihüppeliste fondidega on ajalootekstid. Sellisena saab neid käsitleda nii, nagu oleks need kivisse raiutud, või neid saab nutikalt kohandada ja üle vaadata, digiajastu stiilis, nagu juhtus MFA suurepärase 2019. Vana-Nubia nüüd näitus.

Nuubia impeerium, mille keskus on tänapäeva Sudaanis, oli üks iidse maailma suurimaid, enne kui Egiptus selle kaheksandal sajandil eKr vallutas. Sellest sündis suurepärane kunst, millest MFA valdused on väljaspool Aafrikat kõige ulatuslikumad. Sellele on aga pööratud suhteliselt vähe kunstiajaloolist tähelepanu ja kogu on olnud vaid valikuliselt nähtav, sageli abimaterjalina MFA kuulsal Egiptuse väljapanekul.

Ancient Nubia Now on otsekohene, kui omistab selle kõrvalejätmise muuhulgas iidsetele egiptlastele endile, kes muutsid Nuubia halastamatu negatiivse propaganda sihtmärgiks. Näitus osutab veelgi tugevamalt 20. sajandi alguse lääne arheoloogide mõjudele, sealhulgas neile, kes juhtisid MFA rahastatud kaevamisi, kes kirjutasid nuubialasi tumedanahalisteks lõunamaalasteks, kes on rohkem aafriklased kui egiptlased ega suuda seetõttu saavutada võrreldavat esteetilist kõrgust. .

Kõige tähtsam on see, et saade pööras ümber kultuurilise mõju loo. Uues jutustuses, mis on kapseldatud seinasildile, oli Egiptuse tsivilisatsioon tegelikult võlgu lõunapoolsetele kultuuridele, sealhulgas Nuubiale, mõnede oma kujundavate ideede eest – ja et Egiptuse tsivilisatsioon andis suure osa kreeka-rooma tsivilisatsiooni vundamendist.

Ja teises eriti õigeaegses seinasildis tõstatas saade küsimusi muuseumi Nuubia töö omandiõiguse legitiimsuse kohta. Sildil on kirjas:

Pilt

Krediit...Kaunite kunstide muuseum, Boston

MFA iidse Nuubia materjali varud jõudsid Bostonisse peamiselt aastatel 1913–1932, mil muuseum koostöös Harvardi ülikooliga tegi mõned esimesed Nuubia paikade teaduslikud väljakaevamised. Vastutasuks väljakaevamiste rahastamise ja teostamise eest saime osa leidudest, mis oli tol ajal tavaline praktika. Kuid selle ajaloo muudab keeruliseks meie kasvav teadlikkus Euroopa kolonialismi kaugeleulatuvast mõjust. Kuigi Bostoni ekspeditsioonil oli luba Nuubia aladel kaevandada, ei andnud need load tegelikult välja egiptlased ja sudaanlased, vaid Briti koloniaalametnikud.

Praegu, kui lääne kolonialismi poolt Aafrikast ja mujalt eemaldatud objektide tagastamine on või peaks olema särisev institutsiooniline probleem, on need potentsiaalselt võitlussõnad ja neid tuleb rääkida ja uuesti rääkida.

Sellistel kriitilistel, võimu muutvatel sõnadel võib olla eriline kaal – ja neile tuleb osaks tugev vastupanu –, kui need esile kerkivad institutsionaalsest maailmast endast. See oli ilmne, kui Yale'i ülikooli kunstiajaloo osakond kaotas selle aasta alguses lugupeetud, kuid osakonna arvates vananenud bakalaureuseõppe kursuse nimega Sissejuhatus kunstiajalukku: renessanss tänapäevani. Protestid olid valjuhäälsed. Yale'i kunstiosakond sooritab enesetapu – nii tervitas ajakirja Commentary vihane artikkel õppekava muudatust.

Tegelikult tegi Yale õige otsuse, kõrvaldades kursuse, mille pealkiri viitas sellele, et maailma kunsti ajalugu ja lääne kunsti ajalugu on samaväärsed. Osakond pakub nüüd mitmeid temaatilisi sissejuhatavaid kunstikursusi, mis hõlmavad väga erinevaid ülemaailmseid teemasid, ja lubab taastada lääne vana uuringu versiooni, mis on reaalsuspõhisema vaatenurgaga. Võib-olla õnnestub Yale kunagi tulevikus veenda välja töötama kursust kuulsate kunstiajaloo kursuste teemal minevikust, uurides neid ajalooliste esemetena, mis nad on ja olid. Registreeruksin selleks hetkega.

