'Agnes of the Desert' ühineb modernismi Panteoniga

Esimene New Yorgi muuseumi näitus endiselt salapärasest maalikunstnikust, kes on inspireeritud Ameerika kõrbe abstraktsest ilust.

Agnes Peltoni orbiidid (1934) Whitney Ameerika kunsti muuseumis näitab kunstniku tähtede arsenali lariaatidel, anumakujudel ja silmapiiril – Disney-laadse animatsiooni ja vaimukuse tunnet.

Mõned aastad tagasi katkestasin Guggenheimis toimunud paneeldiskussiooni, kuna see liikus surnud hobuse küsimuse poole, kas maalimine on ikka elujõuline. Kuidas, küsisin kutsumata, publikult, saavad inimesed rääkida maalimise lõpust, kui nii paljud naised alles maalima hakkasid? Tagantjärele tarkusena oleksin pidanud lisama, et alles õppisime ka mineviku naismaalijaid, kelle äsja taastunud teosed võisid meediumit väga hästi mõjutada. Ajalugu polnud mõnes mõttes nende saavutustega veel juhtunud.

Tagantjärele tarkus saabus üks või kaks aastat hiljem, kui Guggenheimis kuuldi selgelt ja unustamatult selle mineviku suuresti tundmatust sektorist. See jumalik müra oli kogu rotundi maalide näitus Hilma af Klint , mis tõmbas tuhandeid külastajaid ja muutis pöördumatult arusaama abstraktse maali tekkeloost läänes. See oli üks paljastavamaid saateid paljude inimeste elu jooksul, kaasa arvatud minu oma.



Sarnast – kui mitte sellise ulatusega – põrutust on nüüd tunda Agnes Pelton: Kõrbetranstsendentalist, näitus Whitney muuseumis, mis on endiselt piisavalt inspireeriv ja mõtlemapanev. (Muuseum teatas neljapäeva hilisõhtul, et suletakse ajutiselt seoses murega koroonaviiruse pärast.) See 45 maali karjääri hõlmav uuring tutvustab Ameerika maalikunstniku Agnes Peltoni (1881-1961) alahinnatud, kuid jäljendamatut kunsti ja tuletab meelde, et ajalugu modernistlikust abstraktsioonist ja naiste panusest sellesse alles kirjutatakse.

Pilt

Krediit...Whitney Ameerika kunsti muuseumi kaudu

Tema töö oli aastakümneid hästi hoitud saladus Ameerika edelaosa kunsti tundjate kohta ja Transtsendentaalne maalirühm , mille liikmed olid elanud Santa Fe ümbruses, liitus N.M. Pelton selle grupiga 1938. aastal (see läks laiali 1945. aastal), kuigi ta elas oma elu viimased kolm aastakümmet Palm Springsi lähedal Cathedral Citys Californias.

Peltoni peenelt viimistletud teispoolsuse abstraktsioonid on täis salapäraseid kujundeid ja kaugeid horisonte, hõõguvaid anumaid, lilli, mitut sorti tähti ja muid taevasündmusi. Need on unenägude, nägemuste ja miraažide värk; nad tulid kunstniku juurde sageli siis, kui ta magas või mediteeris, ja jõudsid kohale märkimisväärselt tervetena, nagu näitavad visandid tema ajakirjast kataloogis, mis pärineb koos saatega Phoenixi kunstimuuseumist. (Selle korraldas sealne peakuraator Gilbert Vicario ja Whitneys juhendas Barbara Haskell koos Sarah Humphreville'iga.)

20. sajandi Ameerika kunstis pole midagi Peltoni maalide sarnast. Neid ei erista mitte ainult nende palju imetletud vaimsus – nende segu teosoofiast, budismist, astroloogiast ja okultismist ei olnud praeguste kunstnike seas ebatavaline. Pigem on see meeletu kergus, millega tema pildid liiguvad kõrge ja madala vahel, muutes selle vaimsuse laialdaselt kättesaadavaks, kui mitte vastupandamatuks.

Pilt

Krediit...Crystal Bridgesi Ameerika kunsti muuseum

Pilt

Krediit...Whitney Ameerika kunsti muuseumi kaudu

Pretsedendid ei tule lihtsalt meelde Peltoni leviteerivate motiivide, peente värvide, valguse kiirgamise ja selge läbipaistva ruumi ees, milles kõik avaneb. Aeg-ajalt kutsub Dalíd esile kooritud põline maastik, nagu 1940. aasta teoses 'Tagasitulek', kõrbeoaas oma üksiku palmipuuga (kuigi kui vaadake taevasse ja näete hajuvat tuhmi tähte, millest ühe toob kohale suur, peaaegu nähtamatu tuvi). California kõrbes peitus sisemise nägemuse abstraktne ilu, mis süttib nende haruldaste ja üksildaste paikade inspiratsioonist, kirjutas Pelton 1932. aastal Guggenheimi stipendiumi taotledes.

Kunstnik, kellele ma vaikimisi mõtlen, on Walt Disney, eriti Disney fantaasia, mis oli töös 1930. aastate lõpuks. Selleks ajaks oli Pelton juba mitu aastat kindlalt kontrollinud oma tähtede, laevade ja silmapiiride arsenali. Paljudes Peltoni parimates teostes peitub disneylik maagiline, loomupäraselt muusikaline animatsioon, peen koomiline vaimukus ja isegi juubeldamine. Mõelge liikumisele ja kiirustele, mida on näha filmis Orbits (1934), kus seitse tähte tiirlevad ringi, igaüks omal pastellsel lariaadil, samal ajal kui nende taga paisub majesteetlikult must anumataoline kuju, mis tõuseb üle madala mäekolmnurga, millel saab ainult kirjeldada kui lainetavat võluvaiba. Anum kulmineerub kumerate lavendlivormidega, mis loovad turbaniefekti, ja kammpilvega, mis võlub salvrätikut. See on mitte eriti suure maali jaoks palju tegevust, kuid me kogeme üksikasju individuaalselt, kui need koiditaevas ühinevad. Ühtsuse pinge moodustumises on Peltoni parima teose mall.