Pilt

Krediit...Jonathan Dorado

Lisaks näidatava kunsti ja ajaloo laiendamisele peavad muuseumid leevendama oma ideid selle kohta, kes on kvalifitseeritud valima ja jutustama. Brooklyni muuseum tegi küsimuse peale targa liigutuse Jeffrey Gibson Choctawi ja Cherokee päritolu kunstnik, et korraldada näitus, mis ühendab tema enda kunsti muuseumi kogudest, sealhulgas põlisameeriklaste kollektsioonist välja võetud töödega. Sellest tulenev saade, Jeffrey Gibson: Kui kivile tuld panna, see praguneb, on fantastiline. (Õnneks kestab see 2021. aasta jaanuarini.)

Selle eest vedas ta laost välja kurba elusuuruses 1900. aastate alguse pronksi pealkirjaga Surev indiaanlane Charles Cary Rumsey, muust kunstnikust, ja varustas selle uhked helmestega mokassiinid (helmeste autor on kunstnik John Murie) ja uus meeleolukas pealkiri: I’m Gonna Run With Every Minute I Can Borrow. Ta tõmbas arhiividest fotod naeratavatest ja naervatest indiaanlastest – neid on palju – ning sõelu välja 1920. aastate välimärkmed. Robert Stewart Culin , etnoloogia kuraator, kes algatas muuseumi indiaanlaste kollektsiooni, eraldades nii Culini arusaamad kui ka tema perioodi pimealad.

Pilt

Krediit...Jonathan Dorado

Ja ta annab meile vapustava näite omaenda töödest, sealhulgas selleks puhuks tehtud vikerkaaremaalingust, mis riffib, värskendab ja veidrab kohalikke kunstivorme ja traditsioone. Ameerika Ühendriikides, mis on pikka aega propageerinud oma esimeste rahvaste ajalugu kui väljasuremisnarratiivi, teeb ta visalt vastupidist. Etendus, mis kahekordistub soolo ja kollektsiooni taasinstallatsioonina, ühendab oleviku ja mineviku, stuudio ja arhiivi ning mõjub täielikult tükina. See on kunstiajalugu kui tegevus.

Brooklynis on hr Gibson rakendanud oma teadmisi kunstniku-kuraatorina kutse alusel. Mõnikord võib aga soovimatult tekkida korrigeeriv asjatundja hääl, nagu juhtus Chicago Kunstiinstituudis eelmisel aastal vahetult enne näituse kavandatud avamist. Maailmad sees: iidse edelaosa mimbrese keraamika. Näitus, mis koosneb keraamikast, mis on valmistatud praeguse New Mexico edelaosas umbes 1100. aastal e.m.a., äratas mitmed põlisameeriklaste õpetlased-uurijad protesti. Väljakaevatud keraamika oli nende sõnul privaatne ja sakraalne matuseobjekt, mitte kunst lääne mõistes ega olnud kindlasti kunagi mõeldud avalikuks eksponeerimiseks. Nad palusid, et saade ei läheks kavandatud kujul edasi.

Muuseum oleks võinud praktilistel põhjustel oma plaane edasi lükata – reklaam oli kadunud, seotud üritused kavandatud – pärast viimase hetke lahtiütluste lisamist. Kuid suurtes muuseumides ikka veel liiga harvaesinevas kultuurikoostöös eemaldas kunstiinstituudi direktor James Rondeau saate kavast, et seda saaks põlisrahvaste panusega ümber mõelda. Tema teadmised, mida kunagi peeti väljaspool kunstiajaloo distsipliini, oli nii stipendiumi kui ka eetika mõttes täiesti õige.

Pilt

Krediit...Aaron Wynia The New York Timesi jaoks

Kõik teavad, et vähem on rohkem, välja arvatud näib, et muuseumid. Eelmisel sügisel, MoMA avati vaevu laevatatava 47 000-jalase laiendusega . Kolm aastat tagasi ajas Met oma rahalised vahendid kividele, rentides Breueri hoone juurdeehitisena. Kosmos on Meti jaoks pikka aega probleemiks olnud. Fifth Avenue peakorteris pole kunagi piisavalt ja see, mis seal on, on paindumatu. See oli mõeldud globaalsele ajastule, mil kultuurid olid rangelt silotatud. Seega on alumisel korrusel Egiptus siin kohal ning Kreeka ja Rooma on kaugel seal, suur saal, mis moodustab muuseumi peasissepääsu, vahel haigutav Vahemeri.

Suurt saali pole minu kogemuse järgi siiani edukalt näitusepinnana kasutatud. Tänapäeval tundub, et see on peaaegu sihipäraselt ehitatud kahe seinamaalisuuruse Meti poolt tellitud maali jaoks. Kanada kunstnik Kent Monkman . Mõlemad on fantaasiaversioonid põlisameeriklaste ja eurooplaste esimestest kohtumistest, mida hr Monkman, ise põlisameeriklane, näeb ette kostüümipeo ja päästemissiooni kombinatsioonina, kus päästetööd teevad põlisrahvad.

Loetavas realistlikus stiilis maalitud pildid on kavalalt kohandatud Meti aastapäevaks. Need on meeldetuletused, et muuseum on ehitatud põlisameeriklaste maale. Ja nende pilkane monumentaalne kohalolek on tabavalt kriitiline sissejuhatus paljudele hektaritele imperialistlikule ja imperialistlikule kunstile kaugemal asuvates galeriides.

Pilt

Krediit...Atelier Peter Zumthor ja partner / The Boundary

Kindlasti on kätte jõudnud aeg, mil üks meie entsüklopeedilistest muuseumidest valib maja stiiliks unmonumentaalse ja antiimpeeriumivastase. Näib, et tulevases Peter Zumthori kavandatud Los Angelese maakonna kunstimuuseumi hoones on vähemalt üks näide, kuigi see on osutunud vastuoluliseks enne, kui maapinda on isegi purustatud.

Peamine etteheide seisneb selles, et uue hoonega, mis asendab neli vana hoonet Lacma ülikoolilinnakus, kaotab muuseum märkimisväärset ruutmeetrit ja seetõttu on ta sunnitud näita vähem selle alalisest kollektsioonist. Muuseum vaidleb vastu, et plaanis on oma väljapanekut sageli pöörata (see on ka MoMA plaan), värskendades pidevalt installatsiooni ja näidates sel moel senisest rohkem püsikollektsiooni. Lisaks hoiab muuseum satelliitgaleriisid, kuhu ilmuvad täiendavad valikud tema fondidest.

Ainuüksi disaini poolest tundub Zumthori disain taastav. Wilshire Boulevardi laiuv on madal, käänuline ja kerge. See on sild, mitte üks tühi segav tükk või taevani ulatuv redel, mis praegu linnu täidab. Samuti tundub muuseumi rotatsiooni- ja levitamisettepanek vähemalt kõnekalt kõlav ja helde. Selle rakendamine nõuab pidevat tööd ja katsetamist. Kuid kui selle tulemusel näeb rohkem inimesi aja jooksul rohkem kunsti, mitmekesisemalt, osa sellest kohtades, mida nad poleks oodanud, ei saa see olla halb.

Institutsioonilised pinged, nii operatiivsed kui ka poliitilised, on kõrvalistele isikutele tavaliselt nähtamatud. Viimasel ajal oleme neid, eriti poliitilisi, vaadanud, kuna oleme näinud halvasti tasustatud muuseumitöötajaid võitlemas ametiühingute moodustamise nimel ja on ilmnenud muuseumide patrooni mürgised allikad, näiteks need, kes propageerivad opioidseid valuvaigisteid.

On ebatõenäoline, et selline reaalsus enam kunagi vaateväljast taandub. Ajad, mil muuseumid võisid isegi loota, et nad mööduvad moraalselt eeskujulike või isegi neutraalsetena, on möödas ja nad teavad seda. Nad on praegu surve all muutuma igapäevastes ettevõtetes – jälgima tähelepanelikumalt rahastamisallikaid, andma töötajatele rohkem häält – ja kui minevik on vihjeks, on muutused aeglased, nagu ka kaasamise ja kuraatori omaksvõtt. tõe rääkimine on olnud.

Nagu me kõik, on muuseumid tihedalt õmmeldud segase, venaalse, darvinistliku maailma kangasse. Ainuke asi, mis neid eristab, on kunst, põhjus, miks nad eksisteerivad, asi, mida nad säilitavad ja annavad meile juurdepääsu. Kunst võib olla eetilise õpetuse allikas nii muuseumile endale kui ka publikule, nii positiivse kui ka negatiivse suuna allikas, piisavalt tugev, et kindlustada ellujäämine veel 150 aastaks. Ja nüüd, nende tegevus on seiskunud - ja loomulikult pole veel öelda puhtpraktilistest pikaajalistest raskustest, mida pandeemia võib põhjustada - muuseumid peaksid kasutama võimalust ja mõtisklema nende jagatud suure vara üle. Kui nad kavatsevad end esitleda selle segase maailma valgustatud alternatiividena, on neil parem olla hõivatud. Valgustumine on raskelt võidetud võitlus ja alternatiiv saab alati alguse sisetööst.