Saksamaal Stuttgardis Ameerika vanemate peres sündinud Pelton sai boheemlasliku kasvatuse. Tema ema oli muusik, isa hedonistlikuna näiv emigrant, kes suri, võimalik, et morfiini üledoosi tagajärjel, kui Pelton oli 9-aastane. Selleks ajaks oli ema koos tütrega USA-sse naasnud ja asus elama Brooklyni; ta avas muusikakooli, mis aitas neid toetada. Pelton elas koos emaga, kuni vanem naine 1920. aastal suri.

Pelton kuulus esimesse Ameerika modernistide põlvkonda, kuhu kuulusid Georgia O'Keeffe, Marsden Hartley ja Arthur Dove, kuid mitte nende ringi, mis keerles impressaario Alfred Stieglitzi propageerimise ja galeriide ümber.

Pilt

Krediit...Carolyn Tilton Cunninghami perekond; Nyna Dolby kaudu

Peltonil ja kuus aastat nooremal O'Keeffe'il oli üllatavalt palju ühist: mõlemad õppisid Arthur Wesley Dow'ga (Pelton Pratti Instituudis; O'Keeffe Columbias), kes julgustas nende huvi maastiku-mitte-lääne kunsti ja maastikukunsti vastu. arvasin. Mõlemad olid mõjutatud Kandinsky traktaat Vaimsusest kunstis ning mõlemad kutsusid Taost ja Santa Fesse külla salongikunstnik ja patroon Mabel Dodge Luhan. (Pelton läks esimest korda 1919. aastal neljaks kuuks.) Kõrb muutis neid põhjalikult, leides, et see on tema loomulik elupaik. Kuid need kaks olid välja tulnud ebakindlast lapsepõlvest ja neil oli märkimisväärselt erinev temperament. Kui O’Keeffe võitis tema oma isiksuse jõuga, siis Pelton muutus igavesti hapraks ja introvertseks.

1910. aastatel suundus Pelton New Yorki ja osales 1913. aasta relvastusnäitusel. Ta eksponeeris kahte teost kohati traagilisest sarjast „Imaginative Portres“, mis on sarnased Whitney näituse avamisega. Whistleri pealkirjaga „Toakaunistus lillas ja hallis“ pakub see kuulutuslikku stseeni üksildasest neitsitüdrukust, kes suhtleb kuldse linnuga, keda ümbritsevad viinapuudel iirised. See ei ole paljulubav, välja arvatud taust, helendav tühimik, mida raamivad pehmed nihkuvad kihid, mis sai tema isikupärase stiili jaoks oluliseks.

1921. aastal, pärast ema surma, kolis Pelton Long Islandile, rentides Southamptoni lähedal asuva Haywoodi tuuleveski, mis on siiani säilinud maamärk, suundudes 1932. aastal Cathedral Citysse.

Peltoni küps stiil saabus pärast 1920. aastate keskpaigast tehtud jõupingutusi, mis tundusid kergelt nägemuslike kuubofuturistlike motiividena – räsitud lilled ja hõõguv purskkaev.

Pilt

Krediit...Whitney Ameerika kunsti muuseum

Pilt

Krediit...Phoenixi kunstimuuseum

Whitney juures naelutab ta selle esimest korda 1929. aasta Star Gazeris, kus kirju pung seisab nagu palverändur, pakkudes end taevasinisele vaasile, mille taga kaugusesse pehmendavad säravad punased künkad. Üks täht tugevdab stseeni sümmeetriat. Ja siis teeb ta seda ikka ja jälle meeletult täiuslikel maalidel nagu Liivatorm ja Sõnumitoojad (mõlemad aastast 1932) ja Even Song 1934. aastast, kus tohutu vaas hõõgub sisemisest tulest, laseb välja suitsukõõluseid, mida ääristavad kaks valget meenutavat kuju. O'Keeffe veise koljudest.

Suhteliselt karm päev avab lühtrit võluvate tantsuliinide õitsenguga ukse kaugemale. Ja Egiptuse Ahmil on lopsakate toonidega vormide rohkus, vaatamata liiga Disneylikule kuldkraega luigele. 1933. aasta ekstsentrilises vaikimise emas meenutab ümar Buddhataoline kuju Picasso 1905–1906 Gertrude Steini portree eeterlikku versiooni. (Pelton ütles, et suunab selle olendi kaudu oma ema, otsides nõu oma maalide kohta.)

Pärast viimast Peltoni tagasivaadet, 25 aastat tagasi, taandus tema saavutus vaateväljast. See tundub seekord ebatõenäoline. Whitney saade rõhutab liiga kõnekalt Guggenheimi näituse Hilma af Klint õppetundi, et suures osas meestest koosnev modernistliku abstraktsiooni narratiiv vajab ümbertöötamist, kusjuures palju rohkem tunnustatakse naiskunstnikke ja nende vaimsuse vaimsuse kaudselt feministlikku omaksvõttu – uurimisvaldkonda. kunstiajaloolane Susan L. Aberth oma essees Phoenixi kataloogis. Ütleme nii: Hilma af Klint ja Agnes Pelton ei tegutsenud üksi.


Agnes Pelton: Kõrbetranstsendentalist

28. juunini Whitney Ameerika kunsti muuseumis, Gansevoort Street 99, Manhattan; 212-570-3600, whitney.org .